Radiographie, scanner du dos, IRM lombaire… La vérité sur l’imagerie médicale

Radiographie, scanner du dos, IRM lombaire… La vérité sur l’imagerie médicale
La première chose à comprendre, c’est que l’imagerie médicale n’est pas suffisante pour expliquer la cause réelle de vos maux de dos.

 

Voici la discussion par téléphone que j’ai eue cette semaine à propos de l’imagerie médicale avec un de mes patients souffrant de douleurs lombaires:

 

facteurs psychologiques mal de dos

 

Patient: Anas (moi, le thérapeute), j’ai une terrible nouvelle à t’annoncer. J’ai eu très mal au dos ce weekend, dans la région lombaire, et j’ai dû aller à l’hôpital.

Moi (Anas): Vraiment désolé d’entendre ça! Qu’est-ce qui s’est passé exactement?

Patient: Je me suis réveillé avec un mal de dos intense. C’est bizarre parce que ça allait bien la veille! Ça n’a pas passé malgré la prise de 2 anti-inflammatoires, donc j’ai dû consulter à l’urgence. On m’a fait passé une IRM et on a détecté 2 hernies discales! Anas, j’ai le coeur brisé. Je ne pourrais plus jamais faire de sport. Ma vie vient de changer d’un seul coup! Je ne sais pas quoi dire, je suis tellement triste!

Moi: Il faut qu’on parle…

 

Oui, il fallait que je parle à ce patient. De vive voix. Et le plus rapidement possible! J’aimerais partager avec vous les concepts couverts durant cette conversation… Au cas où vous vous trouvez dans la même situation que mon patient.

 

Les limites de l’imagerie médicale

 

Laissez-moi deviner. Vous avez mal au dos depuis un moment déjà. Au début, les douleurs étaient tolérables, et passaient relativement vite avec le temps et/ou la prise de médicaments.

 

Mais au fur et à mesure, la douleur apparaissait de manière plus fréquente.  En plus d’être plus intense, elle prenait plusieurs semaines avant de se rétablir. En consultant votre médecin, celui-ci a jugé nécessaire de passer une imagerie médicale pour clarifier le diagnostic.

 

Est-ce une hernie discale? Ou un lumbago? Ou pire encore, un cancer? Vous attendiez cette imagerie médicale avec impatience, pour enfin comprendre ce qui n’allait pas avec votre dos.

 

Radiographie, scanner, IRM, scintigraphie, EMG, vous avez possiblement passé un des tests suivants. Le problème, c’est qu’elles n’ont pas forcément apporté toutes les réponses à vos questions!

 

Mais pourquoi l’imagerie médicale ne m’aide pas autant que je l’aurai pensé?!

 

C’est probablement la question qui vous tracasse. La première chose à comprendre, c’est que l’imagerie médicale n’est pas suffisante pour expliquer la cause réelle de vos maux de dos. D’ailleurs, elle peut même avoir des effets délétères dans certains cas précis. Sans compter le risque potentiel relié aux irradiations…

 

Il est facile de penser que les lombalgies sont dûes à un problème “mécanique” comme un disque intervertébral usé, un ligament déchiré, ou une vertèbre endommagée (et non “déplacée” comme on a essayé de vous faire croire!). Pour aller plus loin : Si vous recherchez des façons naturelles de soulager votre mal de dos, ce guide complet et structuré vous révèle des techniques de traitement à faire dans le confort de votre foyer pour réduire votre douleur, et reprendre vos activités: Guide: 15 techniques d’auto-traitement pour soulager son dos.

 

Malheureusement, c’est loin d’être le cas!

 

Pourquoi? Parce qu’on a remarqué que certaines personnes présentaient des problèmes à l’IRM (comme des hernies discales ou discopathie dégénérative) sans pour autant expérimenter de douleur. Étonnement, d’autres personnes avaient des IRM et radiographies “normales” mais souffraient pourtant énormément!

 

Je vais me répéter au risque de vous ennuyer.

 

Certaines personnes n’ont AUCUNE douleur mais tout plein de trouvailles à l’imagerie médicale, tandis que d’autres souffrent le martyr alors que leur IRM/scanner ou autre n’indique absolument rien d’anormal! Oui oui, vous avez bien lu! Mais pourquoi donc, me demanderez-vous?

 

Patient confus des choses contradictoires qu'il entend sur le mal de dos
Je sais, c’est parfois difficile à comprendre…

 

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Ce que l’imagerie médicale ne peut détecter

 

La réponse est complexe et dépend en fonction de la personne. Rappelez-vous simplement que la douleur est multifactorielle, surtout lorsqu’elle est chronique. Et surtout, l’influence du système nerveux central (ie. votre cerveau) est déterminant pour moduler l’intensité de la douleur ressentie.

 

Outre les facteurs mécaniques, le mal de dos est modulé par d’autres facteurs tels que votre anxiété, votre situation familiale et/ou professionnelle, etc. Ceci peut vous paraître étrange, mais je suis certain que vos douleurs au dos peuvent augmenter après une dure journée de travail.

 

C’est d’ailleurs la raison pour laquelle il faut prendre en considération les facteurs émotionnels, psychologiques et cognitifs lorsqu’on traite les problèmes de dos (et pas seulement les facteurs mécaniques).

 

Et ça, aucune imagerie médicale ne pourra l’expliquer.

 

scan pour sciatique

 

Quand avoir recours à l’imagerie médicale?

 

Bon, je dois avouer que j’ai tenu jusqu’à présent un discours plutôt pessimiste en lien avec l’imagerie médicale. J’exagère peut-être un peu, mais force est de constater que les radiographies, scanner et autres sont parfois prescrits à l’excès, et sans raisons valables.

 

L’imagerie médicale a définitivement sa place à jouer dans le traitement des lombalgies. Par exemple, voici certaines situations où il est pertinent d’avoir recours à l’imagerie:

 

  • Pour éliminer une atteinte sérieuse de la colonne vertébrale.
  • Lorsque la douleur est réfractaire et ne répond pas au traitement conservateur.
  • Pour servir de comparatif avec un test d’imagerie passé antérieurement.
  • Pour servir de guide pendant une infiltration.

 

 

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Conclusion

 

Rappelez-vous ceci: L’imagerie médicale ne vous aidera pas à guérir plus rapidement. Et ne vous aidera pas toujours à clarifier le diagnostic. Ces examens peuvent même engendrer du stress chez certains patients, et de la confusion pour d’autres. 

 

L’imagerie médicale a définitivement sa place à jouer dans le traitement des lombalgies. Par contre, elle doit être utilisée dans un contexte précis, et pas automatiquement après un épisode de lombalgie.

 

N’oubliez pas qu’il s’agit d’un test statique où il est impossible d’observer les mouvements dynamiques de votre colonne vertébrale. Pour cette raison, votre professionnel de santé pèsera le pour et le contre, et saura vous dire s’il est préférable de passer un test quelconque.

 

Il saura également vous rassurer lorsque vous lui montrerez votre rapport d’imagerie rempli de termes complexes et potentiellement effrayants!

 

Bonne guérison!

 

Pour aller plus loin : Si vous recherchez des façons naturelles de soulager votre mal de dos, ce guide complet et structuré vous révèle des techniques de traitement à faire dans le confort de votre foyer pour réduire votre douleur, et reprendre vos activités: Guide: 15 techniques d’auto-traitement pour soulager son dos.

 

 

( Physiothérapeute )

Des patients qui ont mal au dos, je ne vois que ça au quotidien. Le problème, c’est que la plupart des gens consultent uniquement lorsque leur douleur devient intolérable. Je m’appelle Anas et je suis physiothérapeute (kiné). Ma mission ? Aider les gens qui souffrent avant que leur douleur ne deviennent chronique, et requière une opération. C’est pour cette raison que j’ai créé Lombafit, un site axé sur la vulgarisation du mal de dos par des professionnels de santé.


5 Comments

  1. […] pas forcément synonyme de douleur. Par exemple, plusieurs personnes ayant une scoliose importante diagnostiquée à la radiographie n’ont pourtant AUCUNE douleur lombaire. Il en va de même pour les atteintes de racines […]

  2. […] d’imagerie pouvant clarifier le diagnostic. Malheureusement, ces tests peuvent également le COMPLEXIFIER. Avant d’élaborer sur ce concept, examinons les causes potentielles pouvant expliquer comment la […]

  3. […] ce qu’on entend le plus souvent pour expliquer nos problèmes de dos. Malheureusement, ceci est loin d’être vrai… Au contraire, dans certains cas, cela peut même AGGRAVER votre problème!!! Laissez-moi […]

  4. Bright MASRO says:

    Hello Anas Boukas
    Moi c’est Bright
    J’ai un sérieux problème de dis que traine pendant 8ans.
    En 2016 j’ai fait une irm et le médecin m’a dit que j’avais 3 disques qui sont écrasés chose que j’ai dû accepter et avancer mais en pratiquant du sport pour renforcer mon dos mais récemment j’ai fait une irm et à ma grande surprise le médecin me dit qu’il y a aucune anomalie sur l’image. Mais j’ai toujours mal. Je noterai la douleur 7/10
    Merci de me répondre

    1. Ladmin says:

      Salut Bright,
      En fait il y a 2 possibilités: Soit les disques ont guéri par eux-mêmes (oui oui, les hernies discales peuvent se résorber par elles-mêmes!), soit un des 2 médecins qui a lu votre rapport d’IRM fait erreur.

      Quoiqu’il en soit, personne ne peut garantir que ce sont les disques écrasés qui sont responsables de vos douleurs. Les imageries médicales sont statiques, et ne prennent pas en considération vos mouvements. Je vous conseille donc d’optimiser la mobilité et la force de votre dos (de façon sûre et progressive, bien sûr!), puis déterminer si cela a un impact sur vos symptômes. C’est un bon début avant d’envisager des options plus “agressive” (médication forte, infiltration, spécialités et consultation avec un chirurgien).

      Bon courage!

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