Sacralisation lombaire L5 : C’est quoi, et comment la traiter ?

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Article revu et approuvé par Dr. Ibtissama Boukas, médecin spécialisée en médecine de famille 

La sacralisation lombaire L5 est une affection de la colonne vertébrale où la cinquième vertèbre (L5) est soudée à l’os du sacrum. Il s’agit d’une anomalie congénitale qui se produit chez l’embryon, et qui peut affecter un seul côté ou les deux de manière totale ou partielle.

Qu’est-ce que la sacralisation lombaire, et faut-il s’inquiéter si le médecin nous pose ce diagnostic ? Est-elle reliée avec le mal de dos ? Quelles sont les traitements pour réduire la douleur lorsqu’elle est présente ?

Cet article vulgarisé vous explique tout ce qu’il faut savoir sur cette affection de la colonne vertébrale.

Définition et anatomie

Dans la colonne vertébrale, on retrouve 5 vertèbres lombaires situées dans le bas du dos. Juste en dessous, il existe 5 vertèbres sacrées de forme triangulaire et soudées, et qui se termine par le coccyx.

La colonne vertébrale se forme au cours du développement embryonnaire. Dans certains cas, des modifications peuvent provoquer des malformations congénitales, entraînant par exemple une anomalie au niveau des vertèbres.

La sacralisation lombaire

La sacralisation lombaire est un type d’anomalie congénitale dans laquelle la dernière vertèbre lombaire (L5) est fusionnée totalement ou partiellement avec le sacrum (ou l’os iliaque dans certains cas). Cette fusion peut se produire d’un seul côté (hémi sacralisation) ou des deux côtés.

En raison de la sacralisation lombaire, la vertèbre L5 apparaît davantage comme une vertèbre sacrée. C’est de là que vient le terme « sacralisation L5 ».

La cause exacte de la sacralisation n’est pas encore connue. On sait qu’elle survient au cours du développement embryonnaire, lorsque les vertèbres commencent à s’ossifier, vers la huitième semaine. On estime qu’une prédisposition génétique pourrait causer cette affection du rachis.

Il s’agit d’une condition plus fréquente qu’on puisse imaginer, avec une incidence estimée à 4-36% de la population. Chez les personnes de moins de 30 ans, on estime que 18,5 % sont concernées par la sacralisation lombaire.

La sacralisation ne doit pas être confondue avec la lombalisation, une autre anomalie congénitale de la colonne vertébrale. Moins fréquente, la lombalisation est une condition où la première vertèbre sacrée (S1) est séparée des autres vertèbres sacrées au lieu d’y être soudée. On dit alors qu’elle fait partie de la colonne lombaire, et peut également provoquer des douleurs lombaires.

Diagnostic

Le diagnostic se fait par imagerie médicale. Généralement, une radiographie ou un scanner suffisent pour déterminer la présence de la sacralisation, ainsi que ses caractéristiques (bilatérale, unilatérale ou hémi sacralisation, fusionnée avec l’os iliaque, etc.).

On utilise la classification de Castellvi pour mieux décrire la sacralisation lombaire. 

La classification de Castellvi est la suivante :

  • Type 1 : une fusion d’au moins 19 mm de largeur sur un côté (hémi sacralisation), ou des deux côtés.
  • Type 2 : fusion incomplète avec formation d’une pseudo-jonction d’un côté ou des deux côtés.
  • Type 3 : fusion complète de L5 et du sacrum d’un côté ou de l’autre
  • Type 4 : combinaison du type 2 et du type 3.

Symptômes : Conséquences de la sacralisation 

La sacralisation de la dernière vertèbre lombaire n’est pas forcément synonyme de mal de dos. En effet, elle peut être asymptomatique dans plusieurs cas, principalement en raison de la capacité d’adaptation du corps humain. Encore aujourd’hui (et malgré des études scientifiques), la relation entre la sacralisation et la lombalgie n’est pas claire. 

Par contre, il est possible que la sacralisation lombaire provoque des symptômes chez certaines personnes. Une étude sur les douleurs lombaires a révélé que le nombre de personnes souffrant de lombalgie ET qui avaient également une sacralisation variait entre 6 à 37 %. Par ailleurs, une autre étude a suggéré que la présence d’une sacralisation L5 pouvait aggraver les douleurs de ceux qui souffraient déjà de mal de dos.

Les symptômes varieront en fonction de la gravité de la malformation, et de chaque individu. En présence de douleur lombaire associée à une sacralisation, on parle de « syndrome de Bertolotti« .

D’un point de vue biomécanique, il faut comprendre qu’une vertèbre L5 fusionnée avec le sacrum modifie le fonctionnement de la région lombaire et du sacrum. Elle affecte notamment la mobilité du tronc, la posture, la biomécanique des vertèbres sus et sous-jacentes, etc.

Par exemple, la sacralisation peut affecter le centre de gravité à la base de la colonne vertébrale. Comme la cinquième vertèbre lombaire est fusionnée avec le sacrum, la quatrième vertèbre lombaire  (L4) devient donc la « dernière » vertèbre lombaire.

Étant donné que la vertèbre L4 n’est pas adaptée anatomiquement à exercer les mêmes fonctions de support que la vertèbres L5, ceci provoque des compensations, et une surutilisation de cette région.

En somme, la sacralisation lombaire peut demeurer asymptomatique si le corps réussit à s’adapter d’un point de vue anatomique et biomécanique. Par contre, cette condition peut également affecter les mouvements du dos et la posture, d’autant plus si la sacralisation est unilatérale. Les vertèbres sus-jacentes et sous-jacentes devront travailler davantage, ce qui peut occasionner des dysfonctionnements.

Plus précisément, voici ce qu’on peut observer chez certaines personnes atteintes de sacralisation lombaire :

Traitement

Si la condition demeure asymptomatique, aucun traitement ne sera mis de l’avant. Par contre, si la sacralisation provoque de la douleur, voici des modalités de traitement fréquemment utilisées :

  • Médication anti-douleur et anti-inflammatoire
  • Décontractants musculaires en présence de spasmes musculaires 
  • Produits naturels pour la gestion de la douleur
  • Massages et mobilisations de la part du kinésithérapeute (physiothérapeute) ou de l’ostéopathe 
  • Infiltration pour réduire l’inflammation au besoin
  • Médecine et thérapies alternatives (acupuncuture, cupping, etc)
  • Chirurgie en dernier recours (pour traiter les conséquences de la sacralisation)

Outre les traitements mentionnés ci-haut, il existe plusieurs produits et accessoires disponibles sur le marché permettant de soulager les douleurs lombaires reliées à la sacralisation lombaire. Il faut se rappeler que ces outils offrent généralement un soulagement temporaire, et doivent être utilisés avec parcimonie.

Parmi les produits recommandés par nos professionnels, nous avons :

  • Tapis d’acupression : il permet de détendre la musculature et prodiguer une sensation de bien-être.
  • Ceinture lombaire chauffante : Elle combine un effet de support lombaire et une sensation de chaleur confortable visant à détendre les muscles tendus.
  • T-Shirt posturaux : Il offre une sensation de support et aide à maintenir une posture rectiligne.
  • Pistolet de massage : Il diminue les tensions musculaires en prodiguant des massages spécifiques et adaptés.
  • Table de décompression vertébrale : Utilisée en phase avancée (surtout pas en phase aigue !), elle permet de décoapter les vertébres lombaires pour un soulagement à ce niveau.
  • Civière dorsale : Ce dispositif accentue la lordose lombaire, permettant de mobiliser la colonne en extension et en étirant les abdominaux pour un soulagement temporaire.

Bien qu’on ne puisse corriger la sacralisation L5 d’un point de vue anatomique, il est possible d’agir sur les conséquences fonctionnelles reliée à cette affection. Par exemple, des exercices de mobilité et de renforcement du tronc permettront de réduire la surcharge sur les vertèbres connexes. Des étirements spécifiques permettront de réduire le stress sur la région lombo-sacrée.

Le diagnostic de sacralisation lombaire n’est donc pas une fatalité, et il est possible de poursuivre ses activités professionnelles, sportives ou de loisir suite à un traitement adapté. Un professionnel de santé qualifié saura vous guider si jamais vous souffrez de cette affection.

Qu’en est-il des remèdes naturels ?

Bien qu’ils ne soient pas supportés d’évidences scientifiques solides, plusieurs produits naturels et remèdes de grand-mère sont utilisés pour traiter diverses douleurs corporelles, notamment pour leur pouvoir anti-inflammatoire.

Voici une liste non exhaustive de plantes et d’huiles essentielles efficaces pour contrôler la douleur et l’inflammation :

  • Le curcuma : Grâce à ses pouvoirs anti-oxydants et anti-inflammatoires très puissants, le curcuma est l’une des plantes les plus utilisées dans un cadre culinaire et thérapeutique. La composition du curcuma est essentiellement faite d’huiles essentielles, de vitamines (B1, B2,B6,C,E,K) et d’oligo-éléments. Mais c’est à sa composition riche en curcumine et curcuminoides que l’on doit les propriétés anti-inflammatoires de cette épice.
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  • Le gingembre : Outre la saveur particulière qu’il apporte en cuisine et ses vertus aphrodisiaques, le gingembre est une racine très connue pour ses pouvoirs anti-inflammatoires. Le gingérol lui confère son action anti-inflammatoire. Il s’agit un composant actif agissant sur les douleurs inflammatoires liées aux maladies inflammatoires articulaires chroniques, notamment la polyarthrite rhumatoïde, le lupus, les maladies rhumatismales, etc. Il a été prouvé que cet élément actif est aussi efficace pour agir sur l’inflammation liée aux arthrites et à la sciatique.  Le gingembre possède également d’autres bienfaits grâce à sa haute teneur en potassium et à sa richesse en oligo-éléments (calcium, magnésium, phosphore, sodium) et en vitamines (provitamine et vitamine B9).
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  • Les oméga-3 : Les oméga-3 sont des acides gras polyinsaturés qui jouent un rôle très important dans le fonctionnement de notre organisme. Ils sont apportés par l’alimentation sous trois formes naturelles : l’acide docosahexaénoique (DHA), l’acide alpha linolénique (ALA) et l’acide éicosapentaénoique (EPA). Au-delà de leur action sur le cerveau et le système cardiovasculaire, les oméga-3 s’avèrent très efficaces contre l’inflammation. En effet, ils ont la capacité d’agir sur les mécanismes inflammatoires dans l’arthrose en freinant la destruction cartilagineuse, ainsi ils réduisent l’intensité des douleurs arthrosiques. La sciatique, étant le plus souvent liée à une inflammation secondaire à une hernie discale, elle peut aussi répondre aux oméga-3 à condition d’en consommer régulièrement. 

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  • L’eucalyptus citronné : L’eucalyptus est une plante utilisée le plus souvent sous forme de tisane ou d’huile essentielle. Elle aurait des effets anti-inflammatoires qui lui conférent la capacité d’agir sur les douleurs ostéoarticulaires en générale et les douleurs de la sciatique en particulier.
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  • Nom Botanique : eucalyptus citriodo.
  • La gaulthérie : La gaulthérie est un arbuste dont on extrait une huile essentielle très intéressante. C’est l’une des huiles essentielles les plus utilisées en aromathérapie. Cette huile extraite de l’arbuste portant le même nom, est utilisée en massage pour soulager la sciatique et agit comme un antalgique. En effet, elle procure un effet chauffant grâce à sa capacité d’activer localement la circulation sanguine.
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