Névralgie d’Arnold : La source de votre mal de tête ?

Névralgie d’Arnold : La source de votre mal de tête ?

 

Les douleurs derrière la tête sont souvent associées aux céphalées et aux migraines. Et si c’était la névralgie d’Arnold qui était responsable de ces douleurs vives ?

 

Qu’est-ce que la névralgie d’Arnold, et comment la reconnaître ? Le diagnostic est-il facile à poser ? Comment traiter la douleur qui en découle ?

 

Cet article vulgarisé vous explique tout ce qu’il faut savoir sur la névralgie d’Arnold, en mettant l’accent sur des notions simple à comprendre et faciles à appliquer pour traiter cette condition.

 

Définition et anatomie

Causes de névralgie d’Arnold

Symptômes et complications

Diagnostic

Traitement : Comment soulager une névralgie d’Arnold ?

Comment dormir avec une névralgie d’Arnold ?

 

Bonne lecture !

 

 

Définition et anatomie

 

Avant de discuter de la névralgie d’Arnold, il convient de réviser certaines notions d’anatomie pour mieux comprendre cette condition.

 

La névralgie d’Arnold (également appelée Arnoldite ou névralgie du grand nerf occipital) résulte d’une irritation, d’une inflammation ou d’une blessure des nerfs occipitaux, qui traversent le cuir chevelu.

 

anatomie du nerf d'Arnold
Source

 

Il existe trois nerfs occipitaux, et le principal est le nerf grand occipital (également appelé nerf d’Arnold). Il émane des branches postérieures des nerfs spinaux, et contient des neurones issus de la branche postérieure du deuxième nerf cervical (C2).

 

Son rôle est l’inervation de la peau à l’arrière du scalp, ainsi que l’innervation des muscles de la face postérieure du cou.

 

Si le nerf occipital est irrité dans son trajet, il peut résulter une douleur et des symptômes caractéristiques. C’est ce qu’on appelle la névralgie d’Arnold.

 

 

Causes de névralgie d’Arnold

 

Les causes pouvant mener à une névralgie d’Arnold sont nombreuses. Parmi celles-ci, on compte :

 

causes de névralgie d'Arnold

 

  • Arthrose cervicale
  • Whiplash (coup du lapin) causant une traumatisme des nerfs occipitaux
  • Dégénérescence discale ou facettaire causant une irritation des racines C2 et C3
  • Spasmes musculaires des muscles environnants
  • Tumeurs affectant les racines nerveuses C2 et C3
  • Goutte
  • Diabète
  • Inflammation des vaisseaux sanguins
  • Infection

 

 

Symptômes et complications

 

Parmi les symptômes de névralgie d’Arnold, on observe le plus souvent:

 

symptômes de névralgie d'Arnold

 

  • Douleur dans la nuque de type brûlure ou élancement, avec des chocs intermittents ou des douleurs vives, qui commence généralement à la base de la tête et vont jusqu’au cuir chevelu de façon unilatérale ou bilatérale
  • Douleur derrière l’œil ou à l’oreille
  • Céphalée ou migraine
  • Fourmillements dans la tête et le cou pouvant irradier au membre supérieur
  • Stress en anxiété
  • Vertiges (à ne pas confondre avec les vertiges positionnels)
  • Sensation d’acouphène
  • Difficultés fonctionnelles (par exemple, se brosser les cheveux)

 

 

Diagnostic

 

Avant tout, il faut savoir que la névralgie d’Arnold peut être difficile à diagnostiquer en raison de ses similitudes avec les autres types de migraines et céphalées.

 

Par ailleurs, il n’existe pas de test unique permettant de poser un diagnostic définitif de névralgie d’Arnold. Le professionnel de santé (souvent, un médecin neurologue) doit donc procéder à un examen complet pour conclure à un diagnostic précis.

 

Le diagnostic différentiel est important à savoir, et permet de différencier la névralgie d’Arnold des autres atteintes similaires.

 

Par exemple, dans le cas de la névralgie d’Arnold, les douleurs ne sont pas associées à des nausées, et il n’y a pas de sensibilité à la lumière contrairement à plusieurs types de migraines.

 

Également, les douleurs originant du nerf occipital touchent davantage la nuque et un côté de la tête, contrairement à la névralgie du trijumeau qui affecte surtout le visage.

 

Par ailleurs, les crises de douleurs reliées à la névralgie d’Arnold sont généralement brèves, intense et aigues (quelques secondes à minutes) contrairement aux migraines où les crises durent bien plus longtemps. La douleur causée par la névralgie d’Arnold est déclenchée rapidement.

 

diagnostic de la névralgie d'Arnold

 

Comment alors diagnostiquer la névralgie d’Arnold ?

 

D’une part, une évaluation neurologique est souvent conduite pour éliminer une atteinte plus sérieuse. Ceci inclut :

 

  • Test de Clonus et Babinsky pour exclure une atteinte du système nerveux central
  • Réflexes
  • Dermatomes
  • Myotomes
  • Examen visuel
  • Tests de coordination

 

Si les examens physiques et neurologiques ne sont pas concluants, le médecin peut demander une imagerie médicale pour clarifier le diagnostic. Un examen d’imagerie par résonance magnétique (IRM) peut être prescrit, ou encore un scanner.

 

irm pour clarifier le diagnostic de névralgie d'Arnold

 

Dans certains cas, on peut avoir recours à un bloc du nerf occipital pour confirmer le diagnostic de névralgie d’Arnold. En effet, si cette infiltration de cortisone soulage aussitôt les symptômes, on peut conclure que le nerf occipital était la cause de la douleur. On utilisera donc des infiltrations subséquentes comme traitement.

 

 

Traitement : Comment soulager une névralgie d’Arnold ?

 

Comme toutes les conditions musculo-squelettiques, l’objectif sera d’utiliser idéalement une approche non-invasive, et éviter la chirurgie.

 

Voici des approches de traitement souvent tentées en présence de névralgie d’Arnold :

 

professionnel de santé qui traite la névralgie d'Arnold

 

  • Médication (anti-inflammatoire, décontractants musculaires, anticonvulsivants, antidépresseurs, etc.)
  • Chaleur et glace (Pour connaître la différence entre chaud ou froid, consultez l’article suivant)
  • Kinésithérapie, massages et exercices cervicaux
  • Ostéopathie
  • Médecine alternatives (homéopathie, médecine chinoise, aromathérapie, remèdes de grand-mère, huiles essentielles, baume du tigre, etc.)
  • Infiltration (cortisone, bloc nerveux, Botox) : Les effets peuvent durer jusqu’à 4 mois en général
  • Opération dans les cas extrêmes (chirurgie de décompression nerveuse, neurostimulateur, etc.)

 

 

Comment dormir avec une névralgie d’Arnold ?

 

Chez certaines personnes souffrant de névralgie d’Arnold, le cuir chevelu devient extrêmement sensible au moindre contact. Même poser la tête sur un oreiller peut donc devenir très douloureux.

 

sommeil difficile en présence de névralgie d'Arnold

 

Il peut donc être pertinent d’utiliser une taie d’oreiller en soie. En effet, la texture soyeuse pourrait réduire l’irritation et l’inconfort de la tête sur l’oreiller.

 

En ce qui concerne l’oreiller en tant que tel, il est préférable d’en trouver un qui supporte bien la région cervicale, permettant ainsi de réduire le stress potentiellement responsable de l’irritation nerveuse propre à la névralgie d’Arnold.

 

Par ailleurs, la position sur le côté, ou même sur le ventre si la mobilité cervicale le permet, peut réduire la douleur. Ceci vient du fait que les muscles sous-occipitaux ne seront pas comprimés par l’oreiller dans ces positions.

 

Finalement placer de la chaleur au niveau de la région cervicale avant de dormir peut aider à détendre les muscles et améliorer la qualité du sommeil. On recommande 15 minutes avec un sac de chaleur avant le coucher.

 

 

Conclusion

 

La névralgie d’Arnold est souvent sous-diagnostiquée et confondue avec la céphalée et la migraine.

 

Pourtant, il s’agit d’une atteinte du grand nerf sous-occipital qui affecte énormément le quotidien, le travail et les relations sociales.

 

Un suivi par un professionnel de santé est fortement recommandé afin de clarifier le diagnostic, et établir une prise en charge appropriée.

 

Bonne guérison !

 

 

Ressources

 

Site de l’Association des Personnes qui Souffrent de Névralgies d’Arnold

 

Forum qui discute de la névralgie d’Arnold (avec témoignages)

 

 


 

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