Orteil engourdi : Causes possibles (et que faire ?)

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Article revu et approuvé par Dr. Ibtissama Boukas, médecin spécialisée en médecine de famille

Un orteil engoudi se manifeste par une sensation altérée, un picotement ou encore une sensation de brûlure. Ceci peut même rendre la marche difficile, voire douloureuse.

Quelles sont les causes expliquant l’engourdissement de votre orteil ? Est-ce grave ? Et surtout, que faire pour retrouver une sensation normale ? Cet article explique plusieurs causes d’orteil engourdi, et vous offre des solutions pour régler votre problème.

Définition

L’engourdissement des orteils réfère à une perte de sensation dans les orteils. Bien qu’il existe plusieurs causes possibles (dont nous discuterons plus bas), l’engourdissement est généralement dû à une irritation nerveuse ou un manque d’irrigation sanguine au niveau des orteils.

Un orteil engourdi peut être associé à une douleur, une sensation d’aiguille, des picotements, une sensation de brûlure, une froideur, une réaction anormale au chaud ou au froid, etc. Le terme paresthésie est utilisé pour regrouper cette catégorie de symptômes.

Il est important de différencier entre engourdissement et paralysie. Alors que l’engourdissement des orteils réfère à une perte de sensation, la paralysie implique une perte de mouvement (associée ou non à la sensation d’engourdissement de la région).

En fonction de la cause, la perte de sensation peut disparaître rapidement : On pense par exemple à l’orteil engourdi qui apparaît après avoir été longtemps assis dans une position inconfortable, et qui disparaît lorsqu’on se lève et recommence à bouger la jambe. D’autres fois, la sensation peut être constante, ce qui révèle généralement une atteinte plus importante. Dans certains cas, la sensation peut être aggravée la nuit.

Causes

Comme les engourdissements dans les mains, un orteil engourdi peut provenir de plusieurs causes, allant de mineures à graves.

Outre les causes nerveuses ou vasculaires, un orteil engourdi peut être secondaire à la prise d’un médicament, ou encore suite à une chimiothérapie. Une déficience en vitamine B12 peut également reproduire des engourdissements et picotements au niveau des pieds.

Voici des conditions médicales pouvant causer une sensation d’engourdissement au niveau de l’orteil :

  • Traumatisme local (comme une contusion ou une fracture)
  • Diabète (neuropathie diabétique)
  • Alcoolisme
  • Maladie de Charcot Marie Tooth
  • Syndrome de Guillain-Baré
  • Gelures
  • Hernie discale
  • Sclérose en plaque
  • Myélopathie (trouble de la moelle épinière)
  • Lésion d’un nerf périphérique
  • Névrome de Morton
  • Maladie de Lyme
  • Maladie de Raynaud
  • Maladie de Buerger
  • Sciatique
  • Zona
  • Maladie vasculaire périphérique
  • Syndrome du canal tarsien
  • Métatarsalgie, hallux valgus
  • Infections, telles que les infections fongiques (comme l’onychomycose) ou les infections cellulaires

Il est important de noter que cette liste n’est pas exhaustive et que chaque cas individuel peut avoir des causes spécifiques.

Est-ce grave ? (Quand s’inquiéter ?)

Bien qu’un orteil engourdi puisse être une source d’inquiétude, il est rarement considéré comme une urgence médicale.

Dans certains rares cas, il peut provenir d’une atteinte sérieuse comme un AVC, une myélopathie ou une thrombose veineuse profonde. Outre l’engourdissement de l’orteil, il est possible de ressentir les symptômes suivants :

  • Troubles visuels
  • Mal de tête sévère
  • Difficultés respiratoires
  • Affaissement du visage
  • Troubles de la parole
  • Perte d’équilibre
  • Faiblesse musculaire et difficulté à la marche
  • Perte de sensation ailleurs dans le corps
  • Changement de la fréquence cardiaque ou tension artérielle
  • Douleurs aggravées la nuit
  • Tremblements
  • Incontinence

En somme, il est primordial de consulter son médecin lorsqu’un orteil engourdi est accompagné d’autres symptômes (tel que ceux mentionnés ci-dessus). Il est également important de consulter si l’engourdissement ne disparaît pas avec le temps, ou s’il se fait ressentir de plus en plus.

Si l’engourdissement est apparu après avoir récemment subi une blessure ou un traumatisme, il est important de consulter sans tarder. Il en est de même si vous avez des antécédents de maladies chroniques, telles que le diabète au autre.

Dans tous ces cas, il est préférable de consulter un professionnel de la santé, comme un médecin généraliste, un spécialiste en orthopédie, un neurologue ou un podiatre. Le médecin sera en mesure d’évaluer vos symptômes, de poser un diagnostic précis et de recommander un traitement approprié en fonction de la cause sous-jacente de l’engourdissement des orteils.

Orteil engourdi : Que faire ?

1. Clarifier le diagnostic

Pour mieux traiter un orteil engourdi, il est essentiel de poser un diagnostic précis. Ceci permettra d’identifier la source du problème, et d’apporter une solution adaptée.

Durant la consultation, le médecin va typiquement commencer par un historique médical et un questionnaire visant à mieux cerner vos symptômes. On vous posera des questions telles que :

  • Où ressentez-vous l’engourdissement exactement (quels orteils, autre partie du pied, jambes, etc.) ?
  • Quand l’engourdissement a-t-il commencé ?
  • Combien de temps dure l’engourdissement en moyenne ?
  • Y a-t-il des activités qui provoquent l’orteil engourdi, ou aggravent l’engourdissement ?
  • Ressentez-vous d’autres sensations, comme une douleur, une brûlure ou une démangeaison ?

Un examen physique permettra également de clarifier le diagnostic, et peut inclure :

  • Examen neurologique
  • Évaluation de la sensation (dermatomes)
  • Évaluation de la force (myotomes)
  • Évaluation des réflexes
  • Évaluation de la marche
  • Évaluation de la coordination
  • Etc.

Au besoin, un test d’imagerie médicale peut être prescrit. S’il soupçonne une sciatique ou un canal lombaire étroit, le médecin pourrait par exemple prescrire un scannner lombaire ou IRM. Par ailleurs, un doppler pourrait être prescrit pour objectiver une atteinte vasculaire.

Des tests de conduction nerveuse (appelé électromyogramme ou EMG) pourraient être utilisés pour étudier la conduction nerveuse au niveau des membres inférieurs. Essentiellement, on aimerait savoir comment le courant est transmis par les nerfs, et comment les muscles réagissent à la stimulation électrique.

2. Se faire prescrire une médication appropriée

Tel que mentionné précédemment, le traitement de l’orteil engourdi dépend de la cause sous-jacente.

Si la neuropathie diabétique est la principale cause, votre médecin vous recommandera des médicaments ayant pour objectif de maintenir votre glycémie à un niveau approprié.

Par ailleurs, des médicaments visant à soulager la douleur ou contrôler l’inflammation seront souvent prescrits pour calmer les symptômes. Il en est de même pour les antifongiques en cas d’infection.

3. Modifier votre diète (et autres facteurs de risque)

Bien qu’il n’existe pas de preuves scientifiques formelles à ce sujet, les paresthésies pourraient être reliées en partie à une diète non optimale.

Il serait pertinent de réduire ou cesser votre consommation d’alcool pour voir si ça a un impact sur les engourdissements. Une perte de poids pourrait réduire les contraintes sur vos membres inférieurs, et parfois soulager vos symptômes.

Si vous êtes diabétique, assurez-vous de maintenir vos niveaux de sucre dans le sang sous contrôle, car une glycémie élevée peut endommager les nerfs et les vaisseaux sanguins.

Une alimentation anti-inflammatoire pourrait également s’avérer utile pour réduire l’inflammation de manière naturelle.

Par ailleurs, il est préférable d’évitez les facteurs de risque reliés aux engourdissements des orteils. Si vous avez identifié des facteurs de risque tels que l’exposition au froid, l’utilisation excessive de cigarettes ou d’alcool, ou certaines positions corporelles, essayez de les éviter autant que possible.

4. Changer de chaussures

Une cause fréquente d’orteil engoudi est le port de mauvaises chaussures. En effet, si vos chaussures sont trop serrées ou avec un talon haut, elles pourraient affecter la circulation sanguine au niveau des membres inférieurs et des pieds. Ceci s’avère particulièrement important si vous devez marcher beaucoup ou maintenir une position debout prolongée dans le cadre de votre travail, ou encore si vous êtes fan de course à pied.

Si vous souffrez d’un engourdissement chronique des orteils, la première chose à faire est d’essayer de porter des chaussures plus larges. Il s’agit d’une solution facile qui pourrait régler votre problème assez rapidement.

Si vous présentez un hallux valgus, il existe des orthèses correctrices qui pourraient soulager vos symptômes. Dans les cas extrêmes, une chirurgie peut s’avérer nécessaire pour corriger le problème (surtout si ça affecte la qualité de vie).

5. Maintenir une bonne hygiène des pieds

Si votre orteil ou vos pieds sont régulièrement engourdis, vous devriez vous soumettre à des examens de routine des pieds. Ceci permettra notamment de s’assurer d’une bonne circulation, et de l’absence de plaie. Appliquez les conseils suivants relatifs à l’hygiène des pieds :

  • Faire attention lorsque vous vous coupez les ongles, et aller chez le podologue au besoin
  • Inspecter quotidiennement ses pieds à la recherche de plaies, coupures, etc. (surtout si vous souffrez de diabète)
  • Porter des chaussettes adéquates et des chaussures bien adaptées (pas trop serré)
  • Éviter de se promener pieds nus
  • Surélever ses jambes régulièrement pour favoriser le flux sanguin
  • Effectuez des massages doux sur vos pieds et vos orteils pour stimuler la circulation sanguine. Vous pouvez également faire des exercices d’étirement pour les pieds et les orteils.
  • Évitez les positions prolongées : Si vous devez rester debout ou assis pendant de longues périodes, essayez de changer de position régulièrement pour éviter une pression excessive sur les nerfs et les vaisseaux sanguins.

6. Minimiser l’exposition au froid

Le fait de rester dehors par temps froid, surtout si les pieds sont mouillés, peut provoquer un engourdissement des orteils.

Si l’engourdissement des orteils est aggravé par temps froids, il est important d’éviter l’exposition prolongée aux basses températures. En effet, ceci pourrait causer des dommages temporaires ou permanents aux tissus, allant même jusqu’à l’amputation.

7. Faites de l’exercices régulièrement

L’exercice régulier peut aider à améliorer la circulation sanguine dans les pieds et les jambes. Choisissez une activité qui permet de ressentir les bienfaits sans pour autant aggraver les douleurs ou engourdissements. Par exemple, essayez de marcher, de faire du vélo ou d’autres activités physiques recommandées par votre médecin.

Qu’en est-il des remèdes naturels ?

Bien qu’ils ne soient pas supportés d’évidences scientifiques solides, plusieurs produits naturels et remèdes de grand-mère sont utilisés pour traiter diverses douleurs et conditions corporelles (comme les engourdissements), notamment pour leur pouvoir anti-inflammatoire.

Voici une liste non exhaustive de plantes et d’huiles essentielles efficaces pour contrôler la douleur et l’inflammation :

  • Le curcuma : Grâce à ses pouvoirs anti-oxydants et anti-inflammatoires très puissants, le curcuma est l’une des plantes les plus utilisées dans un cadre culinaire et thérapeutique. La composition du curcuma est essentiellement faite d’huiles essentielles, de vitamines (B1, B2,B6,C,E,K) et d’oligo-éléments. Mais c’est à sa composition riche en curcumine et curcuminoides que l’on doit les propriétés anti-inflammatoires de cette épice.
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Conclusion

Il existe de nombreuses causes expliquant l’engourdissement des orteils, allant de bénines à potentiellement graves. Les causes les plus fréquentes sont l’atteinte nerveuse ou vasculaire.

Pour savoir si l’engourdissement est normal, il faut mettre en relation vos symptômes avec votre mode de vie. Si l’orteil devient engourdi après une séance intense de sport (comme une randonnée) ou en raison d’une blessure, il s’agit probablement d’une réaction normale.

Par contre, s’il n’y a pas d’explication pouvant expliquer l’apparition d’engourdissements, il est conseillé de consulter son médecin. Ceci s’avère particulièrement vrai si les symptômes persistent ou s’aggravent dans le temps. Et si l’orteil engourdi s’accompagne de troubles visuels, respiratoires ou moteurs, il faut à tout prix consulter incessament.

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