stenose foraminale cervicale

Trou de conjugaison lombaire rétréci : Définition et pathologies

Il existe un espace étroit entre les pédicules de deux vertèbres successives appelé le trou de conjugaison. Cet espace permet le passage des nerfs spinaux provenant de chaque myélomère de la moelle épinière. Dans certains cas, cet espace peut se rétrécir et provoquer des pathologies. Dans cet article, nous allons aborder la définition et les pathologies associées à un rétrécissement du trou de conjugaison lombaire.

Anatomie de la colonne lombaire

La colonne lombaire est la partie inférieure de la colonne vertébrale. Elle est composée de cinq vertèbres, chacune étant séparée par un disque de cartilage. Les vertèbres sont reliées entre elles par une série de ligaments, et l’ensemble de la structure est protégé par une couche de muscles.

anatomie de la colonne lombaire
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Les disques situés entre les vertèbres agissent comme des amortisseurs, absorbant l’impact des mouvements et contribuant à maintenir la souplesse de la colonne vertébrale. La colonne lombaire est également soutenue par une série de petits os, appelés articulations facettaires, qui permettent à la colonne de bouger en douceur.

Untitled - November 5, 2022
Untitled - November 5, 2022

Les articulations facettaires sont situées à l’arrière de chaque vertèbre et sont reliées aux vertèbres situées au-dessus et en dessous. En travaillant ensemble, ces diverses structures permettent à la colonne lombaire de se déplacer dans un large éventail de directions tout en assurant un soutien et une stabilité.

Trou de conjugaison : Définition

Le foramen intervertébral, également appelé trou de conjugaison, désigne l’espace situé entre les pédicules de deux vertèbres successives. Il existe jusqu’à deux foramens de conjugaison par paire de vertèbres par lesquels peuvent passer les nerfs rachidiens de chaque myélomère de la moelle épinière, ainsi que les artères, les veines et les vaisseaux lymphatiques vers leurs organes respectifs.

fiche anatomique indiquant les facettes intervertébrale

Les foramens sont situés latéralement aux corps vertébraux et ne communiquent donc pas avec le canal vertébral. Chaque foramen est bordé supérieurement et inférieurement par des processus articulaires, par lesquels passent les zygapophyses qui s’articulent avec celles des vertèbres adjacentes.

Les pédicules et les lamines forment la paroi postérieure du foramen, tandis que son bord antérieur est formé par le corps vertébral et ses processus costaux. Les trous de conjugaison sont plus grands chez les enfants que chez les adultes en raison du processus d’ossification des plaques de croissance. Chez l’adulte, leur taille varie en fonction du niveau de la colonne vertébrale, étant plus grande aux niveaux inférieurs.

Causes de trou de conjugaison lombaire rétréci

Plusieurs pathologies peuvent provoquer un rétrécissement du trou de conjugaison lombaire. Il s’agit notamment de :

sténose foraminale
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  • Arthrose lombaire : Il s’agit d’une maladie dégénérative des articulations. Elle entraîne une dégradation du cartilage entre les vertèbres, ce qui peut conduire à la formation d’éperons osseux. Ces éperons osseux peuvent rétrécir le foramen et comprimer les nerfs qui le traversent.
  • Dégénérescence des disques : Les disques situés entre les vertèbres agissent comme des amortisseurs de chocs et contribuent à maintenir la souplesse de la colonne vertébrale. Avec le temps, ces disques peuvent dégénérer, perdre leur teneur en eau et s’amincir. Cela peut entraîner la formation d’éperons osseux qui rétrécissent le foramen et compriment les nerfs.
  • Hernie discale : Une hernie discale se produit lorsque la couche externe du disque se déchire et que la couche interne est bombée. Cela peut comprimer les nerfs qui passent par le foramen et provoquer des douleurs.
  • Canal lombaire étroit : Le canal lombaire est l’espace situé à l’intérieur des vertèbres dans lequel passe la moelle épinière. Chez certaines personnesen effet, le canal lombaire est plus étroit que la moyenne. Cela peut entraîner une compression des nerfs et provoquer des douleurs.
  • Spondylolisthésis (explication en vidéo) : Le spondylolisthésis est une affection dans laquelle l’une des vertèbres glisse hors de l’alignement. Cela peut rétrécir le foramen lombaire et comprimer les nerfs. Le symptôme le plus courant est une douleur dans le bas du dos. D’autres symptômes peuvent inclure des douleurs dans les jambes et des difficultés à marcher.

Symptômes associés au trou de conjugaison rétréci au niveau lombaire

Les symptômes du rétrécissement du foramen lombaire dépendent de l’affection sous-jacente, du niveau d’inflammation et de l’importance des lésions nerveuses. En général, les symptômes comprennent des douleurs lombaires et des signes neurologiques potentiels tels que :

mal de dos côté gauche
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  • Paresthésies (picotement, d’engourdissement ou de brûlure);
  • Faiblesse ;
  • Atrophie musculaire.

Dans les cas les plus graves, la moelle épinière peut être endommagée, ce qui constitue une urgence médicale. Les patients qui présentent des symptômes de lésion de la moelle épinière tels que :

  • L’incontinence ;
  • La paralysie ;
  • Ou la perte de sensation.

Doivent consulter immédiatement un professionnel de la santé.

Diagnostic du rétrécissement du trou de conjugaison lombaire

Le diagnostic de la sténose foraminale commence par une évaluation clinique. Le médecin prendra connaissance des antécédents médicaux complets et procédera à un examen physique pour évaluer les symptômes. Il s’informera également de toute blessure ou affection antérieure susceptible de causer ou d’exacerber le problème actuel.

Cependant, des études d’imagerie sont souvent nécessaires pour corroborer le diagnostic et identifier les niveaux et structures anatomiques affectés. La modalité d’imagerie la plus couramment utilisée à cette fin est l’imagerie par résonance magnétique (IRM).

irm machine Trou de conjugaison lombaire rétréci

L’IRM permet d’évaluer le rétrécissement du foramen lombaire, ainsi que toute autre modification des structures environnantes. Dans certains cas, la tomographie par ordinateur (CT) peut également être utilisée.

Le scanner est moins sensible que l’IRM pour détecter le rétrécissement du foramen, mais il peut être utile pour évaluer les modifications osseuses ou les calcifications. Une fois le rétrécissement du foramen lombaire diagnostiqué, un traitement peut être entrepris.

Trou de conjugaison lombaire : Que faire ?

Le traitement du rétrécissement du trou de conjugaison lombaire  dépend de l’affection sous-jacente, de la gravité des symptômes et de la présence de déficits neurologiques. En général, les options de traitement comprennent :

  • Traitement conservateur : Il comprend une combinaison de repos, de thérapie physique et de médicaments contre la douleur. La kinésithérapie (physiothérapie) peut aider à renforcer les muscles qui soutiennent la colonne vertébrale et à améliorer l’amplitude des mouvements. Les analgésiques peuvent aider à soulager la douleur et l’inflammation.
  • Traitement invasif : Il comprend des injections de stéroïdes ou d’autres médicaments dans le foramen ou dans les zones environnantes. Une intervention chirurgicale peut également être nécessaire pour décompresser les nerfs.
  • Les traitements alternatifs : Il s’agit notamment de l’acupuncture, des massages et des soins chiropratiques. Ces modalités peuvent aider à soulager la douleur et à améliorer l’amplitude des mouvements.

Les patients souffrant d’un rétrécissement du trou de conjugaison lombaire doivent consulter un professionnel de la santé afin de déterminer le meilleur traitement. Dans la plupart des cas un traitement conservateur est efficace. Toutefois, dans certains cas, des méthodes de traitement invasives ou alternatives peuvent être nécessaires. La chirurgie ne doit être envisagée qu’en dernier recours.

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