Radiographie, scanner du dos, IRM lombaire… La vérité sur l’imagerie médicale

imagerie médicale visant à clarifier le diagnostic de mal de dos
"La première chose à comprendre, c’est que l’imagerie médicale n’est pas suffisante pour expliquer la cause réelle de vos maux de dos."

  Voici la discussion par téléphone que j’ai eue cette semaine à propos de l’imagerie médicale avec un de mes patients souffrant de douleurs lombaires:  

La première chose à comprendre, c’est que l’imagerie médicale n’est pas suffisante pour expliquer la cause réelle de vos maux de dos.
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Voici la discussion par téléphone que j’ai eue cette semaine à propos de l’imagerie médicale avec un de mes patients souffrant de douleurs lombaires:

 

facteurs psychologiques mal de dos

 

Patient: Anas (moi, le thérapeute), j’ai une terrible nouvelle à t’annoncer. J’ai eu très mal au dos ce weekend, dans la région lombaire, et j’ai du aller à l’hôpital.

Moi (Anas): Vraiment désolé d’entendre ça! Qu’est-ce qui s’est passé exactement?

Patient: Je me suis réveillé avec un mal de dos intense. C’est bizarre parce que ça allait bien la veille! Ça n’a pas passé malgré la prise de 2 Tylenols, donc j’ai dû consulter à l’urgence. On m’a fait passé une IRM et on a détecté 2 hernies discales! Anas, j’ai le coeur brisé. Je ne pourrais plus jamais faire de sport. Ma vie vient de changer d’un seul coup! Je ne sais pas quoi dire, je suis tellement triste!

Moi: Il faut qu’on parle…

 

Oui, il fallait que je parle à ce patient. De vive voix. Et le plus rapidement possible! J’aimerais partager avec vous les concepts couverts durant cette conversation… Au cas où vous vous trouvez dans la même situation que mon patient.

 

Les limites de l’imagerie médicale

 

Laissez-moi deviner. Vous avez mal au dos depuis un moment déjà. Au début, les douleurs étaient tolérables, et passaient relativement vite avec le temps et/ou la prise de médicaments.

 

Mais avec le temps, la douleur n’a cessé de revenir, de plus en plus intense malgré les médicaments, et prenant plusieurs semaines avant de se rétablir. En consultant votre médecin, celui-ci a jugé nécessaire de passer une imagerie médicale pour clarifier le diagnostic.

 

Radiographie, scanner, puis IRM, puis scintigraphie, puis EMG, et puis et puis…bref, beaucoup d’examens sans trop de résultats pour l’instant. 

 

Mais pourquoi l’imagerie médicale ne m’aide pas autant que je l’aurai pensé?!

 

C’est probablement la question qui vous tracasse. La première chose à comprendre, c’est que l’imagerie médicale n’est pas suffisante pour expliquer la cause réelle de vos maux de dos. D’ailleurs, elle peut même avoir des effets délétères dans certains cas précis. Sans compter le risque potentiel relié aux irradiations…

 

Il est facile de penser que les lombalgies sont dûes à un problème “mécanique” comme un disque usé, un ligament déchiré, ou une articulation inflammée. Malheureusement, c’est loin d’être le cas!

 

Pourquoi? Parce qu’on a remarqué que certaines personnes présentaient des problèmes à l’IRM (comme des hernies discales ou arthrose facettaire) sans pour autant expérimenter de douleur. Étonnement, d’autres personnes avaient des IRM et radiographies “normales” mais souffraient pourtant énormément!

 

Je vais me répéter au risque de vous ennuyer.

 

Certaines personnes n’ont AUCUNE douleur mais tout plein de trouvailles à l’imagerie médicale, tandis que d’autres souffrent le martyr alors que leur IRM/radiographie ou autre n’indique absolument rien d’anormal! Oui oui, vous avez bien lu! Mais pourquoi donc, me demanderez-vous?

 

Patient confus des choses contradictoires qu'il entend sur le mal de dos
Je sais, c’est parfois difficile à comprendre…

 

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Ce que l’imagerie médicale ne peut détecter

 

La réponse est complexe et dépend en fonction de la personne. Rappelez-vous simplement que la douleur est multifactorielle, et que l’influence du système nerveux central (ie. votre cerveau) est déterminant pour moduler l’intensité de la douleur ressentie.

 

Outre les facteurs mécaniques, le mal de dos est modulé par d’autres facteurs tels que votre anxiété, votre situation familiale et/ou professionnelle, etc. Ceci peut vous paraître étrange, mais je suis certain que vos douleurs au dos peuvent augmenter après une dure journée de travail.

 

C’est d’ailleurs la raison pour laquelle il faut prendre en considération les facteurs émotionnels, psychologiques et cognitifs lorsqu’on traite les problèmes de dos (et pas seulement les facteurs mécaniques).

 

Et ça, aucune imagerie médicale ne pourra l’expliquer.

 

scan pour sciatique

 

Quand avoir recours à l’imagerie médicale?

 

Bon, je dois avouer que j’ai tenu jusqu’à présent un discours plutôt pessimiste en lien avec l’imagerie médicale. J’exagère peut-être un peu, mais force est de constater que les radiographies, scan et autres sont parfois prescrits à l’excès, et sans raisons valables.

 

L’imagerie médicale a définitivement sa place à jouer dans le traitement des lombalgies. Par exemple, voici certaines situations où il est pertinent d’avoir recours à l’imagerie:

  • Pour éliminer une atteinte sérieuse de la colonne vertébrale.
  • Lorsque la douleur est réfractaire et ne répond pas au traitement conservateur.
  • Pour servir de comparatif avec un test d’imagerie passé antérieurement.
  • Pour servir de guide pendant une infiltration.

 

 

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Conclusion

 

Rappelez-vous ceci: L’imagerie médicale ne vous aidera pas à guérir plus rapidement. Et ne vous aidera pas toujours à clarifier le diagnostic. Ces examens peuvent même engendrer du stress chez certains patients, et de la confusion pour d’autres. 

 

L’imagerie médicale a définitivement sa place à jouer dans le traitement des lombalgies. Par contre, elle doit être utilisée dans un contexte précis, et pas automatiquement après un épisode de lombalgie.

 

N’oubliez pas qu’il s’agit d’un test statique où il est impossible d’observer les mouvements dynamiques de votre colonne vertébrale. Pour cette raison, votre professionnel de santé pèsera le pour et le contre, et saura vous dire s’il est préférable de passer un test quelconque.

 

Il saura également vous rassurer lorsque vous lui montrerez votre rapport d’imagerie rempli de termes complexes et potentiellement effrayants!

 

Bonne guérison!

 

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