Traction cervicale : Indications et risques (avis kiné)

Traction cervicale : Indications et risques (avis kiné)

La traction cervicale est une forme de thérapie de décompression qui réduit la pression sur la colonne vertébrale. Elle peut être effectuée manuellement ou mécaniquement pour traiter diverses pathologies rachidiennes. Cet article explique plusieurs bénéfices et risques associés à cette technique, et partage l’avis d’un kiné sur sa pertinence pour soulager les douleurs au cou.

Définition et bénéfices

 

La traction cervicale désigne l’étirement de la région cervicale de manière à agrandir l’espace entre les vertèbres et les articulations spinales. Les effets thérapeutiques visés sont les suivants :

 

  • soulagement de la douleur
  • meilleur alignement de la colonne vertébrale
  • stimuler la circulation sanguine
  • réduire les forces compressives sur le rachis
  • libérer la pression sur les nerfs
  • réduction des paresthésies (engourdissements, picotements, etc.) au membre supérieur
  • décompression discale
  • étirement musculaire
  • amélioration de la fonction
  • éviter l’utilisation de médicaments, infiltrations ou chirurgies

 

Note : Certaines vertues thérapeutiques véhiculées par des thérapeutes ou vendeurs de dispositifs de traction sont dénuées d’évidences scientifiques, et restent à être démontrées par des études.

 

 

Indications

 

Les personnes souffrant de cervicalgie ou autres problèmes de la colonne cervicale peuvent bénéficier de cette forme de thérapie. La traction cervicale et vertébrale est utilisées régulièrement par les professionnels de santé pour les conditions suivantes :

 

 

 

Risques et contre-indications

 

Bien qu’elle est souvent effiace pour soulager les douleurs, la traction cervicale peut parfois aggraver les symptômes. De même, le corps réagit parfois aux tractions en provoquant des spasmes musculaires, surtout si les techniques sont aggressives et imprévisibles. D’autres symptômes observés peuvent être des céphalées, troubles visuels, nausées ou étourdissements.

 

Ainsi, certaines conditions constituent des précautions (voire des contre-indications) aux tractions vertébrales. On pense par exemple à l’ostéopénie, certaines formes d’arthrite, une infection, une atteinte vasculaire au niveau cervical, l’ostéoporose, certains cancers avec métastases osseuses, ou toute atteinte de la moelle épinière. Les tractions sont également à éviter toute de suite après une chirurgie impliquant la région cervicale, ou encore en présence d’instabilité cervicale.

 

Finalement, la traction cervicale doit être adaptée en phase aigue (par exemple après un whiplash). En effet, la traction aura pour effet d’étirer les structures cervicales comme les muscles ou ligaments. S’ils sont inflammés ou irrités par le traumatisme, le patient pourrait ressentir plus de douleur au lieu d’être soulagé.

 

Si la traction cervicale provoque une augmentation des symptômes, il sera important de communiquer l’information à son professionnel de santé. Celui-ci pour ajuster les paramètres de la traction, ou carrément cesser de l’administrer pour se concentrer sur une autre approche de traitement.

 

 

Procédure

 

La traction cervicale peut être administrée manuellement ou mécaniquement, en fonction de la condition du patient et de la préférence du thérapeute.

 

Traction cervicale manuelle

 

Dans le cas de la traction manuelle, le professionnel de santé (souvent, un kinésithérapeute, physiothérapeute, ostéopathe ou chiropracticien) utilise ses mains pour réaliser la technique. Il exerce une force manuelle visant à agrandir l’espace entre les vertèbres et les articulations spinales.

 

Il est à noter que les tractions peuvent être appliquées selon divers paramètres. On peut ajuster l’intensité de la traction (qualifié de grades en thérapie manuelle) avoir d’avoir l’effet thérapeutique escompté. De même, des mouvements vibratoires peuvent être effectués pour moduler la douleur et procurer un effet de détente. Finalement, la traction cervicale peut être réalisée juste avant une manipulation articulaire pour préparer le cou à se faire craquer.

 

Traction cervicale mécanique

 

La traction cervicale peut aussi se faire à l’aide d’outils ou de dispositifs adaptés. On parle alors de traction mécanique. Voici des exemples d’instruments utilisés pour exercer une décompression des vertèbres cervicales :

 

 

La traction peut être maintenue pendant une période prolongée, ou alors maintenues pendant de courtes périodes (entre 10-20 secondes) de manière répétée. On peut également appliquer la traction cervicale plusieurs fois par jour pour soulager ses symptômes.

 

 

Avis du kiné

 

Si elles sont réalisées par un expert, les tractions cervicales peuvent grandement soulager les symptômes et améliorer la qualité de vie. En tant que kinésithérapeute (physiothérapeute), je les utilise régulièrement au cabinet pour traiter les cervicalgies de nombreux patients.

 

Le problème, c’est que certains professionnels de santé véhiculent le message que les tractions vont corriger les problèmes discaux “en ramenant le disque à sa position initiale”. Cette théorie n’a pas été démontré scientifiquement, et il n’est pas exact d’assumer que les tractions cervicales vont corriger sa hernie discale, protrustion discale ou autre pathologie discale.

 

De même, les tractions procurent le plus souvent un effet à court terme uniquement. Certes, ceci permet de créer un environnement optimal à la guérison, mais il faut intégrer d’autres approches pour obtenir un soulagement durable. À l’heure actuelle, les études démontrent que des exercices thérapeutiques progressifs et adaptés permettent non seulement de réduire la douleur à long terme, mais également de prévenir les récidives et améliorer la fonction.

 

En somme, les tractions cervicales sont bénéfiques pour traiter de nombreuses conditions, mais elles doivent être intégrées au sein d’une approche globale prenant en considération toutes les facettes de la personne qui participent à la douleur (physique, psychologique, émotionnelle, etc.).

 

 

Références

 

  • https://www.healthline.com/health/spinal-traction
  • https://www.webmd.com/pain-management/what-to-know-about-neck-traction
  • https://www.wellbeing365.com.au/home-cervical-traction/