Canal lombaire étroit: Le guide complet

canal lombaire étroit
"Il arrive que le canal lombaire cause un handicap fonctionnel persistant. En d’autres termes, il affecte grandement la qualité de vie de la personne atteinte."

   Votre médecin vous a diagnostiqué un canal lombaire étroit (aussi appelé rétrécissement ou sténose du canal rachidien). Apparemment, ceci pourrait être la cause de votre mal de dos.

Il arrive que le canal lombaire cause un handicap fonctionnel persistant. En d’autres termes, il affecte grandement la qualité de vie de la personne atteinte.
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Votre médecin vous a diagnostiqué un canal lombaire étroit (aussi appelé rétrécissement ou sténose du canal rachidien). Apparemment, ceci pourrait être la cause de votre mal de dos.

 

medecin qui diagnostique un canal lombaire étroit à son patient
Votre médecin vous a-t-il diagnostiqué un canal lombaire étroit?

 

Qu’est-ce que le canal lombaire étroit, et comment se manifeste-t-il? Faut-il s’inquiéter (surtout lorsque tous les forums ne semblent parler que de chirurgie!)? Existe-t-il un traitement plus doux avant d’envisager l’opération?

 

Dans l’article suivant, nous discuterons en détail du canal lombaire étroit en mettant l’accent sur une approche plus «naturelle» visant à soulager les symptômes, et prévenir l’aggravation de votre condition.

 

Définition et diagnostic du canal lombaire étroit

Quels sont les symptômes?

Quel est le traitement?

Y a-t-il des exercices à faire?

Comment dormir?

Quand considérer l’opération?

Quels sont les types de chirurgies disponibles?

Conclusion

 

 

Bonne lecture!

 

homme souffrant de lombalgie inflammatoire

 

Définition et diagnostic du canal lombaire étroit

 

Une mini leçon d’anatomie vous permettra de mieux comprendre le diagnostic de canal lombaire étroit.

 

Le rachis (ou colonne vertébrale) est composé de vertèbres superposées. Dans la région lombaire (le bas du dos), on compte 5 vertèbres qu’on appelle L1, L2, L3, L4, et L5. Il existe un trou entre chaque vertèbre appelé foramen vertébral.

foramen vertébral rétrécit en présence de canal lombaire étroit

 

La juxtaposition des vertèbres (via les disques intervertébraux et articulations zygapophysaires) forme un canal appelé canal rachidien. C’est là que passe la moelle épinière et de là qu’originent les racines nerveuses (qui donnent par exemple le nerf sciatique ou le nerf crural).

 

Dans le canal lombaire étroit, la taille de ce canal rachidien diminue au niveau des vertèbres lombaires (L1 à L5). Normalement, ce canal est d’environ 15 mm de diamètre, mais il est considéré «étroit» lorsqu’il est inférieur à 13 mm.

 

canal lombaire étroit à l'IRM

 

Mais pourquoi le canal rétrécit-il, me direz-vous? Les causes sont multiples et dépendent de chaque individu. Voici les plus communes:

 

Arthrose vertébrale

 

Parce qu’elle est souvent associée à des ostéophytes (proéminences osseuses), l’arthrose entraîne souvent une diminution de la taille du canal rachidien. Cette cause dégénérative est la plus fréquente de canal lombaire étroit. C’est aussi là raison qui explique pourquoi la population concernée est souvent âgée de plus de 50 ans.

 

arthrose lombaire responsable du canal lombaire étroit

 

Spondylolisthésis

 

Le spondylolisthésis réfère à un glissement de vertèbre. Forcément, ceci réduira la taille du canal rachidien, et pourrait mener à un canal lombaire étroit.

 

spondylolisthésis responsable du canal lombaire étroit 

 

Hernie discale

 

Si le disque migre vers l’arrière suite à une hernie discale, il va réduire la taille du canal rachidien et ainsi entraîner un canal lombaire étroit.

 

hernie discale centrale causant un canal lombaire étroit
Une hernie discale centrale peut réduire la taille du canal rachidien, et causer un canal lombaire étroit.

 

Congénital

 

Tel que mentionné, le diamètre normal du foramen vertébral est d’environ 15 mm. Certaines personnes naissent avec un foramen vertébral plus petit. Elles seront donc plus à risque de développer un canal lombaire étroit dans le futur en cas d’arthrose ou autre condition réduisant la circonférence du canal rachidien.

 

Autres

 

Toute pathologie ou condition entraînant une réduction de la taille du canal rachidien peut mener à un canal lombaire étroit. On pense entre autres aux abcès, infections, tumeurs, hématomes, hypertrophie du ligament jaune, etc.

 

hypertrophie du ligament jaune
Une hypertrophie du ligament jaune réduit la taille du canal rachidien, engendrant un canal lombaire étroit.

 

 

Le diagnostic

 

Concrètement, comment peut-on différencier entre les diverses causes de canal lombaire étroit ?

 

C’est souvent l’examen clinique et l’imagerie médicale qui permettront de déterminer la cause potentielle du canal lombaire étroit.

 

examen clinique qui diagnostique un canal lombaire étroit

 

Un médecin (ou autre spécialiste du dos) effectuera un examen médical complet en prenant en considération votre historique médical, et vos conditions associées. Ensuite, il fera certains mouvements et autres tests permettant d’identifier la cause de votre problème de dos.

 

Certains examens d’imagerie permettront de clarifier le diagnostic. La radiographie confirmera l’existence du canal lombaire étroit, et déterminera s’il y a présence d’arthrose ou de spondylolisthésis.

 

radiographie lombaire

 

Un examen par IRM, quant à lui, fournira de l’information sur l’intégrité des structures nerveuses, disques, etc. Un EMG pourrait également être prescrit pour mieux apprécier la conduction nerveuse dans les jambes.

 

Quoiqu’il en soit, le rétrécissement du canal lombaire vient parfois avec son lot de conséquences, surtout lorsqu’on connaît l’importance des structures anatomiques qui passent par le canal rachidien (comme la moelle épinière, les nerfs, les vaisseaux sanguins, etc.).

 

Concrètement, comment se manifeste le canal lombaire étroit chez un individu? C’est ce que nous découvrirons dans la prochaine section traitant des symptômes de cette condition.

 

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Quels sont les symptômes du canal lombaire étroit?

 

Et si je vous disais que le canal lombaire étroit était parfois asymptomatique? En effet, selon certaines études, jusqu’à 28% des gens ayant un canal lombaire rétrécit à l’imagerie médicale ne présentaient pas de douleurs lombaires.

 

Par contre, il arrive souvent qu’un canal lombaire étroit provoque des symptômes. Ceci va dépendre de certains facteurs comme le rétrécissement en tant que tel, et aussi des structures irritées.

 

lumbago et mal de dos

 

Le symptôme le plus commun est la douleur lombaire (mal dans le bas du dos). Si les nerfs sont irrités, on pourra observer des symptômes neurogènes de type sciatique ou cruralgie (comme les irradiations de douleur dans les jambes, des picotements, engourdissements, etc).

 

Dans les cas sévères, on peut être en présence d’un syndrome de la queue de cheval. Queue de cheval, c’est quoi? Il s’agit de racines nerveuses situées dans le bas du dos qui émergent de la moelle épinière et qui permettent de contrôler les membres inférieurs et les organes situés dans la région du bassin.

 

syndrome de la queue de cheval dûe à un canal lombaire étroit
Queue de cheval

 

 

À ce moment, on observe notamment une anesthésie autour de la région des organes génitaux, des troubles sphinctériens (incontinence urinaire et fécale), un dysfonctionnement érectile, ou une paralysie flasque des membres inférieurs. Il s’agit là d’une urgence médicale.

 

Un autre symptôme potentiel du canal lombaire étroit est la claudication intermittente. Outre la lombalgie et les douleurs aux membres inférieurs, les plaintes du patient peuvent être une sensation de lourdeur des jambes, une fatigue musculaire et des crampes nocturnes.

 

lombalgie à la marche suite à un canal lombaire étroit
La marche prolongé peut être douloureuse en présence de canal lombaire étroit.

 

 

Typiquement, les symptômes sont aggravés à la marche, et soulagés en position assise. Ceci vient du fait que la flexion lombaire (comme en position assise) augmente momentanément la taille du canal lombaire, alors que l’extension et la lordose lombaire maintenue (comme à la marche- surtout à la descente d’une pente) le rétrécit.

C’est également la raison pour laquelle les personnes souffrant de canal lombaire étroit voient leurs symptômes s’apaiser lorsqu’ils s’appuient sur un chariot de commission au supermarché. C’est le «signe du Caddie». 

 

signe du caddie dans le diagnostic du canal lombaire étroit
Le “signe du Caddie” réfère au fait que la douleur s’estompe en position penchée vers l’avant, signifiant une augmentation de diamètre du canal rachidien.

 

 

Quel est le traitement?

 

Le traitement débute généralement par des méthodes dites «conservatrices» pour soulager la condition de manière naturelle. Malheureusement, certaines situations requièrent des interventions plus invasive (nous y reviendrons). Mais en général, le traitement comporte entre autres:

 

Médication

 

Bien qu’elle ne corrige pas la cause du canal lombaire étroit, la médication peut être utile pour contrôler les symptômes.

 

Le médecin débute souvent par une prescription d’anti-inflammatoire, anti-douleur et/ou décontractants musculaires pour contrôler les symptômes initiaux.

 

médicaments prescrits en cas de canal lombaire étroit

 

Dans les cas de douleurs neuropathiques (par exemple, des irradiations dans la jambe associées à des engourdissements et picotements), le médecin pourrait prescrire des anti-épileptique comme le Lyrica.

 

Dans les cas de douleurs sévères, il est possible de recourir à des anti-dépresseur, l’oxycodone, la codéine, la morphine et ses dérivés, etc.

 

Note: Pour plus d’information sur le choix des médicaments pour son mal de dos, consulter l’article suivant. Par contre, sachez qu’il est impératif de suivre les recommandations de son médecin. Celui-ci saura choisir les bons médicaments, et ajuster les doses en fonctions de l’historique médicale et de la condition du patient.

 

 

Repos relatif et corset lombaire

 

Attention, il ne faut pas confondre repos relatif et repos complet au lit. L’erreur de plusieurs personnes souffrant de lombalgie est de rester alité jusqu’à ce que la douleur lombaire disparaisse.

 

repos au lit mal de dos suite à un canal lombaire étroit.
Le repos complet au lit n’est PAS la solution au mal de dos!

 

Bien que cela puisse soulager les symptômes, cette stratégie vient avec son lot de conséquences, comme l’augmentation de raideur, l’atrophie musculaire, l’isolement social, et j’en passe.

 

La meilleure solution sera donc de minimiser le repos dans la mesure du possible, et de limiter plutôt les mouvements qui accentuent la douleur.

 

Par exemple, un thérapeute pourrait vous demander de temporairement éviter la nage et autres activités impliquant des mouvements d’extension lombaire. Également, les périodes de marche pourraient être limitées à un certain temps afin de ne pas aggraver les symptômes.

 

extension lombaire à éviter en présence de canal lombaire étroit
L’extension lombaire (prolongée) diminue la taille du canal rachidien, augmentant ainsi les symptômes en présence de canal lombaire étroit.

 

Dans les cas plus extrêmes, un médecin pourrait vous prescrire un corset lombaire qui limiterait l’hyperlordose lombaire. Encore une fois, il ne faut pas s’habituer au port du corset à long terme, et le porter davantage comme une béquille qu’on utiliserait après une entorse de cheville.

 

corset lombaire
Un corset lombaire est parfois prescrit dans les cas sévères de canal lombaire étroit.

 

Traitements manuels et modalités antalgiques

 

Comme le canal lombaire étroit s’accompagne le plus souvent de douleurs lombaires, les techniques manuelles d’un thérapeute peuvent aider.

 

Des massages ou mobilisations de la part d’un ostéopathe, kiné (physio) ou chiropracteur peuvent ainsi réduire les douleurs, et diminuer les tensions musculaires associées.

 

massage de la région lombaire

 

Par contre, ces modalités à elles-seules ne sont pas suffisantes à long terme, et devraient idéalement s’accompagner d’une approche active.

 

Approche active (kinésithérapie/physiothérapie)

 

Il est parfois difficile de concevoir que l’exercice puisse aider à soulager le mal de dos, surtout lorsque tous les mouvements sont douloureux.

 

Par contre, les études scientifiques sont unanimes: L’activité physique est ce qu’il y a de mieux pour combattre la lombalgie sur le long terme.

 

exercice en présence de mal de dos

 

Évidemment, il faut être actif dans un cadre sûr et progressif lorsqu’on souffre de douleurs lombaires, et le kinésithérapeute (physiothérapeute) est le thérapeute de choix pour vous guider.

 

Des exercices utiles en présence de canal lombaire étroit seront présentés ci-après.

 

Traitements alternatifs

 

Les traitements alternatifs et produits naturels ont certes leur place dans la gestion du canal lombaire étroit, mais il faut préalablement cerner leurs limites.

 

mal de dos et acupuncture
Les traitements comme l’acupuncture peuvent aider en présence de lombalgie.

 

Non, une séance d’acupuncture ne va pas corriger la source de votre canal lombaire étroit. Ni même le cupping, le massage Shiatsu, les plantes médicinales, etc.

 

Ces modalités vont plutôt agir sur la conséquence de votre canal lombaire (comme la douleur et/ou la raideur lombaire), et vous offrir un soulagement souvent temporaire.

 

Si les douleurs vous empêchent de vaquer à vos occupations, et que vous préférez limiter la prise de médicaments, ces traitements peuvent être efficaces en complément d’une approche médicale pour améliorer votre qualité de vie.

 

produits naturels pour le dos
La médecine alternative a sa place dans le traitement du mal de dos, mais…

 

 

Adaptation du poste de travail

 

Certaines activités professionnelles comportent forcément des risques pour le dos. On pense entre autres aux livreurs, femmes de ménage, chauffeurs routiers, etc.

 

En d’autres termes, les tâches impliquant des mouvements répétitifs, le port de charges lourdes et/ou des postures statiques prolongées peuvent augmenter le mal de dos.

 

lumbago soulevement charge
Certains métiers sont plus à risque pour le dos…

 

Si vos symptômes semblent s’aggraver après une journée de travail, une adaptation de poste pourrait vous aider.

 

Un ergothérapeute est le professionnel de choix pour ajuster vos écrans, vous montrer des techniques de manutention de charges optimales, proposer un plan de retour progressif après un arrêt, etc.

 

ergothérapeute
L’ergothérapeute peut vous aider à mieux gérer votre quotidien en présence de lombalgie.

 

 

Dans les cas extrêmes, la reconversion professionnelle peut même être envisagée.

 

Infiltrations

 

Le médecin peut proposer des infiltrations pour soulager la douleur, surtout lorsque la médication ne semble pas avoir d’effet.

 

infiltration de cortisone suite à un canal lombaire étroit
L’infiltration est parfois prescrite suite à un canal lombaire étroit.

 

 

En général, le médecin y va d’une infiltration de cortisone au niveau lombaire (en fonction des niveaux et structures irritées)

 

L’idéal serait d’avoir recours à une infiltration échoguidée pour maximiser les résultats.

 

infiltration échoguidée pour soulager un canal lombaire étroit
L’infiltration sous scopie permet d’optimiser les résultats, et être plus précis…

  

Y a-t-il des exercices à faire?

 

Tel que mentionné précédemment, un kinésithérapeute (physiothérapeute) pourrait vous prescrire des exercices thérapeutiques visant à vous soulager, et prévenir l’aggravation de votre condition.

 

Si vous avez un canal lombaire étroit, il est possible que les mouvements d’extension lombaire aggravent vos symptômes, et que les mouvements de flexion (comme se pencher vers l’avant) vous soulagent.

 

flexion vs extension lombaire
L’extension lombaire réduit la taille du canal rachidien, alors que la flexion l’augmente.

 

Ceci vient du fait que la flexion lombaire augmente momentanément le diamètre du canal lombaire, alors que l’extension lombaire le rétrécit.

 

En méthode Mckenzie, on dira alors que votre direction préférentielle est la flexion lombaire.

 

Si c’est le cas, votre thérapeute pourrait vous donner des conseils posturaux pour activement réduire la lordose lombaire (surtout si le fait de se cambrer le dos augmente vos symptômes).

 

thérapie manuelle lombalgie
Un thérapeute pourra vous donner des conseils posturaux visant à délordoser activement votre colonne lombaire en présence de canal lombaire étroit.

 

 

Il pourrait également vous prescrire des exercices de flexion tels que ceux mentionnés ci-dessous. À ceci s’ajoutera un programme de stabilisation lombaire visant à tonifier les muscles du tronc pour protéger la région lombaire.

 

Évidemment, ces exercices seront adaptés à votre condition, et intégrés au sein d’une approche globale.

 

Exercice 1: Bascule postérieure du bassin 

 

bascule postérieure du bassin

  1. Allongez-vous sur le dos en pliant les genoux
  2. Basculez le bassin vers l’arrière de manière à aplatir votre région lombaire contre le sol.
  3. Maintenez la position pendant 3 secondes et revenez en position initiale
  4. Répétez 15 fois en prenant des pauses au besoin.

 

Exercice 2: Flexions couchées Mckenzie répétées 

 

flexion lombaire couchée répétée mckenzie

  1. Allongez-vous sur le dos et pliez les genoux
  2. Ramenez les genoux vers vos épaules en même temps, et ajouter une surpression de 3 secondes avec vos mains (comme si vous vous faisiez un câlin!). Revenez ensuite en position initiale.
  3. Répétez 15 fois en prenant des pauses au besoin.

 

 

Exercice 3: Flexions assises McKenzie répétées 

 

  1. Assoyez-vous sur une chaise en ayant les jambes écartées
  2. Penchez votre tronc de manière à amener vos bras le plus loin possible vers l’arrière (entre vos jambes). Tenez 3 secondes en position de flexion complète et revenez ensuite en position initiale.
  3. Répétez 15 fois en prenant des pauses au besoin.

 

 

Exercice 4: Redressement assis 

 

redressement assis

  1. Allongez-vous sur le dos et pliez les genoux. Placez les mains contre vous tel qu’illustré.
  2. Dans un même mouvement, décollez les omoplates du sol et amenez vos coudes vers vos genoux. Vous sentirez une contraction des abdominaux qu’il faudra tenir 3 secondes en ne bloquant pas votre respiration.
  3. Faites 2 séries de 10 répétitions.

 

Exercice 5: Abdos ballon Suisse 

 

abdos sur ballons suisse

  1. Allongez-vous sur le dos et placez un ballon suisse entre vos genoux et vos bras tel qu’illustré.
  2. Dans un même mouvement, serrez le ballon suisse en ramenant vos bras et vos jambes les uns contre les autres. Maintenez la contraction 5 secondes.
  3. Répétez 15 fois en prenant des pauses au besoin.

 

Note: Ces exercices ne valent pas une consultation médicale. Assurez-vous d’expirer à l’effort, et de cesser aussitôt que vous ressentez des douleurs persistantes. Dans le doute, consultez un professionnel de santé.

 

 

Comment dormir ?

 

Il n’est pas rare que les gens diagnostiqué d’un canal lombaire étroit se plaignent d’une mauvaise qualité de sommeil.

 

Dans cette optique, voici quelques postures de sommeil qui s’avèrent parfois efficaces pour soulager les symptômes et mieux dormir la nuit.

 

Couché sur le dos avec un oreiller sous les genoux

 

postures de sommeil en présence de canal lombaire étroit

 

Cette position permet de diminuer l’antéversion du bassin (hyperlordose lombaire), ce qui diminue le stress sur les facettes articulaires. En gros, le fait de maintenir les genoux légèrement pliés va empêcher votre dos de se cambrer excessivement, réduisant ainsi le stress sur vos vertèbres.

 

Pour les gens qui voient leurs symptômes s’aggraver en extension (souvent le cas en présence de canal lombaire étroit), cette position peut s’avérer confortable et améliorer ainsi la qualité de sommeil. 

 

Couché sur le côté avec un oreiller entre les jambes

 

posture de sommeil pour soulager le canal lombaire étroit

 

Le fait de garder un oreiller entre les jambes permet une réduction de la torsion lombaire. En pliant les genoux, ceci diminue également la lordose lombaire (parfois douloureuse en présence de canal lombaire étroit).

 

Pour plus de confort, plusieurs de mes patients optent pour un oreiller de genou tel que celui-ci, disponible sur Amazon (lien affilié). 

 

 

Quand considérer l’opération?

 

Malheureusement, certaines personnes ayant un diagnostic de canal lombaire étroit devront recourir à l’opération pour soulager leurs symptômes.

 

chirurgie suite à un canal lombaire étroit

 

N’oubliez pas que cette option thérapeutique ne devraient pas être considérée d’emblée. Par contre, on pensera à la chirurgie dans les situations suivantes:

 

Drapeaux rouges

 

Certaines conditions requièrent une intervention médicale (et souvent chirurgicale) urgente. C’est notamment le cas du syndrome de la queue de cheval discuté précédemment.

 

Les symptômes sont souvent sévères et invalidants.

 

drapeaux rouges reliés au mal de dos

 

Persistance de douleur

 

Il arrive que le canal lombaire cause un handicap fonctionnel persistant. En d’autres termes, il affecte grandement la qualité de vie de la personne atteinte.

 

mal de dos

 

En cas d’invalidité persistante (entre 3 et 6 mois) malgré un traitement conservateur bien conduit, il se peut qu’un médecin spécialiste envisage l’option chirurgicale.

 

Si vous craignez que votre condition ne soit grave, remplissez ce questionnaire qui vous permettra de dire si votre mal de dos provient d’une atteinte sérieuse: J’ai mal au dos: Est-ce grave?

 

 

Quels sont les types de chirurgies disponibles?

 

Une fois que le médecin a décidé que la chirurgie était l’option de choix pour traiter le canal lombaire étroit, l’objectif sera d’augmenter la taille du canal rachidien.

 

Ceci implique qu’il faille corriger (ou retirer) les structures qui rétrécissent le canal rachidien. La laminectomie de décompression, où on performe l’ablation chirurgicale du processus épineux et des lames vertébrales, est souvent utilisée.

laminectomie
La laminectomie permet d’augmenter la taille du canal rachidien.

 

Lorsque la stabilité des vertèbres est compromise (par exemple, un spondylolisthésis en stade avancé), l’arthrodèse peut être effectuée. Ceci consiste en une fusion chirurgicale de 2 vertèbres permettant d’augmenter la stabilité.

 

Arthrodèse lombaire
Arthrodèse lombaire

 

Évidemment, un chirurgien orthopédique discutera avec son patient des types de chirurgie envisageables, des risques associés, du pronostic de guérison, etc.

 

 

Conclusion

 

Voilà pour le canal lombaire étroit! J’espère que vous êtes désormais plus familier avec cette condition si jamais votre médecin vous a posé ce diagnostic.

 

Plus précisément, vous avez une idée des différentes causes de canal lombaire étroit possibles, et avez également connaissance des symptômes en fonction des structures anatomiques atteintes.

 

Quant au traitement, rappelez-vous qu’il devrait débuter par des méthodes dites conservatrices dans le but d’éviter la chirurgie dans la mesure du possible. Les traitements passifs peuvent vous soulager, mais il ne faut pas oublier de les complémenter par une approche active.

 

Dans les cas extrême, l’opération demeure une option viable. Un orthopédiste saura peser le pour et le contre d’une chirurgie en fonction des symptômes et de leur implication dans la vie du patient.

 

Bonne guérison!

 

Si vous désirez bénéficier d’une approche structurée, simplifiée et complète pour combattre vos maux de dos, une série de GUIDES EN LIGNE est mise à votre disposition. Peu importe votre condition, vous trouverez un guide qui répondra à vos besoins, et vous orientera vers le chemin de la guérison!

 

 

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