Arthrose cervicale de A à Z : C’est quoi, et que faire ?

Arthrose cervicale de A à Z : C’est quoi, et que faire ?

 

L’arthrose cervicale est l’une des conditions qui pourraient être responsables de vos douleurs à la nuque, surtout si vous êtes âgé(e) de plus de 40 ans.

 

Qu’est-ce que l’arthrose cervicale, et comment la diagnostiquer ? Comment reconnaître ses causes et ses symptômes ? Et surtout, que faire pour se soulager ?

 

Cet article vulgarisé vous explique tout ce qu’il faut savoir sur l’arthrose cervicale. Si jamais votre médecin vous a déjà posé ce diagnostic, vous aurez réponses à toutes vos questions.

 

Définition et anatomie

Causes d’arthrose cervicale

Symptômes

Diagnostic d’arthrose cervicale

Est-ce grave : Quand s’inquiéter ?

Traitement de l’arthrose cervicale

Arthrose cervicale et sport

Arrêt de travail et invalidité

Conclusion

 

Bonne lecture !

 

 

Définition et anatomie

 

Avant de discuter de l’arthrose cervicale (également appelée cervicarthrose), il convient de réviser certaines notions d’anatomie afin de mieux comprendre cette condition.

 

anatomie de la région cervicale

 

Le cou est une structure complexe composée de vertèbres, de disques, de nerfs, de muscles, de ligaments et de tendons. Parce qu’elle abrite la moelle épinière, la région cervicale est considérée fragile. Mais elle est également remarquablement forte de par la stabilité qu’elle procure, et flexible car elle permet le mouvement du cou dans toutes les directions.

 

La colonne cervicale est constituée de 7 os superposés (appelés vertèbres), numérotées de C1 à C7. Entre les vertèbres, il existe des disques intervertébraux permettant d’absorber les chocs et accompagner les mouvements.

 

Comment les vertèbres sont-elles reliées entre elles ?

 

D’une part, le disque intervertébral permet d’articuler deux vertèbres via leur corps vertébraux.

 

Par ailleurs, chaque vertèbre est composée de facettes articulaires appelées « articulations zygapophysiques » qui relient 2 vertèbres via leur arc postérieur. Un cartilage tapisse ces articulations, permettant le mouvement entre les vertèbres et l’évitement de friction excessive.

 

Source

 

Comme toute articulation, il peut y avoir de la dégénérescence avec le temps. C’est le phénomène d’arthrose. Les lésions d’arthrose touchent principalement les vertèbres cervicales basses (C4-C5, C5-C6, C6-C7) et siègent à plusieurs niveaux :

 

  • Au niveau des disques (provoquant un tassement et une diminution d’espace entre 2 vertèbres)
  • Au niveau des facette articulaires
  • Au niveau des uncus (entre les 3e et 7e vertèbres cervicales)

 

Des déformations osseuses peuvent alors se créer. Elles sont nommées ostéophytes, ou encore bec de perroquet pour leur forme caractéristique.

 

 

Causes d’arthrose cervicale

 

Les causes exactes d’arthrose cervicales ne sont pas très bien connues. Par contre, certains facteurs pourraient être reliés à cette pathologie :

 

  • Âge (elle est très fréquente après 60 ans)
  • Sexe (elle touche davantage les hommes)
  • Antécédent de blessure au cou (comme un coup de lapin)
  • Microtraumatismes répétés de la région cervicale
  • Température (symptômes souvent aggravés par temps humide, bien que ceci ne soit pas démontré scientifiquement)
  • Malformation du rachis cervical

 

 

Symptômes

 

Vu que l’arthrose cervicale s’installe progressivement, il est possible que le corps ait pu s’adapter au fur et à mesure. De même, une absence d’inflammation ne provoque pas de symptômes.

 

C’est dans cette mesure qu’on peut observer plusieurs personnes ayant de l’arthrose cervicale à l’imagerie médicale, mais qui ne ressentent aucune douleur.

 

Dans d’autres cas, par contre, cette condition peut être problématique et engendrer les symptômes suivants :

 

  • Douleur et raideur de la nuque
  • Douleur référée au bras, à l’épaule, à l’omoplate et/ou à la poitrine
  • Bras engourdi et fourmillements dans les mains
  • Crépitement et bruits au niveau des vertèbres cervicales
  • Céphalée (maux de tête)

 

douleur d'arthrose cervicale

 

De façon plus rare, les ostéophytes peuvent causer de l’irritation de l’artère vertébrale environnante. On parle alors d’insuffisance vertébro basilaire qui peut occasionner les symptômes suivants :

 

  • Migraines
  • Vertiges (à différencier avec les vertiges positionnels)
  • Troubles visuels
  • Troubles de mémoire
  • Nausées et vomissements
  • Acouphènes
  • Bouffées de chaleur
  • Bourdonnement d’oreille
  • Fatigue

 

 

Diagnostic d’arthrose cervicale

 

Le diagnostic d’arthrose cervicale commence toujours par un examen physique. En effet, bien que l’imagerie médicale soit nécessaire pour identifier l’arthrose, c’est davantage les conséquences fonctionnelles et les symptômes qui nous importent.

 

Ainsi, l’examen diagnostic débute par un questionnaire médical où on évalue la santé générale, les antécédents de blessure, ainsi que les symptômes subjectifs.

 

évaluation d'arthrose cervicale

 

Ensuite, un examen physique complet permet de déterminer la prise en charge. Avant tout, des tests cliniques neurologiques permettront d’éliminer une atteinte sérieuse de la colonne vertébrale (section suivante). Ceci implique les réflexes, dermatomes, myotomes, Clonus et Babinski.

 

Ensuite, un bilan articulaire et musculaire permettra d’observer les conséquences de l’arthrose cervicale sur le corps et la fonction globale. Les mouvements du cou, ainsi que la force des muscles cervicaux et des épaules, complètent généralement l’examen physique.

 

Une fois cet examen clinique complété, le médecin traitant décidera alors de recourir à l’imagerie médicale. Souvent, une radiographie ou un scanner suffiront. C’est à ce moment là qu’on pourra clairement diagnostiquer la présence d’arthrose cervicale, et déterminer les niveaux atteints.

 

radiographie d'arthrose cervicale

 

Dans certains cas, l’IRM pourrait être nécessaire pour obtenir plus de détails (comme en savoir plus sur l’intégrité des tissus mous et/ou des nerfs).

 

 

Est-ce grave : Quand s’inquiéter ?

 

De manière générale, l’arthrose cervicale cause des problèmes mécaniques, c’est-à-dire qu’elles sont reliées aux mouvements et aux diverses postures du cou.

 

Mais il arrive que l’arthrose cervicale engendre des conséquences plus graves. Ceci survient notamment lorsque la moelle épinière est touchée (on parle alors de compression médullaire, ou myélopathie).

 

Voici les symptômes d’une atteinte possible de la moelle épinière qui constitue une urgence médicale (et parfois chirurgicale) :

 

 consultation médicale urgente suite à l'Arthrose cervicale

 

  • Picotements, engourdissement et/ou faiblesse dans les bras, les mains, les jambes ou les pieds.
  • Manque de coordination et difficulté à marcher
  • Réflexes anormaux
  • Spasmes musculaires
  • Perte de contrôle des sphincters (incontinence urinaire et fécale)

 

 

Traitement de l’arthrose cervicale

 

Le traitement de l’arthrose cervicale n’est pas linéaire. Ceci veut dire qu’une approche pourrait fonctionner pour quelqu’un, mais n’apporter aucun bénéfice chez quelqu’un d’autre.

 

Voici les modalités de traitement souvent utilisées pour soulager les symptômes d’arthrose cervicale :

 

Repos (Minerve ou pas ?)

 

En période de crise, le repos peut être utile pour soulager la douleur. Par contre, il est important de minimiser le temps de repos. Ceci vient du fait que les conséquences de l’inactivité peuvent aggraver la condition sur le long terme.

 

En effet, l’inactivité provoque de l’atrophie musculaire, ainsi que de la raideur articulaire. Ces conséquences s’installent progressivement, ce qui fait en sorte que le patient ne s’en rend pas compte.

 

Ainsi, il est préférable de minimiser le repos au maximum, et reprendre des activités aussitôt que possible. Des médicaments peuvent également aider à réduire la douleur et accélérer la reprise des activités.

 

minerve suite à une crise d'arthrose cervicale

 

En ce qui concerne la minerve, il faut suivre la même philosophie. Parce qu’elle immobilise la région cervicale et inhibe l’activité musculaire des muscles du cou, le collier cervical peut freiner la guérison à long terme.

 

Ainsi, comme pour le repos, la minerve doit être utilisée au minimum, par exemple pendant les périodes de crise ou lorsqu’il faut accomplir une tâche exigeante (comme le ménage).

 

Kinésithérapie

 

Le patient souffrant souffrant d’arthrose cervicale est souvent référé en kinésithérapie (physiothérapie). Parmi les modalités employées, on compte :

 

 

Ostéopathie

 

En plus du kinésithérapeute, l’ostéopathe est un professionnel de choix dans le traitement de l’arthrose cervicale.

Bien qu’il soit impossible d’agir sur l’arthrose en tant que tel, des techniques manuelles peuvent enlever la pression sur les nerfs irrités, soulager les symptômes et détendre les muscles spasmés.

 

traitement de l'ostéopathe pour l'arthrose cervicale

 

L’approche holistique de l’ostéopathe fait en sorte que celui-ci travaillera non seulement le cou, mais également les articulations et organes connexes ayant une relation anatomique et physiologique avec la région cervicale.

 

Traitement naturel et remèdes de grand-mère

 

Parce que les traitements conventionnels n’offrent pas toujours de solution satisfaisante, plusieurs personnes se tournent vers les traitements naturels et remèdes de grand-mère.

 

Parmi les plus connus, on compte :

 

  • Produits naturels (comme des compléments de glucosamine ou chondroïtine)
  • Crèmes à la capsaïcine
  • Homéopathie
  • Sophrologie
  • Huiles essentielles

 

Alimentation

 

Tel que mentionné précédemment, c’est principalement l’inflammation causée par l’arthrose cervicale qui est responsable de la douleur.

 

Sachant que certains aliments ont une action pro-inflammatoire et que d’autres ont une action anti-inflammatoire, il est raisonnable de penser qu’une diète anti-inflammatoire puisse aider à soulager les symptômes de cervicalgie.

 

Bien que ce type d’alimentation présente des évidences mitigées, certains patients ont vu une amélioration de leur douleur après avoir opté pour une alimentation anti-inflammatoire.

 

Pour tout savoir sur ce type d’alimentation, et bénéficier d’un plan alimentaire anti-inflammatoire gratuit de 7 jours, consultez l’article suivant.

 

Yoga

 

Contrairement à la kinésithérapie, le yoga n’utilise pas des exercices thérapeutiques adaptés à la condition individuelle du patient.

 

Par contre, plusieurs gestes et postures de yoga permettent l’amélioration de la mobilité, de la souplesse, et de la posture. Ceci peut être utile en présence de douleur cervicale.

 

yoga pour l'arthrose cervicale

 

D’ailleurs, le yoga thérapeutique utilise les préceptes du yoga pour l’appliquer dans un contexte de rééducation visant à soulager les symptômes, et améliorer la fonction.

 

Évidemment, il convient de consulter un spécialiste du yoga pour s’assurer que cette pratique n’aggrave pas vos symptômes.

 

Oreiller pour arthrose cervicale

 

Lorsqu’on souffre du cou, la qualité du sommeil est souvent affectée. Pour optimiser nos nuits de sommeil, un oreiller adéquat peut faire la différence.

 

sommeil optimisé pour l'arthrose cervicale grâce à l'oreiller mémoire de forme

 

Les oreillers orthopédiques à mémoire de forme présentent plusieurs bénéfices, notamment car ils supportent la nuque en épousant la lordose cervicale. Également, leur consistance s’adapte à tous les individus pour fournir de meilleurs résultats.

Pour tout savoir sur les oreillers à mémoire de forme, consultez l’avis d’un professionnel de santé dans l’article suivant.

 

Infiltration

 

Bien que l’infiltration ne soit pas la première approche à envisager, elle peut s’avérer utile dans certains cas.

 

Souvent, il s’agit de la dernière solution tentée avant l’opération lorsque les symptômes persistent, et affecte la qualité de vie.

 

Le plus souvent, une infiltration de cortisone au niveau affectée permet de réduire l’inflammation localement, et réduire l’irritation nerveuse.

 

Chirurgie (quand opérer ?)

 

Bien qu’elle devienne souvent chronique, l’évolution de l’arthrose cervicale a tendance à être lente. Ceci fait en sorte qu’une intervention chirurgicale est rarement nécessaire.

 

chirurgie pour arthrose cervicale

 

Ainsi, dans quel cas faut-il opérer ? Tel que mentionné, il existe des situations où la moelle épinière est touchée en raison de l’arthrose cervicale. Dans ces cas, une chirurgie visant à réduire la compression spinale est de mise, d’autant plus si elle cause des conséquences fonctionnelles importantes.

 

Dans d’autres cas, la chirurgie est envisagée lorsque la douleur persiste et limite les activités quotidiennes. Les chirurgies possibles sont alors la laminectomie ou l’arthrodèse des vertèbres cervicales problématiques.

 

 

Arthrose cervicale et sport

 

De nombreux athlètes récréatifs et même de haut niveau souffrent d’arthrose cervicale. Ainsi, l’activité physique ne doit pas forcément être cessée lorsqu’on souffre de ce diagnostic.

 

En période de crise, par contre, il est important d’éviter les activités qui aggrave les symptômes. Souvent, les sports qui imposent un stress important sur la région cervicale seront à éviter temporairement. Par exemple, le jogging, Crossfit, ou les sports de contacts devront être mis sur pause.

 

sports à doser durant les crises d'arthrose cervicale

 

Par contre, des activités légères pourront même aider à accélérer la guérison, tant que les symptômes ne sont pas aggravés. Par exemple, la marche, la natation (sur le dos) ou la musculation adaptée pourra activer la circulation sanguine et lubrifier les articulations.

 

Un professionnel de santé pourra vous guider durant ce processus, en vous prescrivant des exercices adaptés, et en vous accompagnant durant votre retour au sport.

 

 

Arrêt de travail et invalidité

 

La question du retour au travail et de l’invalidité est souvent posée en présence de douleurs cervicales.

 

D’une part, un arrêt de travail pourrait être prescrit suite à une crise associée à l’arthrose cervicale. Le temps d’arrêt va dépendre des symptômes, de la condition du patient et de la nature du travail.

 

travail de bureau en présence d'artrhose cervicale

En ce qui concerne le retour, il dépendra également de l’évolution de la condition. Par exemple, un travail sédentaire sera plus facile à reprendre qu’un travail nécessitant la prise de charges lourdes ou des mouvements répétitifs.

 

Si la douleur persiste et devient chronique, une demande d’invalidité peut être demandée dans des cas exceptionnels. Ceci devrait être discuté avec son médecin traitant.

 

 

Conclusion

 

L’arthrose cervicale est une condition qui s’installe progressivement dans le temps, et qui cause la dégénérescence des articulations composant la colonne cervicale. Son diagnostic est émis via l’imagerie médicale et un examen clinique associé.

 

Parfois asymptomatique, elle peut également causer beaucoup de douleur et de limitations fonctionnelles dans certains cas.

 

Le traitement de cette condition se fait après avoir évalué les symptômes, et seront adaptés en fonction de chaque individu par son professionnel de santé traitant.

 

Bonne guérison !

 


 

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