Apophyse épineuse : Définition et anatomie

Apophyse épineuse : Définition et anatomie

 

Passez vos doigts sur votre colonne vertébrale. Vous y sentirez des proéminences osseuses le long de la ligne médiane. Chaque “bosse” ou “boule” ressentie réfère à une apophyse épineuse.

 

Qu’est-ce que l’apophyse épineuse, et quel est son rôle ? Cet article vous explique l’anatomie et plusieurs détails importants reliés à cette structure du rachis.

 

Définition et anatomie

 

L’apophyse épineuse est une saillie osseuse sur la partie postérieure (arrière) de chaque vertèbre. L’apophyse épineuse fait saillie à l’endroit où les lames se rejoignent au niveau de l’arc postérieur d’une vertèbre. 

 

vertèbre du rachis dorsal
“Procussus épineux” et “apophyse épineuse” sont des synonymes

 

Chaque apophyse épineuse constitue un point d’attache pour les muscles et ligaments de la colonne vertébrale. La plupart des muscles qui s’y attachent agissent pour comme extenseurs du rachis. Certains muscles, par contre, agissement également en permettant la rotation des vertèbres auxquelles ils s’attachent.

 

La taille, la forme et la direction de chaque apophyse épineuse varie considérablement d’une région de la colonne vertébrale à l’autre. Ainsi, ces proéminences osseuses sont différentes au niveau cervical par rapport au niveau dorsal, qui est également différent au niveau lombaire.

 

Fait intéressant : Les apophyses épineuses ne sont pas parfaitement rectiligne le long de la colonne vertébrale. Effectivement, il est possible qu’une apophyse épineuse puisse légèrement dévier vers la gauche ou à la droite par rapport à la ligne médiane.

 

Ceci peut être une source de confusion, car certains associeront ce phénomène à une fracture vertébrale ou encore une vertèbre déplacée. Il n’en est rien.

 

 

Pathologies reliées à l’apophyse épineuse

 

Une entorse cervicale (avec un stress en hyperextension du cou) peut provoquer une fracture de l’apophyse épineuse. Ce type de fracture se produit généralement dans la partie supérieure de la colonne vertébrale. Elle concerne surtout les 6e et 7e vertèbres cervicales (appelées C6 et C7) et la première vertèbre dorsale (appelée D1).

 

fracture de l'apophyse épineuse
Source

 

Ces fractures peuvent également survenir suite à une contraction violente du muscle trapèze ou rhomboïde. Il s’agit le plus souvent de fracture par avulsion.

 

Les fractures à ce niveau sont généralement mineures, et présentent un bon pronostic de guérison à long terme avec aucune séquelle. Elles sont typiquement traitées par une immobilisation de 4 à 6 semaines avec un collier cervical. 

 

 

Évaluation

 

Un professionnel de santé (comme un kinésithérapeute, physiothérapeute ou ostéopathe) évalue régulièrement la mobilité et la sensibilité de l’apophyse épineuse dans son examen clinique du rachis cervical, dorsal et lombaire.

 

Par exemple, il va palper l’apophyse épineuse de chaque vertèbre en quête de douleur, d’hypomobilité (manque de mouvement signifiant une raideur articulaire), ou hypermobilité (excès de mouvement indiquant une potentielle instabilité).

 

scoliose evaluation medicale
Palpation des apophyse épineuse chez l’enfant

 

En fonction de ses trouvailles, il va ajuster son plan de traitement et appliquer des techniques de mobilisation. Par exemple, des mobilisations très douces permettront de désensibiliser la région, et réduire la douleur au niveau de l’apophyse épineuse concernée. Ou encore, des mobilisation plus agressives permettront d’augmenter la mobilité d’un segment vertébral raide.

 

Les imageries médicales permettent également d’observer l’intégrité des apophyses épineuses, et exclure des atteintes comme une fracture (radiographie ou scanner), un détachement ligamentaire ou une atteinte musculaire (IRM).

 

 


 

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