Arthrose facettaire : Diagnostic et traitement

Arthrose facettaire : Diagnostic et traitement

 

L’arthrose facettaire, bien que le nom soit peu commun, est une pathologie assez fréquente responsable de mal de dos. Un pourcentage entre 14 à 41% des personnes souffrant de mal de dos présenteraient des lésions caractéristiques de l’arthrose facettaire. Il est donc pertinent d’en parler et d’apporter les informations essentielles à la compréhension de cette maladie.

 

Après la définition, cet article fera un rappel anatomique sur les articulations facettaires puis parlera des symptômes, des causes et du traitement de cette affection.

 

Définition et anatomie

Symptômes et diagnostic de l’arthrose facettaire

Causes

Traitement : Que faire ?

Conclusion

 

Bonne lecture!

 

Définition et anatomie

 

L’arthrose facettaire est une arthrose qui concerne les articulations inter apophysaires postérieures de la colonne vertébrale encore appelés articulations facettaires. Il existe l’arthrose facettaire de la région lombaire (dos) mais aussi celle de la région cervicale (cou).

 

L’arthrose facettaire diffère de l’arthrose lombaire ou discarthrose. La première concerne les articulations situées en arrière des vertèbres pendant que la deuxième survient aux dépens des disques intervertébraux en avant.

 

Les articulations facettaires : Leçon d’anatomie

 

Les articulations facettaires encore appelées articulations interapophysaires postérieures (“facet joints” en anglais), sont les articulations qui relient les arcs vertébraux. Ce sont des articulations de type synovial (les mouvements articulaires sont donc facilités par la présence d’un liquide visqueux appelé synovie).

 

Ces articulations ont une surface plate. Elles unissent les processus osseux inférieurs (gauche et droit) d’une vertèbre (niveau n) aux processus osseux supérieurs (gauche et droit) de la vertèbre qui la suit directement en bas (niveau n+1).

 

Les surfaces articulaires de ces articulations sont cartilagineuses. Le cartilage articulaire étant une structure anatomique qui tapisse les extrémités osseuses des articulations, leur permettant de glisser les unes sur les autres.

 

Une autre structure anatomique des articulations facettaires est la capsule.  La capsule articulaire qui les maintient a une épaisseur variable croissante dans le sens crânio caudal. Autrement dit, les capsules articulaires des vertèbres cervicales sont plus minces que celles des vertèbres thoraciques, qui sont moins épaisses que celles des vertèbres lombaires.

 

Les articulations facettaires présentent des inclinaisons qui varient selon les types de vertèbres (cervicales, thoraciques, lombaires). Ces inclinaisons variables accordent plusieurs possibilités de mouvements  à ces articulations. Elles permettent les mouvements de rotation, d’inclinaison et de flexion/extension de la colonne vertébrale.

 

Notons que les nerfs rachidiens émergent par des foramens (trous) à ce niveau, et peuvent être comprimés en cas d’arthrose facettaire.

 

Qu’est ce qu’une arthrose ?

 

Dans l’arthrose facettaire, on observe une destruction du cartilage articulaire qui s’amincit, se fissure et finit par disparaître. Une fois le cartilage détruit, toutes les autres structures des articulations peuvent être touchées. Les arcs vertébraux, le tissu synovial ainsi que la capsule articulaire peuvent être atteints. Ces lésions seront alors responsables des douleurs au niveau de la colonne vertébrale.

 

 

Symptômes et diagnostic de l’arthrose facettaire

 

Les lésions

 

Lorsque le cartilage articulaire est détruit, il se produit un pincement articulaire, c’est-à-dire une réduction de l’espace séparant les deux extrémités des processus osseux de l’articulation facettaire. Les fissures au sein du cartilage articulaire s’étendent aux apophyses vertébrales sous chondrales (sous le cartilage). On note une condensation osseuse des zygapophyses qui deviennent denses.

 

On observe aussi une formation de cellules osseuses anormales épaisses au  niveau des extrémités osseuses appelées ostéophytes ou « becs de perroquet ».

 

Au cours de l’arthrose facettaire, on peut avoir un épanchement liquidien intra articulaire. Il s’agit du liquide synovial produit anormalement en grande quantité suite à une réaction inflammatoire du tissu synovial.

 

En effet, le cartilage osseux, en se détériorant, libère des substances qui irritent la membrane synoviale. Ceci entraîne un processus inflammatoire. Dans ces circonstances,  ce liquide synovial produit est aussi anormal en qualité, et n’assure plus son rôle principal de protection du cartilage. Il produit l’effet inverse en accélérant encore plus sa destruction.

 

Origine de la douleur dans l’arthrose facettaire

 

La douleur arthrosique facettaire provient des structures anatomiques situées autour du cartilage articulaire en destruction étant donné que le cartilage en lui-même n’est pas innervé. La douleur est originaire donc du tissu synovial, de l’os sous chondral, des tendons et des ligaments qui renferment des terminaisons nerveuses. Parfois, il peut y avoir une prolifération anormale de nerfs à l’intérieur du cartilage abimé (c’est la néo neurogenèse).

 

Caractéristiques des douleurs

 

Les douleurs ressenties lors de l’arthrose facettaire varient en fonction des patients. Elles sont plus ou moins intenses, marquées par des périodes de « crises » et des périodes d’accalmies. Cette douleur se déclenche généralement après un effort ou après avoir longtemps été statique dans une même position. C’est donc une douleur mécanique. Elle disparaît généralement au repos.

 

De plus, selon la topographie de l’arthrose, la douleur qui est de type rachidienne irradie vers les membres supérieurs ou inférieurs. On peut par exemple assister à une symptomatologie de lombalgie typique accompagnée de sciatique ou de cruralgie s’il s’agir d’une atteinte lombaire. Parfois des douleurs à la hanche et au genou (gonalgie) peuvent être ressenties.

 

Outre la douleur, les autres signes sont :

 

  • Spasmes musculaires réflexes
  • Hypertrophie des massifs articulaires avec pour conséquences une limitation des mouvements articulaires ainsi qu’une déformation articulaire visible au niveau du dos
  • Sténose du canal rachidien.

 

 

Diagnostic paraclinique

 

Le diagnostic de l’arthrose facettaire comme le diagnostic de la plupart des arthroses des autres articulations peut se faire avec une simple radiographie standard. Le cartilage lui-même n’est pas visible sur les clichés mais des signes indirects permettent d’affirmer l’arthrose. Il s’agit de :

 

  • pincement articulaire (réduction de l’espace entre les deux extrémités des zygapophyses)
  • condensation osseuse sous chondrale (les arcs vertébraux concernés paraissent plus blancs que les vertèbres normales)
  • la présence des ostéophytes autour de l’articulation facettaire.

 

 

Causes

 

Les disques intervertébraux et l’articulation facettaire forment un ensemble fonctionnel. Une atteinte du disque intervertébral modifie la géométrie des mouvements intervertébraux. C’est ainsi qu’une anomalie du disque intervertébral telle qu’une hernie discale ou un pincement du disque peut affecter l’articulation facettaire. En retour, l’arthrose facettaire est capable d’aggraver une discopathie (pathologie du disque intervertébral).

 

Par ailleurs, il semble que des facteurs génétiques joueraient un rôle important dans la survenue de l’arthrose facettaire. Différents autres facteurs sont aussi impliqués comme :

 

  • l’âge
  • le poids
  • l’excès d’activité physique 

 

 

Traitement : Que faire?

 

Les approches de traitement de l’arthrose facettaire sont similaires à tous les traitements possibles de l’arthrose lombaire. Un spécialiste pourra alors adapter le traitement selon les besoins de chaque patient parmi les solutions si après :

 

– Les moyens médicamenteux : antalgiques (anti douleurs), anti-inflammatoires

–  Les moyens non médicamenteux: exercices, cure thermale, thérapies alternatives, produits naturels, alimentation anti-inflammatoire

– La kinésithérapie

– L’ostéopathie

– Les interventions locales invasives : infiltration de corticoïdes, viscosupplémentation (injection d’acide hyaluronique dans l’articulation), appareillage, chirurgie, etc.

 

 

Quelques conseils pratiques

 

Si vous votre médecin vous a diagnostiqué une arthrose facettaire il faudra suivre les mesures hygiéno diététiques ci après :

 

  • Éviter les efforts intenses qui surchargent l’organisme pour ne pas détruire davantage les extrémités osseuses de l’articulation
  • Éviter les mouvements extrêmes (comme l’hyperflexion ou l’hyperextension du dos) si vous n’êtes pas entraîné
  • Éviter les positions debout prolongées
  • Consulter lorsqu’on ressent une douleur lors d’un effort physique
  • Considérer une perte de poids si vous êtes en surpoids ou obèse
  • Consulter régulièrement un thérapeute pour un meilleur suivi

 

 

Conclusion

 

Beaucoup de patients souffrant de mal de dos sont atteints d’arthrose facettaire. C’est une pathologie des articulations interapophysaires postérieures de la colonne vertébrale à ne pas confondre avec l’arthrose lombaire.

 

Le symptôme principal est la douleur de type mécanique disparaissant au repos. La radiographie standard permet d’en faire le diagnostic à travers trois signes indirects capitaux : pincement articulaire, condensation osseuse sous chondrale, ostéophytes.

 

Il existe une corrélation entre la discopathie et l’arthrose facettaire mais la génétique, l’âge, le poids et le sport intense sont également des facteurs de risque.

 

Le traitement de l’arthrose facettaire n’est pas différent de celui de l’arthrose lombaire en matière de médicaments et de moyens physiques. Cependant, il y a des règles hygiéno diététiques à observer dès que la pathologie est diagnostiquée. Un suivi par un professionnel de santé s’avère important.

 

Bonne guérison !

 

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