Allodynie : Lorsque la douleur prend le dessus

Allodynie : Lorsque la douleur prend le dessus

 

Non, votre douleur n’est probablement pas exagérée. L’allodynie est réelle, et peut grandement affecter la perception de la douleur.

 

Qu’est-ce que l’allodynie, exactement ? D’où vient-elle, et comment la reconnaître ? Quels sont les moyens de la traiter ?

 

Cet article vulgarisé vous explique tout ce qu’il faut savoir sur l’allodynie, en mettant l’accent sur des notions simples et pratiques.

 

Définition de l’allodynie

Symptômes

Diagnostic

Causes d’allodynie

Lien avec le mal de dos

Traitement : Comment traiter les douleurs allodyniques

Conclusion

Ressources

 

Bonne lecture !

 

 

Définition de l’allodynie

 

Avant de parler d’allodynie, il faut comprendre que la douleur est un mécanisme partant du cerveau vers la périphérie.

 

En présence d’un stimulus douloureux (comme poser sa main sur une plaque chauffante), un message est envoyé au cerveau qui analyse la situation et perçoit un danger.

 

mécanisme de douleur et d'allodynie
Source

 

La réponse est donc d’envoyer un message de douleur vers la main afin qu’on puisse la retirer aussitôt, et prévenir un dommage tissulaire. On comprend donc que la douleur peut parfois être utile dans certaines situations.

 

Par contre, dans certains cas rares, il arrive que le message de douleur soit altéré. Ceci peut provoquer des réactions anormales et exagérées.

 

Essentiellement, l’allodynie réfère au fait de ressentir de la douleur à partir de stimuli qui n’en provoque normalement pas. Par exemple, une peau douloureuse à l’effleurement, ou des gestes aussi anodins que se brosser les cheveux, peuvent sembler insupportables.

 

Il faut différencier l’allodynie de l’hyperalgésie (ou hyperalgie). Dans le cas de l’hyperalgésie, on ressent une douleur plus intense que la normale pour un stimuli qui demeure toutefois douleureux.

 

C’est comme une réponse exagérée, alors que l’allodynie provoque des symptômes pour des stimulis qui ne devraient normalement pas provoquer de douleur.

 

 

Symptômes

 

En termes de symptômes, ils varient en fonction des individus. Certaines personnes peuvent ressentir une sensation de brûlures intenses, tandis que d’autres ressentent un inconfort léger.

 

douleur et répercussion de l'allodynie

 

Outre la douleur, l’allodynie peut affecter la qualité de vie et causer :

 

  • Dépression
  • Anxiété
  • Troubles du sommeil
  • Fatigue

 

 

Diagnostic

 

Le diagnostic est émis par un médecin après qu’il ait effectué plusieurs tests cliniques. En effet, il n’existe pas d’examen unique permettant de conclure à de l’allodynie. C’est plutôt une combinaison de facteurs qui mène vers ce diagnostic.

 

Des tests cliniques permettent également de clarifier le type d’allodynie dont souffre le patient :

 

Allodynie thermique

 

Un médecin peut observer la réaction de son patient à diverses températures. Par exemple, des gouttes d’eau froide sur la peau peuvent provoquer une réaction douloureuse intense. On parle alors d’allodynie thermique.

 

Allodynie mécanique

 

En appliquant une pression mécanique (comme appliquer une friction sur la peau), on peut observer la réaction de douleur. Si la friction normale est douloureuse (comme par exemple le contact des draps qu’on tire vers soi au lit), nous sommes en présence d’allodynie mécanique.

 

Allodynie tactile

 

L’allodynie tactile se manifeste suite à un contact léger ou une pression sur la peau. Si on induit une légère tape sur l’épaule, ou encore si on touche la personne atteinte et que ça provoque une réaction douloureuse démesurée, il s’agit d’une d’allodynie tactile.

 

 

Causes d’allodynie

 

À l’heure actuelle, la cause exacte de l’allodynie est inconnue. Nous savons cependant qu’il s’agit d’un dysfonctionnement des nocicepteurs (récepteurs de la douleur).

 

douleur d'allodynie

 

Certaines conditions peuvent augmenter le risque de développer de l’allodynie :

 

  • Fibromyalgie
  • Migraines
  • Neuropathie périphérique
  • Névralgie post-herpétique
  • Diabète
  • Syndrome douloureux régional complexe

 

 

Lien avec le mal de dos

 

Le mal de dos est souvent associé à des irradiations de douleur dans la jambe. Ceci vient souvent d’une irritation de racines nerveuses en raison d’une hernie discale.

 

Ainsi, les symptômes de sciatique ou cruralgie peuvent parfois être associés à de l’allodynie.

 

mal de dos causant de l'allodynie

 

Par ailleurs, si le mal de dos est causé par une fibromyalgie, il est possible de ressentir des symptômes d’allodynie associés.

 

 

Traitement : Comment traiter les douleurs allodyniques

 

Malheureusement, il n’existe pas de traitement permettant de combattre l’allodynie à sa source. Plutôt, l’objectif sera de réduire les symptômes provoqués par cette condition, et améliorer la qualité de vie du patient atteint.

 

Voici différents traitements visant à soulager l’allodynie :

 

Médication

 

Des médicaments comme la lidocaïne ou le prébagalin peuvent être efficaces pour soulager les symptômes d’allodynie. Il en est de même pour certains antidépresseurs comme l’amitriptyline.

 

Parfois, des anti-inflammatoires ou anti-douleurs sont également prescrits par le médecin. Le CBD est de plus en plus populaire dans le traitement des douleurs chroniques.

 

Tous ces médicaments peuvent être pris par la bouche, ou administrés sous forme de crème.

 

Électro-stimulation

 

Le TENS (ou autres machines d’électro-stimulation) est souvent utilisé en kinésithérapie pour moduler la sensation de la douleur.

 

TENS pour soulager l'allodynie
Source

 

Parce qu’il vient stimuler les fibres A-beta (qui fournissent la sensation), il peut inhiber les fibres A-delta et C (les fibres qui transmettent le message de douleur).

 

Ainsi, le TENS peut masquer le message de douleur se dirigeant vers le cerveau, ce qui peut masquer les symptômes d’allodynie.

 

Techniques de désensibilisation

 

Certes, l’allodynie est provoquée par le toucher. Mais ce ne sont pas toutes les pressions, ni même l’intensité du toucher, qui reproduisent les symptômes.

 

Ainsi, il est possible d’utililiser une approche progressive visant à désensibiliser le système nerveux central, et ainsi réduire l’allodynie.

 

exercice de désensibilisation pour l'allodynie
Passez un tissu de soie sur votre peau. Augmentez progressivement la pression jusqu’à ce que la sensation devienne tolérable.

 

Par exemple, on peut commencer par effleurer la peau hypersensible avec une texture aussi douce que la soie. Lorsque cette pression sera tolérée, on peut soit augmenter la pression, ou encore changer de texture.

 

Exercices cardiovasculaires

 

L’exercice cardiovasculaire comporte plusieurs bienfaits sur la santé. Que ce soit le vélo, la marche rapide, la natation, l’objectif est simplement d’augmenter sa fréquence cardiaque (dans un cadre sûr et progressif, évidemment !).

 

Comme il augmente la circulation sanguine et l’oxygénation des tissus, on peut espérer une désensibilisation du cerveau et une meilleure conduction nerveuse.

 

Ajustement du mode de vie

 

Lorsqu’on souffre de migraines par exemple, il se peut que certains éléments aggravent nos symptômes.

 

Dans cette optique, on peut essayer d’identifier ces facteurs afin de les limiter. Il peut s’agir d’un aliment en particulier, un contexte social ou professionnel, le manque de sommeil, la lumière, etc.

 

En cas de doute, il est possible d’utiliser un journal de bord visant à monitorer vos symptômes, et noter certains éléments pouvant être ensuite partagés avec votre médecin (Pour un exemple de journal de bord, cliquez ici).

 

journal pour suivre les symptômes d'allodynie

 

Par ailleurs, des changements d’un point de vue vestimentaire peuvent aider à réduire l’inconfort causé par l’allodynie. Des vêtements sans manches ou de texture légère peuvent être utilisés.

 

Gestion du stress

 

Dans des conditions comme la fibromyalgie ou les migraines, le stress aggrave généralement les symptômes de douleur et d’allodynie.

 

Il est donc pertinent de trouver des stratégies naturelles et médicales visant à réduire le stress, l’anxiété, et la dépression.

 

Par exemple, des techniques de méditation (comme la méditation pleine conscience) ou de respiration sont souvent utiles pour calmer les symptômes.

 

Des professionnels comme le psychologue ou le psychiatre peuvent également aider à gérer son stress via la thérapie cognitivo-comportementale (TCC).

 

Finalement, des groupes d’échanges en ligne et en personne peuvent aider à se sentir compris(e), et partager son expérience.

 

Traitements alternatifs

 

Outre les traitements médicaux, il existe des méthodes naturelles visant à soulager les symptômes d’allodynie.

 

  • Hypnothérapie
  • Reiki (vu que le massage traditionnel est souvent mal toléré)
  • Alimentation anti-inflammatoire
  • Acupuncture (si toléré)

 

reiki pour soulager l'allodynie

 

Il faut noter que ces approches n’ont généralement pas été soumises à des études scientifiques robustes. Ceci veut dire que leur efficacité se base surtout sur une approche empirique.

 

 

Conclusion

 

L’allodynie réfère au fait de ressentir une douleur exagérée pour un stimulus qui ne provoque généralement pas de douleur.

 

Il est important de bien connaître les facteurs qui participent à l’allodynie afin de mettre en place un plan de traitement adapté.

 

migraine causant de l'allodynie

 

Plusieurs modalités peuvent être utilisées pour soulager les symptômes, bien qu’il n’existe actuellement pas de traitement permettant la résolution de l’allodynie.

 

Un professionnel de santé est votre allié de choix si vous ressentez des symptômes pouvant s’apparenter à l’allodynie.

 

Bonne guérison !

 

 

Ressources

 

Forum où des personnes souffrant d’allodynie partagent leur témoignage

 

( Physiothérapeute )

Des patients qui ont mal au dos, je ne vois que ça au quotidien. Le problème, c’est que la plupart des gens consultent uniquement lorsque leur douleur devient intolérable. Je m’appelle Anas et je suis physiothérapeute (kiné). Ma mission ? Aider les gens qui souffrent avant que leur douleur ne deviennent chronique, et requière une opération. C’est pour cette raison que j’ai créé Lombafit, un site axé sur la vulgarisation du mal de dos par des professionnels de santé.


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