Sténose foraminale (cervicale, lombaire) : Que faire ?

sténose foraminale

La sténose foraminale est le rétrécissement du foramen intervertébral situé entre 2 vertèbres superposées. Il s’agit d’une cause fréquente de douleur vertébrale (cervicalgie, lombalgie, etc.), bien que sa présence ne soit pas toujours synonyme de pathologie.

Qu’est-ce que la sténose foraminale, et quelles en sont les causes ? Faut-il s’inquiéter de ce diagnostic ? Comment la soigner ? Cet article vous sert de guide si jamais votre médecin vous pose ce diagnostic.

Définition et anatomie (rappel)

Avant de discuter de la sténose foraminale, il convient de réviser certaines notions d’anatomie vous permettant de mieux comprendre cette condition.

La colonne vertébrale est séparée en vertèbres cervicales, dorsales et lombaires. Les vertèbres sont notamment reliées ensemble par le disque intervertébral et les facettes articulaires. Entre chaque vertèbre, il existe une ouverture appelé foramen intervertébral. Ceux-ci permettent aux racines nerveuses originant de la moelle épinière de passer à travers l’ouverture pour se diriger vers diverses parties du corps, et y prodiguer une fonction sensitive et motrice.

Dans la sténose foraminale, l’ouverture formée par le foramen intervertébral est réduit pour une raison ou une autre (que nous verrons ultérieurement). Comme il existe des nerfs passant à travers ce foramen, un rétrécissement à ce niveau peut provoquer des irritations nerveuses et autres problèmes responsables de cervicalgie, mal de dos, radiculopathie, etc.

Types de sténose foraminale

La sténose foraminale peut survenir n’importe où le long de la colonne vertébrale :

Sténose foraminale cervicale : Elle se produit au niveau de la colonne cervicale. Elle est assez fréquente, principalement car le cou est l’un des segments les plus mobiles du corps. Cet élément, en plus du rôle de support pour la tête, fait en sorte que les vertèbres cervicales soient potentiellement le site de pathologie menant au retrécissement des foramens intervertébraux.

Sténose foraminale dorsale (thoracique) : Elle touche la colonne dorsale. Il s’agit du type de sténose foraminale le moins probable. Lorsqu’elle survient, elle peut affecter les épaules et la cage thoracique.

Sténose foraminale lombaire : Il s’agit d’un autre type courant de sténose du foramen. Comme elle doit supporter le poids du corps, la colonne lombaire est fréquemment le site de pathologie pouvant causer un rétrécissement des foramens interverbraux des vertèbres lombaires.

Causes

Il est important de mentionner que le vieillissement naturel peut mener au développement d’une sténose foraminale. En effet, l’usure de la vie quotidienne sur les vertèbres provoque régulièrement des changements dégénératifs (comme des ostéophytes ou de l’arthrose), et un rétrécissement des foramens intervertébraux chez un pourcentage significatif de la population.

Outre le vieillissement normal, certaines blessures peuvent prédisposer à la sténose foraminale, surtout chez les gens plus jeunes. Une pathologie discale peut par exemple exercer une pression au niveau du foramen et provoquer une irritation nerveuse des nerfs correspondants.

Voici une liste de conditions reliées à la colonne vertébrale qui peuvent provoquer des sténoses foraminales :

  • Hernie discale
  • Protrusion discale
  • Spondylolisthésis
  • Canal lombaire étroit
  • Maladie osseuse (comme la maladie de Paget)
  • Kystes ou tumeurs
  • Conditions génétiques (comme le nanisme)

Symptômes et diagnostic

On peut s’imaginer qu’une sténose foraminale engendre automatiquement des douleurs vertébrales. Toutefois, ceci est loin d’être le cas, et plusieurs personnes présente des sténoses foraminales sans pour autant ressentir le moindre symptômes. Ceci vient probablement de la formidable capacité d’adaptation du corps humain, et du fait que la sténose ne provoque pas d’inflammation ni de compression nerveuse.

Néanmoins, c’est généralement une douleur cervicale ou lombaire qui pousse les gens à consulter un médecin. Cette douleur peut s’accompagner d’engourdissement ou de picotements des bras (origine cervicale) ou des jambes (origine lombaire).

S’il soupçonne une sténose foraminale, le médecin débutera typiquement par un examen physique où il évaluera les mouvements, la force, les réflexes et d’autres éléments de l’examen neurologique. Ceci permettra aussi d’évaluer l’impact des douleurs sur les activités quotidiennes et professionnelles.

Pour clarifier le diagnostic, le médecin va demander des tests d’imagerie médicale. Ceux-ci comprennent possiblement :

  • Une radiographie pour observer l’alignement des vertèbres, la présence d’ostéophytes, le rétrécissement des foramens intervertébraux, etc.
  • Une imagerie par résonance magnétique (IRM) pour détecter les lésions des tissus mous, tels que les ligaments, disques, etc.
  • Un scanner similaire à la radiographie mais montrant plus de détails
  • L’électromyographie (EMG) pour vérifier l’intégrité nerveuse, et expliquer si des symptômes irradiant aux membres proviennent d’une atteinte d’un nerf ou pas.
  • Une scintigraphie osseuse pour détecter certaines affections comme une fracture, infection, tumeur, etc.

Lorsqu’on détecte une sténose foraminale à l’imagerie, on lui attribue souvent un grade correspondant au niveau de rétrécissement du foramen intervertébral.

  • Grade 0 : pas de sténose foraminale
  • Grade 1 = sténose légère sans signe d’altération de la racine nerveuse
  • Grade 2 = sténose modérée sans irritation de la racine nerveuse
  • Grade 3 = sténose foraminale sévère avec irritation de la racine nerveuse

Traitement

En fonction de la cause et de la gravité des symptômes, le traitement sera adapté en fonction de chaque individu atteint de sténose foraminale.

Si la condition ne s’accompagne d’aucune douleur, il n’y a pas de raison de mettre de l’avant de traitement curatif. De simples conseils préventifs reliés à la posture, l’activité physique et l’ajustement des activités seront préconisés par le professionnel de santé.

En présence de sténose spinale symptomatique, les modalités suivantes permettront de soulager les symptômes et améliorer la qualité de vie :

Repos et ajustement des activités

En présence de douleurs importantes limitant les activités quotidiennes, il est possible qu’un repos temporaire soit recommandé. Par contre, un repos excessif pourrait augmenter la raideur articulaire, provoquer une faiblesse musculaire et ultimement ralentir la guérison et aggraver les symptômes.

Dans cette optique, un professionnel de santé peut proposer à son patient d’ajuster ses activités de manière à rester actif sans pour autant augmenter la douleur. Ceci comprend notamment l’évitement des mouvements à risques, ainsi que des mouvements et activité à préconiser pour soulager les symptômes.

Chaleur et glace 

De manière générale, l’utilisation de compresses froides lorsque la douleur est significative (phase aigue), suivies de compresses chaudes ou d’un coussin chauffant, peut aider à réduire l’inflammation et diminuer les tensions musculaires notamment responsables de la douleur.

Pour connaître en détail la différence entre chaleur et glace, consultez l’article suivant.

Kinésithérapie (physiothérapie)

Des exercices thérapeutiques peuvent être prescrits par un kinésithérapeute pour libérer la pression nerveuse, augmenter la flexibilité et tonifier les muscles entourant la colonne vertébrale.

Également, des massages et mobilisations peuvent aider à soulager les symptômes, améliorer la qualité des mouvements et prévenir de futurs dommages vertébraux.

Accessoires et produits

Outre les traitements mentionnés ci-haut, il existe plusieurs produits et accessoires disponibles sur le marché permettant de soulager les douleurs reliées à la sténose foraminale. Il faut se rappeler que ces outils offrent généralement un soulagement temporaire, et doivent être utilisés avec parcimonie.

Parmi les produits recommandés par nos professionnels, nous avons pour la région cervicale :

Et pour la région lombaire :

Médicaments

Différents types de médicaments peuvent être utilisés pour soulager la douleur causée par une sténose foraminale. Pour tout connaître sur le rôle des médicaments en présence de mal de dos, consultez l’article suivant.

Infiltration

L’objectif de l’infiltration est de réduire l’inflammation localement, et de soulager la douleur. Elle est généralement prescrite lorsque les modalités nommées précédemment n’ont pas apporté de soulagement significatif, et que les symptômes limitent les activités de la vie quotidienne.

Pour en savoir plus sur les type d’infiltration possible en présence de lombalgie, consultez l’article suivant. 

Chirurgie

Si les traitements conservateurs (incluant l’infiltration) ne soulagent pas vos symptômes, la prochaine étape consiste à envisager une intervention chirurgicale. Par contre, elle n’est pas indiquée en tout temps, et le type de chirurgie dépendra de la localisation de la sténose et de sa cause.

Indication : Quand opérer une sténose foraminale ?

Une sténose foraminale grave peut constituer une situation d’urgence, car le nerf comprimé peut entraîner une perte de fonction ou de sensation dans le membre affecté. Si les méthodes conservatrices telles que les médicaments, les injections et la thérapie physique (kinésithérapie) n’ont pas permis de soulager les symptômes, une intervention chirurgicale peut être indiquée.

L’objectif de la chirurgie est de retirer le tissu à l’origine de la compression et de rétablir une fonction normale. Dans certains cas, une greffe peut être nécessaire pour soutenir les tissus environnants. La chirurgie de la sténose foraminale permet généralement de soulager les symptômes et de rétablir la fonction.

Quels sont les types d’opération de la sténose foraminale ?

Un type de chirurgie pour la sténose foraminale est la laminectomie. Une laminectomie consiste à enlever le lamina, qui est la partie arrière de la vertèbre. Ce type de chirurgie est souvent pratiqué pour soulager la pression sur la moelle épinière ou les nerfs. Une laminectomie peut être réalisée en chirurgie ouverte ou en chirurgie mini-invasive. La chirurgie mini-invasive utilise des incisions plus petites et des instruments spéciaux.

Un autre type de chirurgie pour la sténose du canal rachidien est la foraminotomie. Une foraminotomie consiste à élargir le foramen, qui est l’ouverture par laquelle la racine nerveuse sort de la colonne vertébrale. Ce type de chirurgie est pratiqué pour soulager la pression sur la racine nerveuse. Une foraminotomie peut être pratiquée en chirurgie ouverte ou en chirurgie mini-invasive. La chirurgie mini-invasive utilise des incisions plus petites et des instruments spéciaux.

Le troisième type de chirurgie pour la sténose foraminale est la décompression, qui consiste à retirer les tissus qui pincent le nerf. Il peut s’agir d’une chirurgie ouverte ou d’une chirurgie mini-invasive, cette dernière utilisant des incisions plus petites et des outils plus spécialisés.

Procédure de l’opération d’une sténose foraminale

Dans le cas d’une opération de la sténose foraminale, un chirurgien spécialisé dans la chirurgie de la colonne vertébrale devra intervenir. La chirurgie n’est généralement pratiquée que lorsque le traitement médicamenteux proposé au préalable n’est plus suffisant. La chirurgie peut également être pratiquée en cas de lésion neurologique grave.

L’objectif de la chirurgie mini-invasive est d’élargir le foramen afin d’éliminer la compression. La chirurgie endoscopique de la colonne vertébrale peut être réalisée en pratiquant une petite incision de 2 à 3 mm. Le chirurgien écartera alors les muscles du dos et pourra observer et réaliser la décompression à l’aide de l’Endospine.

L’opération est presque toujours réalisée sous anesthésie générale. Bien que toute intervention chirurgicale comporte certains risques, cette procédure est généralement sûre et efficace pour soulager la douleur et améliorer la fonction.

Quels sont les risques ?

Chaque fois qu’une intervention chirurgicale est pratiquée, elle comporte des risques. Il est important que les patients soient conscients de ces risques avant de subir tout type d’intervention. Les risques de la chirurgie varient d’un patient à l’autre, en fonction de leurs antécédents et de leur état de santé. Toutefois, certains risques sont communs à tous les patients.

Il peut s’agir d’un risque de paralysie partielle ou totale, de problèmes de sensibilité temporaires ou permanents et d’un risque accru d’infection. Avant toute intervention chirurgicale, il est essentiel que les patients comprennent les risques encourus et décident en toute connaissance de cause de poursuivre l’opération.

Qu’en est-il des remèdes naturels ?

Comme les accessoires et produits anti mal de dos, les produits naturels et remèdes de grand-mère sont très populaires auprès des gens souffrant de mal de dos.

Souvent, ces remèdes comprennent des propriétés anti-inflammatoires permettant de soulager diverses douleurs corporelles.

Par contre, il faut noter que la plupart de ces produits naturels ne sont pas prouvés scientifiquement. Il est donc important de parler à son médecin avant de les utiliser, notamment pour éviter toute interaction avec vos médicaments.

Parmi les remèdes naturels qui pourraient soulager les symptômes, on compte (cliquez sur le produit qui vous intéresse pour obtenir des options d’achat) :

Curcuma

Grâce à ses pouvoirs anti-oxydants et anti-inflammatoires très puissants, le curcuma est l’une des plantes les plus utilisées dans un cadre culinaire et thérapeutique. La composition du curcuma est essentiellement faite d’huiles essentielles, de vitamines (B1, B2,B6,C,E,K) et d’oligo-éléments. Mais c’est à sa composition riche en curcumine et curcuminoides que l’on doit les propriétés anti-inflammatoires de cette épice.

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Gingembre

Outre la saveur particulière qu’il apporte en cuisine et ses vertus aphrodisiaques, le gingembre est une racine très connue pour ses pouvoirs anti-inflammatoires. Le gingérol lui confère son action anti-inflammatoire. Il s’agit un composant actif agissant sur les douleurs inflammatoires liées aux maladies inflammatoires articulaires chroniques, notamment la polyarthrite rhumatoïde, le lupus, les maladies rhumatismales, etc. Il a été prouvé que cet élément actif est aussi efficace pour agir sur l’inflammation liée aux arthrites et à la sciatique.  Le gingembre possède également d’autres bienfaits grâce à sa haute teneur en potassium et à sa richesse en oligo-éléments (calcium, magnésium, phosphore, sodium) et en vitamines (provitamine et vitamine B9).

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Oméga-3

Les oméga-3 sont des acides gras polyinsaturés qui jouent un rôle très important dans le fonctionnement de notre organisme. Ils sont apportés par l’alimentation sous trois formes naturelles : l’acide docosahexaénoique (DHA), l’acide alpha linolénique (ALA) et l’acide éicosapentaénoique (EPA). Au-delà de leur action sur le cerveau et le système cardiovasculaire, les oméga-3 s’avèrent très efficaces contre l’inflammation. En effet, ils ont la capacité d’agir sur les mécanismes inflammatoires dans l’arthrose en freinant la destruction cartilagineuse, ainsi ils réduisent l’intensité des douleurs arthrosiques. La sciatique, étant le plus souvent liée à une inflammation secondaire à une hernie discale, elle peut aussi répondre aux oméga-3 à condition d’en consommer régulièrement. 

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Eucalyptus citronnée

L’eucalyptus est une plante utilisée le plus souvent sous forme de tisane ou d’huile essentielle. Elle aurait des effets anti-inflammatoires qui lui conférent la capacité d’agir sur les douleurs ostéoarticulaires en générale et les douleurs de la sciatique en particulier.

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Gaulthérie

La gaulthérie est un arbuste dont on extrait une huile essentielle très intéressante. C’est l’une des huiles essentielles les plus utilisées en aromathérapie. Cette huile extraite de l’arbuste portant le même nom, est utilisée en massage pour soulager la sciatique et agit comme un antalgique. En effet, elle procure un effet chauffant grâce à sa capacité d’activer localement la circulation sanguine.

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Évolution de la sténose foraminale (pronostic)

La sténose foraminale est une affection progressive, ce qui signifie qu’elle s’aggrave avec le temps. Cependant, la vitesse à laquelle elle progresse varie d’une personne à l’autre. Chez certaines personnes, le rétrécissement du foramen peut être si lent qu’elles restent asymptomatiques (sans symptômes) pendant des années. Chez d’autres, la progression peut être accélérée par certains facteurs, comme :

  • L’activité physique excessive ;
  • L’ostéoporose ;
  • Des troubles du tissu conjonctif ;
  • Vieillissement.

De plus, l’évolution radiologique d’une sténose foraminale n’est pas toujours proportionnelle à la gravité de la situation. En d’autres termes, même si l’imagerie montre des changements dans la colonne vertébrale, cela ne signifie pas nécessairement que la douleur va s’aggraver.

Les symptômes de la sténose foraminale dépendent du niveau d’inflammation et des lésions nerveuses. Grâce à un traitement, la plupart des personnes atteintes de sténose foraminale peuvent gérer leur douleur et mener une vie relativement normale.

Références

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