Douleur au coccyx : Que faire ? (Combien de temps ça dure?)

douleurs au coccyx

Article revu et approuvé par Dr. Ibtissama Boukas, médecin spécialisée en médecine de famille 

La douleur au coccyx n’est pas rare. Elle peut survenir suite à une chute, être reliée à la grossesse, ou parfois survenir sans raisons particulières. Comme plusieurs gestes et postures du quotidien mettent de la pression sur le coccyx, l’inconfort peut grandement limiter la qualité de vie.

D’où vient la douleur au coccyx, également appelée coccygodynie ? Comment savoir si le coccyx est cassé ? En terme de traitement, que faire lorsqu’on a mal au coccyx ?

Cet article couvre tout ce qu’il faut savoir lorsqu’on a une douleur au coccyx, et qu’on souhaite comprendre sa condition pour y trouver des solutions adéquates.

Anatomie et rôle du coccyx

Le coccyx se trouve tout en bas de la colonne vertébrale, en dessous du sacrum. Il a une forme triangulaire et est composé de 3 à 5 minuscules vertèbres individuelles.

Ces os fusionnent à l’âge adule pour former le coccyx, bien que la fusion peut être partielle chez certains individus. Dans ce cas, le coccyx est constitué de 2 (ou plus) os distincts.

Le coccyx sert d’ancrage à plusieurs muscles, tendons et ligaments de la région pelvienne. Par exemple, le muscle grand fessier, un important extenseur de la cuisse, a une de ses origines au niveau du coccyx.

En plus de son rôle dans la fixation des muscles, le coccyx joue aussi un rôle important de soutien de la moelle épinière. Le filum terminal, un tissu fibreux servant de prolongement de la moelle épinière, est attachée au coccyx et utilise cet os comme ancrage pour la moelle épinière.

En position assise, le coccyx aide les deux ischions du bassin à supporter le poids du corps, un peu comme un trépied.

Enfin, chez la femme, le coccyx se déplace postérieurement lors de l’accouchement pour laisser plus d’espace à la tête du fœtus.

Pourquoi j’ai mal au coccyx ? (causes)

Les douleurs au coccyx sont fréquentes. Les femmes ont cinq fois plus de risques que les hommes de développer une coccygodynie. Les adultes et les adolescents en souffrent plus souvent que les enfants. Par ailleurs, les personnes obèses sont trois fois plus susceptibles de développer de l’inconfort au coccyx en comparaison avec ceux ayant un poids « normal » (selon l’IMC).

Voici des causes potentielles de douleur au coccyx :

  • Chute
  • Grossesse 
  • Post-accouchement vaginal
  • Position assise prolongée et/ou répétitive (surtout sur une surface dure)
  • Changements dégénératifs
  • Mouvements répétitifs (comme le cyclisme, le rameur, la course à pied, etc.)
  • Surpoids, ou perte de poids drastique
  • Poids trop bas (chez les personnes maigres)
  • Hémorroïdes
  • Fissure anale
  • Rectite
  • Infection ou abcès (rare – kyste sacro-coccygien ou pilonidal)
  • Tumeur et cancer (rare)

Il se peut que vous ayez de la douleur au coccyx, et n’arrivez pas à corréler vos symptômes avec une des causes mentionnées ci-dessus. En effet, la cause exacte de douleur au coccyx est inconnue dans un tier des cas.

Douleur au coccyx durant la grossesse

Les douleurs au coccyx  apparaissent généralement dans les trois derniers mois de la grossesse, ou après l’accouchement.Elles sont le plus souvent causées par le relâchement des ligaments pelvien (autour du bassin). En effet, le corps libère une hormone nommée relaxine durant la grossesse ; son rôle est de rendre les articulations plus flexibles et souples pour permettre la croissance du bébé et l’accouchement.

Cette laxité ligamentaire peut engendrer une légère déviation de la colonne vertébrale, ou encore un léger déplacement de l’articulation entre le sacrum et le coccyx synonyme de douleur.

De plus, les muscles du planchers pelviens pourraient travailler davantage pour compenser l’instabilité articulaire provoquée par la relaxine. Comme ces muscles sont reliés anatomiquement au coccyx, des contractions répétées et de plus forte intensité (pour stabiliser le bassin) pourraient engendrer de la douleur au coccyx.

Par ailleurs, l’expansion de l’abdomen modifie le centre de gravité et la posture, entraînant une augmentation de pression sur le bas du dos et le coccyx. Comme le bébé peut également exercer une pression additionnelle sur le coccyx, certaines positions (comme la position assise ou debout prolongée) pourrait s’avérer douloureuse.

Finalement, des problèmes tels que la constipation ou le manque d’exercice peuvent également contribuer à la douleur au coccyx.

Douleur au coccyx et cancer 

Plusieurs personnes souffrant de douleur au coccyx craignent que ce soit un cancer. Ceci est d’autant plus vrai lorsque les symptômes sont apparus sans raison particulière, et lorsqu’ils s’aggravent avec le temps. Parmi les cancers pouvant causer des douleurs dans cette région, on compte :

Il faut noter qu’il s’agit de cas rares, et que la douleur au coccyx provient la plupart du temps de causes bénignes. Si jamais vous observez un des signes et symptômes suivants, il est préférable de consulter son médecin sans tarder :

  • Sang dans les selles ou l’urine
  • Incontinence urinaire ou fécale
  • Sensation de brûlure pendant la miction ou l’éjaculation
  • Dysfonction érectile d’apparition soudaine
  • Perte de poids inexpliquée
  • Fatigue chronique
  • Constipation ou diarhées récurrentes
  • Crampes abdominales
  • Perte de sensation et faiblesse importante dans les jambes

Comment savoir si j’ai le coccyx cassé ?

Une fracture du coccyx est une affection plus fréquente qu’on puisse imaginer. Elle peut être aigue ou chronique, et peut prendre beaucoup de temps avant de se résorber.

Voici des signes et symptômes qui peuvent être synonymes de coccyx cassé :

  • Douleur localisée au niveau du coccyx
  • Douleur augmentée en position assise prolongée, en se courbant vers l’arrière, en position debout prolongée et en se levant d’une chaise
  • Douleur lors des rapports sexuels ou de la défécation
  • Chute récente (ski, vélo, etc.)
  • Enflure dans la région du coccyx
  • Engourdissements et paresthésies dans la région du coccyx
  • Sensation de faiblesse dans les jambes

Considérant l’anatomie et la profondeur du coccyx, plusieurs fractures ne sont pas immédiatement diagnostiquées. Et tel que mentionné précédement, le coccyx, même sans blessure, peut être fragmenté en plusieurs petits os.

Ainsi, cette particularité anatomique peut rendre difficile le diagnostic de fracture, car on ne sait pas si les fragments étaient présents ou non avant la blessure.

Le meilleur moyen de diagnostiquer une fracture du coccyx est de faire une imagerie médicale. Il peut s’agir d’une radiographie, un scanner, ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Parfois, le médecin prescrit des tests dans différentes positions (comme en position assise puis debout) pour comparer la position du coccyx, et déterminer la mobilité de cet os.

Pour tout savoir sur la fracture du coccyx, consultez l’article suivant.

Combien de temps dure une douleur au coccyx ?

Malheureusement, la douleur au coccyx peut perdurer dans le temps, et durer de plusieurs semaines à plusieurs mois.

En fonction de la cause, la douleur peut prendre plus longtemps à passer. C’est pour cette raison qu’il est essentiel de se faire diagnostiquer, surtout si les symptômes ne semblent pas s’estomper à l’intérieur de 4 semaines.

En appliquant des stratégies de traitement adéquates, on peut accélérer le processus de guérison et éviter d’aggraver l’inflammation.

Ne vous inquiétez pas, la douleur devrait disparaître au bout d’un moment. Il est extrêmement rare de développer des douleurs de coccyx qui perdure indéfiniment (contrairement aux lombalgies chroniques).

Comment soigner une luxation du coccyx ?

Il s’agit d’une question fréquemment posée par les patients qui souffrent de douleur au coccyx, et qui assument qu’il s’agit d’une luxation. Ce diagnostic est également émis par certains praticiens comme les ostéopathes.

D’une part, la luxation du coccyx est difficile à prouver, notamment en raison du mouvement minime qui existe au niveau du coccyx. Pour réellement savoir si le coccyx a été atteint, un examen d’imagerie médical est nécessaire.

Dans certains cas, par contre, un ostéopathe tentera de mobiliser ou manipuler le sacrum pour corriger une dysfonction. On peut le faire de manière superficielle via la colonne vertébrale, ou encore via le rectum.

Cette thérapie manuelle offre souvent un soulagement aux patients, bien qu’on puisse se questionner sur le mécanisme exact de ces techniques (effet non spécifique vs repositionnement du coccyx).

J’ai mal au coccyx : Que faire ?

En présence de douleur au coccyx qui persiste, il est important de consulter un professionnel de santé. Celui-ci pourra clarifier le diagnostic et déterminer la cause de vos symptômes (si possible). Surtout, il vous proposera divers moyen de traiter votre douleur, et fera un suivi de votre condition.

Voici plusieurs stratégies permettant de soulager la douleur au coccyx (incluant un coccyx cassé), la majorité pouvant être implémentées aussitôt :

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  • Anti-inflammatoires oraux, crèmes anti-inflammatoires, baume du tigre, etc.
  • Électro-stimulation (TENS et Compex)
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  • Éviter de s’asseoir sur les surfaces dures. Il existe plusieurs sièges et coussins qui rendent plus confortable la position assise. En effet, vous pouvez utiliser un coussin spécialement conçu pour diminuer les douleurs au coccyx en position assise. Un coussin ergonomique en forme de U permet de vous assoir tout en limitant la pression sur le coccyx.
  • Correction posturale : Par exemple, se pencher légèrement vers l’avant au moment de s’asseoir pour éviter d’augmenter le stress sur le coccyx. Ajuster également sa posture assise pour réduire les symptômes.
  • En cas de constipation, prendre des laxatifs (ou autres) pour réduire le stress sur le coccyx.
  • Éviter les vêtements serrés qui mettraient de la pression douloureuse sur le coccyx.
  • Dormir sur le côté pour éviter de mettre de la pression sur le coccyx.
  • Exercices de plancher pelvien (prescrits en kinésithérapie ou physiothérapie)
  • Exercices thérapeutiques visant à réduire le stress sur le coccyx (prescrits en kinésithérapie ou physiothérapie)
  • Massage et mobilisations (par exemple avec un mini pistolet de massage autour de la région du coccyx)
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  • Infiltration de cortisone
  • Bloc nerveux du nerf coccygien
  • Chirurgie : Elle est extrêmement rare. Cette opération peut être indiquée pour des fractures complexes impliquant des lésions des tissus environnants, ou encore des fractures où l’os pourrait traverser la peau. Dans les cas extrêmes, le coccyx peut partiellement ou complètement retiré (coccygectomie partielle ou totale).

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Le coussin coccygien

Comme vu précédemment, la douleur au coccyx peut persister pendant plusieurs semaines plusieurs mois. Il est donc judicieux de se procurer un coussin spécialement conçu pour éviter la pression sur le coccyx, favoriser la guérison, diminuer la douleur et éviter une aggravation des symptômes.

Ce type de coussin diffère d’un coussin traditionnel, sa forme en fer à cheval permettra une assise confortable tout en diminuant le contact entre votre support et votre coccyx. Il vous sera d’une grande utilité si vous devez rester assis pendant de longues heures. Fabriqué avec un matériau de type « mémoire de forme » ce coussin s’adaptera ainsi à votre morphologie tout en évitant la surpression au niveau du coccyx. Il sera d’autant plus utile si vous devez effectuer des trajets en voiture, par exemple afin d’aider à amortir les chocs et vibrations.

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Comme vu précédemment, le coccyx, en position assise, va aider les deux ischions du bassin à supporter le poids du corps. Lorsque vous utiliser un coussin coccyx il est donc judicieux de conserver un soutien optimal de votre colonne vertébrale et garder une bonne posture afin d’éviter que certaines vertèbres ne subissent trop de pression.

Un soutien lombaire peut aider à maintenir votre colonne vertébrale dans une posture saine, tout en diminuant les risque de douleurs aux lombaires.

Placez-le simplement sur votre siège de voiture ou chaise de bureau. Penchez-vous légèrement en avant lorsque vous vous asseyez dessus afin de limiter le stress sur le coccyx.

Veuillez également à réajuster votre assise (hauteur du siège) si besoin pour garder une posture saine. Vous pouvez placer un petit support sous vos pieds si nécessaire afin d’avoir une position plus confortable. Également, si vous le posez sur un support très mou, par exemple sur le canapé ou le lit, vous pouvez poser une planche solide dessous pour vous donner plus de soutien.

Si votre coussin ne vous soulage pas ou aggrave vos symptômes, il peut être nécessaire d’opter pour un modèle plus ferme, plus mou, ou plus épais, cela dépendra de vous, de votre situation et de votre morphologie. Vous pouvez également demander conseil à votre médecin ou professionnel de santé.

Qu’en est-il des remèdes naturels ?

Bien qu’ils ne soient pas supportés d’évidences scientifiques solides, plusieurs produits naturels et remèdes de grand-mère sont utilisés pour traiter diverses douleurs corporelles, notamment pour leur pouvoir anti-inflammatoire.

Voici une liste non exhaustive de plantes et d’huiles essentielles efficaces pour contrôler la douleur et l’inflammation :

  • Le curcuma : Grâce à ses pouvoirs anti-oxydants et anti-inflammatoires très puissants, le curcuma est l’une des plantes les plus utilisées dans un cadre culinaire et thérapeutique. La composition du curcuma est essentiellement faite d’huiles essentielles, de vitamines (B1, B2,B6,C,E,K) et d’oligo-éléments. Mais c’est à sa composition riche en curcumine et curcuminoides que l’on doit les propriétés anti-inflammatoires de cette épice.
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  • Le gingembre : Outre la saveur particulière qu’il apporte en cuisine et ses vertus aphrodisiaques, le gingembre est une racine très connue pour ses pouvoirs anti-inflammatoires. Le gingérol lui confère son action anti-inflammatoire. Il s’agit un composant actif agissant sur les douleurs inflammatoires liées aux maladies inflammatoires articulaires chroniques, notamment la polyarthrite rhumatoïde, le lupus, les maladies rhumatismales, etc. Il a été prouvé que cet élément actif est aussi efficace pour agir sur l’inflammation liée aux arthrites et à la sciatique.  Le gingembre possède également d’autres bienfaits grâce à sa haute teneur en potassium et à sa richesse en oligo-éléments (calcium, magnésium, phosphore, sodium) et en vitamines (provitamine et vitamine B9).
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  • Les oméga-3 : Les oméga-3 sont des acides gras polyinsaturés qui jouent un rôle très important dans le fonctionnement de notre organisme. Ils sont apportés par l’alimentation sous trois formes naturelles : l’acide docosahexaénoique (DHA), l’acide alpha linolénique (ALA) et l’acide éicosapentaénoique (EPA). Au-delà de leur action sur le cerveau et le système cardiovasculaire, les oméga-3 s’avèrent très efficaces contre l’inflammation. En effet, ils ont la capacité d’agir sur les mécanismes inflammatoires dans l’arthrose en freinant la destruction cartilagineuse, ainsi ils réduisent l’intensité des douleurs arthrosiques. La sciatique, étant le plus souvent liée à une inflammation secondaire à une hernie discale, elle peut aussi répondre aux oméga-3 à condition d’en consommer régulièrement. 

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  • L’eucalyptus citronné : L’eucalyptus est une plante utilisée le plus souvent sous forme de tisane ou d’huile essentielle. Elle aurait des effets anti-inflammatoires qui lui conférent la capacité d’agir sur les douleurs ostéoarticulaires en générale et les douleurs de la sciatique en particulier.
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  • La gaulthérie : La gaulthérie est un arbuste dont on extrait une huile essentielle très intéressante. C’est l’une des huiles essentielles les plus utilisées en aromathérapie. Cette huile extraite de l’arbuste portant le même nom, est utilisée en massage pour soulager la sciatique et agit comme un antalgique. En effet, elle procure un effet chauffant grâce à sa capacité d’activer localement la circulation sanguine.
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Conclusion

La douleur au coccyx provient de multiples causes, et limitent énormément la qualité de vie en restreignant des gestes et postures.

Une fois qu’on a déterminé la cause, il est possible d’appliquer des stratégies de traitement pour réduire la douleur au coccyx. Par contre, il faut être patient car ces douleurs ne disparaissent pas aussi rapidement qu’on puisse imaginer.

En cas de doute, il est préférable de consulter un professionnel de santé qui pourra vous diriger vers des tests d’imagerie au besoin, et réaliser des techniques manuelles ou autres permettant d’accélérer la guérison.

Bonne guérison !

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