Mal de dos: Quand faut-il s’inquiéter? (Est-ce un cancer?)

émotions reliées au mal de dos
"Le problème avec Internet, c’est que les gens retiennent le pire scénario et l’appliquent immédiatement à leur situation!"

  Vous avez mal au dos, et avez peur que ça soit grave. Laissez-moi deviner: Vous avez lu sur un forum l'histoire de M. Untel qui..

Le problème avec Internet, c’est que les gens retiennent le pire scénario et l’appliquent immédiatement à leur situation!
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Vous avez mal au dos, et avez peur que ça soit grave. Laissez-moi deviner: Vous avez lu sur un forum l’histoire de M. Untel qui a reçu une infiltration de cortisone suite à un lumbago. Ou pire encore, que Mme. Unetelle a dû subir une intervention chirurgicale suite à une hernie discale L5-S1.

 

Et le pire scénario… que le mal de dos pouvait provenir d’une maladie comme le cancer! 

 

douleur lombaire electrique
Est-ce grave docteur?

 

Y-a-t-il des raisons de s’inquiéter lorsqu’on a mal au dos? Les douleurs lombaires peuvent-elles provenir d’une maladie grave (comme le cancer)?  Comment déterminer si notre douleur est simplement mécanique (par exemple, une douleur musculaire ou articulaire), ou si elle provient d’une atteinte sérieuse?

 

Dans l’article qui suit, nous allons différencier les types de lombalgies, et vous exposer les caractéristiques d’une atteinte sévère qui mériterait une consultation urgente chez votre médecin.

 

La lombalgie simple

La lombalgie avec composante neurologique

La lombalgie avec pathologie grave suspectée

 

Avant de poursuivre la lecture, commençons sans plus tarder par un questionnaire de 13 questions sur votre mal de dos. En fonction de votre condition, nous vous dirons si vous présentez des “signes d’alterte” (appelés “red flags” en médecine) qui nécessiterait une intervention urgente.

 

La lombalgie simple

 

En médecine, les lombalgies sont parfois différenciées en 3 catégories pour fin de triage. Ces catégories sont basées sur les antécédents du patients, ses symptômes, l’examen physique et l’évaluation des facteurs psychosociaux.

 

D’abord, nous avons la lombalgie simple caractérisée par une douleur lombaire d’origine “mécanique”. Ceci veut dire que la douleur est le plus souvent localisée dans le bas du dos, qu’elle est intermittente (non constante), et qu’elle varie en fonction des activités. Outre le mal de dos, l’état général est bon.

 

Par exemple, si vous avez de la douleur lombaire qui apparaît uniquement lorsque vous vous penchez vers l’avant, ou restez assis pendant plus de 30 minutes, il s’agit probablement d’une lombalgie simple.

 

mal de dos de type inflammatoire
Une douleur localisée dans le bas du dos, et modifiée par des mouvements précis, est généralement considérée comme une “lombalgie simple”.

 

“Par exemple, si vous avez de la douleur lombaire qui apparaît lorsque vous vous penchez vers l’avant, ou restez assis pendant plus de 30 minutes, il s’agit probablement d’une lombalgie simple.”

 

Attention, il ne faut pas croire que le diagnostic de lombalgie simple veut dire que votre mal de dos n’est pas réel, ou ne doit pas être pris en considération. Il implique seulement que le pronostic est généralement favorable, et que les tests d’imagerie et/ou de laboratoires ne sont pas nécessaires initialement.

 

En terme de traitement, celui-ci est généralement composé de médicaments visant à contrôler les symptômes, un arrêt de travail temporaire (si la condition limite la pratique de son travail), ainsi qu’une référence vers un thérapeute (comme un kinésithérapeute ou physiothérapeute). Le médecin traitant fera ensuite des suivis ponctuels pour s’assurer de l’évolution favorable de la situation.

 

La lombalgie avec composante neurologique

 

“Des tests cliniques effectués par un professionnel peuvent corroborer l’existence d’une lombalgie avec composante neurologique.”

 

Une autre catégorie de lombalgie est la lombalgie avec composante neurologique.

 

La principale différence avec la lombalgie simple est que celle-ci peut causer des douleurs irradiant jusqu’au pied, avec possibilité d’engourdissements et de picotements dans la jambe ou le pied. Souvent, on réfère à une sciatique ou une cruralgie pour qualifier ces conditions, et la douleur est généralement plus intense.

 

femme ayant une douleur dans la jambe de type Sciatique

 

Souvent, ces irradiations de douleurs sont aggravées par les positions prolongées et/ou certains mouvements de la région lombaire. Des tests cliniques effectués par un professionnel peuvent corroborer l’existence d’une lombalgie avec composante neurologique.

 

Pour ceux et celles qui sont à l’aise avec les termes techniques, il s’agit entre autres du Slump, du test de Lasègue (ou SLR) et alternatives, des réflexes, myotomes, tests de sensibilité, tests de coordination, etc.

 

thérapeute effectuant un test clinique pour clarifier le diagnostic de mal de dos
Certains tests  peuvent corroborer ou infirmer certaines hypothèses diagnostiques

 

Souvent, ces tests permettent d’identifier une cause neurologique expliquant les irradiations. Par exemple, une racine nerveuse L5 irritée par une hernie discale L5-S1 peut causer des douleurs dans la jambe, associé à des paresthésies dans le pied et le gros orteil. De plus, la myélopathie, sténose spinale et/ou claudication font également partie de ce schème diagnostic.

 

Par contre, il ne faut pas s’imaginer qu’une douleur dans la jambe de type sciatique provient automatiquement d’un nerf “coincé”, d’une vertèbre “déplacée” ou d’une compression de la moelle épinière! Il existe plusieurs structures et raisons pouvant expliquer l’irradiation de symptômes, et la composante neurologique n’est qu’une cause parmi d’autres.

 

 

La lombalgie avec pathologie grave suspectée

 

“ll est primordial de comprendre qu’il s’agit d’une situation rare qui affecte entre 1 et 4% seulement de la population souffrant de lombalgie.”

 

La dernière catégorie de lombalgie est la lombalgie avec pathologie grave suspectée (comme le cancer).

 

Ceci implique que la cause des douleurs est potentiellement grave. Les symptômes découlant d’une pathologie grave ne peuvent être pris en charge de manière conservatrice (c’est-à-dire à travers des exercices thérapeutiques ou traitements de thérapie manuelle).

 

Ils nécessitent l’intervention urgente d’un médecin pour s’assurer de l’état des différents systèmes de l’individu. Il est primordial de comprendre qu’il s’agit d’une situation rare qui affecte entre 1 et 4% seulement de la population souffrant de lombalgie.

 

urgence mal de dos
Certains symptômes nécessitent l’intervention urgente d’un médecin

 

Voici les caractéristiques générales d’une atteinte potentiellement sérieuse:

  • -Douleur suite à un traumatisme violent: Si votre douleur est relativement récente et qu’elle est apparue après un évènement majeur (comme une chute d’une hauteur ou un accident de la route), il faut consulter. 

  • -Douleur constante, progressive, non mécanique: Vous n’arrivez pas à trouver de positions de repos et aucune  direction de mouvement ne semble soulager vos symptômes? Allez voir un médecin pour clarifier la situation. 

  • -Douleur thoracique ou abdominale sévère: Il est fréquent que la douleur lombaire puisse prendre de l’expansion, mais si vous avez des douleurs excessives autour de la région lombaire, c’est signe qu’il faut consulter.
  • -Douleur nocturne constante: Si vos nuit sont pénibles et vous ne trouvez pas de positions pour soulager votre douleur, demandez l’opinion d’un médecin (encore plus si vous avez des sueurs nocturnes, frissons ou de la fièvre!)
  • -Perte de poids inexpliquée: Vous n’avez pas fait de diète et vous n’avez pas débuté un programme d’exercice, mais vous semblez perdre du poids au fil des semaines? Parlez-en à votre médecin immédiatement! 

  • -Anesthésie en selle: Si vous avez une quelconque atteinte sensitive de la région du périné (comme par exemple des sensations étranges dans la région des organes génitaux), ceci doit requérir l’intervention d’un médecin.
  • -Incontinence urinaire ou fécale d’apparition récente: J’ose espérer que vous consulterez immédiatement si vous perdez contrôle de vos sphincters!


 

 

drapeaux rouges mal de dos

 

Vous comprendrez que les atteintes sérieuses sont associées à des symptômes généralement plus sévères, et sont généralement détectées rapidement par les patients.

 

Pour avoir plus de clarté sur votre diagnostic, et bénéficier de conseils spécifiques à VOTRE mal de dos, remplissez ce questionnaire qui vous fournira des conseils spécifiques à VOTRE condition: Mal de dos: Mini-consultation gratuite

 

Conclusion

 

 

Voilà! Dans cet article, nous avons d’abord présenté les 3 types de lombalgies souvent utilisés en médecine. Ce triage est surtout utile pour éliminer les atteintes sérieuses comme le cancer, pondérer l’urgence d’intervention, et guider la prise en charge pharmacologique, conventionnelle et/ou chirurgicale.

 

L’autre élément essentiel de l’article était de mettre en valeur les signes et symptômes où le mal de dos pouvait provenir d’une atteinte sérieuse. Bien qu’elles représentent une proportion minime des lombalgies, ces situations requièrent une intervention médicale urgente, et peuvent parfois mener à une chirurgie.

 

Par contre, rappelez-vous que pour la majorité des lombalgies, le pronostic est favorable, et peut être optimisé en adoptant une approche adéquate. En effet, retenez qu’il y a toujours quelque chose à faire pour améliorer l’état de votre dos, même si les approches tentées jusqu’à présent se sont avérées vaines! N’associez jamais l’intensité de vos douleurs avec la gravité de votre condition.

 

attitude positive et mal de dos
Il y a toujours quelque chose à faire pour aller mieux!

 

En d’autres termes, même si vous souffrez énormément pour l’instant, ne pensez pas qu’il s’agisse de quelque chose de grave. La douleur est multifactorielle, et prend en considération plusieurs facteurs différents.

 

En espérant vous avoir quelque peu rassuré!

 

 

Si vous désirez bénéficier d’une approche structurée, simplifiée et complète pour combattre vos maux de dos, une série de GUIDES EN LIGNE est mise à votre disposition. Peu importe votre condition, vous trouverez un guide qui répondra à vos besoins, et vous orientera vers le chemin de la guérison!

 

 

5 réponses sur “Mal de dos: Quand faut-il s’inquiéter? (Est-ce un cancer?)”

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