Vertèbre: Tout ce qu’il faut savoir (Anatomie et pathologies)

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Article revu et approuvé par Dr. Ibtissama Boukas, médecin spécialisée en médecine de famille 

Qu’est-ce qu’une vertèbre? Quelle est la différence entre vertèbres cervicales et lombaires (entre autre). Cet article couvre tout ce qu’il faut savoir sur les vertèbres, et présente des pathologies reliées à ces structures anatomiques (incluant tout type de mal de dos!)

Vertèbre: Définition

Nombre de vertèbres

Il existe 33 vertèbres au niveau de la colonne vertébrale. Leur juxtaposition forme la colonne vertébrale, également appelée rachis. Elles sont séparées ainsi:

  • 7 vertèbres cervicales
  • 12 vertèbres thoraciques (également appelées vertèbres dorsales)
  • 5 vertèbres lombaires
  • 5 vertèbres sacrées (soudées)
  • 4 vertèbres coccygiennes (soudées)

Individuellement, chaque vertèbre est constitué d’un corps vertébral, d’une apophyse vertébrale (arc postérieur en forme de demi-cercle) et d’apophyses transverses (saillies osseuses horizontales et latérales) et apophyse épineuses (saillies osseuses postérieure). Elle est articulée avec les vertèbres sus et sous-jacentes par le disque intervertébrale, l’apophyse articulaire et les ligaments intervertébraux.

Ensemble, les vertèbres forment 2 courbures convexes en avant (au niveau des vertèbres cervicales et lombaires) et 2 courbures convexes en arrière (au niveau des vertèbres dorsales et sacrées).

La juxtaposition de vertèbres comprend un espace libre de forme cylindrique. C’est là que passe la moelle épinière, cette structure nerveuse qui constitue en quelque sorte le prolongement du cerveau tout le long de la colonne vertébrale. Le rôle des vertèbres est donc de protéger la moelle épinière.

Vertèbre cervicale

La colonne cervicale est composée de 7 vertèbres. Elles sont numérotées C1, C2, C3, C4, C5, C6 et C7. La colonne cervicale s’articule avec la tête en haut, et la colonne dorsale en bas.

Les deux premières vertèbres ont des caractéristiques uniques en comparaison avec les autres.

La première vertèbre cervicale (C1) est appelée atlas.

La deuxième vertèbre cervicale (C2) est appelée axis.

Voici un exercice pour identifier la vertèbre C7 qui forme la transition entre les vertèbres cervicales et thoraciques. Placez votre nuque en légère flexion (penché vers l’avant). Passez vos doigts sur vos vertèbres de haut en bas, jusqu’à sentir une saillie osseuse. Cette proéminence constitue l’apophyse épineuse de la vertèbre C7 (en d’autres termes, une excroissance osseuse faisant partie de la vertèbre en question).

Les vertèbres cervicales ont plusieurs rôles. D’une part, elles permettent de stabiliser le regard. Ensuite, elles aident à mobiliser le cou dans différentes directions.

Les douleurs dans cette région sont appelées cervicalgies.

Vertèbres thoraciques (ou dorsales)

Les vertèbres thoraciques sont au nombre de 12 (de T1 à T12). Il se peut que vous entendiez l’appellation vertèbres dorsales pour les qualifier. Dans ce cas elles sont numérotées de D1 à D2. Elles s’articulent avec la colonne cervicales en haut, et la colonne lombaire en bas.

Elles ont la particularité de s’articuler avec les côtes latéralement.

Les douleurs dans cette région sont appelées dorsalgies.

Vertèbres lombaire

Il existe 5 vertèbres lombaires en tout (L1 à L5), et celles-ci constituent la région lombaire. Elles s’articulent avec la colonne dorsale en haut, et le sacrum en bas.

Les vertèbres lombaires sont plus robustes que les autres, principalement car elles se situent dans le bas du dos, et doivent supporter le poids du corps.

Les douleurs dans cette région sont appelées lombalgies.

Vertèbres sacrées

Les vertèbres sacrées (aussi appelées vertèbres sacrales) sont au nombre de 5. Elles ont la particularité d’être soudées, bien qu’on les appelle S1, S2, S3, S4 et S5.

La juxtaposition de ces vertèbres forme le sacrum, cet os triangulaire que l’on retrouve à la toute fin de la colonne vertébrale. Le sacrum est articulé avec les os iliaques (formant l’articulation sacro-iliaque), et se termine par le coccyx.

Pathologies reliées aux vertèbres

Voici une liste de pathologies impliquant les vertèbres de la colonne vertébrale. La plupart engendre des lombalgies:

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