Douleur au mollet: Et si ça provenait du dos ?

Douleur au mollet: Et si ça provenait du dos ?

 

Vous avez une douleur au mollet. Peut-être qu’elle traîne depuis un moment déjà. Vous pensez possiblement qu’elle est d’origine musculaire. Mais qu’en est-il du dos? La douleur pourrait-elle provenir de la région lombaire?

 

douleur au mollet

 

Dans cet article, nous expliquons la douleur au mollet d’un point de vue global, en essayant de déterminer si vos symptômes proviennent du dos (ou pas!). Vous quitterez avec une meilleure compréhension de votre condition, ainsi que plusieurs pistes de solution pour aller mieux.

 

Les diagnostics lombaires pouvant causer une douleur au mollet

4 autres causes de douleurs au mollet

Différencier entre une atteinte lombaire et une atteinte locale du mollet

Douleur au mollet: Que faire?

Conclusion

 

Bonne lecture!

 

 

Les diagnostics lombaires pouvant causer une douleur au mollet

 

Croyez-le ou non, mais une douleur au mollet provient parfois du dos. Comment exactement?

 

D’une part, les nerfs spinaux originent de la colonne vertébrale, et descendent jusque dans la jambe pour fournir la sensation et la force de certains muscles clés. Une atteinte de ces nerfs pourrait donc occasionner des douleurs dans le mollet.

 

douleur au mollet dûe à l'irritation de nerfs spinaux
Les nerfs spinaux originent de la colonne vertébrale, et descendent au niveau des membres inférieurs.

 

Par ailleurs, les atteintes musculaires occasionnent parfois des douleurs référées. Ainsi, une atteinte au niveau de la région lombaire (ou près des fessiers) pourrait causer des irradiations de douleur jusqu’au mollet.

 

Examinons en détail certains diagnostics d’atteintes lombaires pouvant être responsables de douleur au mollet.

 

Sciatique

 

La sciatique est un terme vague qui réfère à une douleur derrière la cuisse (et derrière le mollet dans certains cas). On attribue ces douleurs à une atteinte du nerf sciatique.

 

atteinte du sciatique causant une douleur au mollet

 

La sciatique comprend elle-même une panoplie de diagnostics différentiels, la plupart ayant pour origine la région lombaire.

 

Pour tout savoir sur la sciatique et sa prise en charge, je vous invite à consulter l’article suivant: La sciatalgie de A-Z: Comment guérir d’une sciatique

 

 

Hernie discale

 

La hernie discale réfère à un déplacement du noyau gélatineux à l’intérieur d’un disque qui pousse et transperce la périphérie du disque intervertébral.

 

hernie discale causant une douleur au mollet
Dans la hernie discale, le noyau pulpeux transperce les fibres de l’anneau fibreux et migre vers l’extérieur du disque.

 

Comme les nerfs spinaux se trouvent à proximité des disques intervertébraux, il est possible que la hernie cause une irritation des nerfs, et provoque une réaction inflammatoire responsable de la douleur dans le mollet.

 

Pour tout savoir sur la hernie discale et sa prise en charge, je vous invite à consulter l’article suivant: Hernie discale: Symptômes et traitement

 

 

Discopathie dégénérative

 

En présence de discopathie dégénérative, on observe des lésions progressives au niveau des disques intervertébraux. Ceux-ci peuvent être le site de micro-déchirure, de déshydratation, de déformation ou de fissuration. La cause la plus fréquente de dégénérescence est l’arthrose, et mène ainsi à l’usure progressive des disques. 

 

discopathie dégénérative au niveau L4-L5

 

Comme pour la hernie discale, la proximité des nerfs spinaux peut causer des irritations nerveuses, et indirectement des douleurs irradiées au mollet.

 

Pour tout savoir sur la discopathie dégénérative et sa prise en charge, je vous invite à consulter l’article suivant: Discopathie dégénérative: Le guide complet

 

 

Spondylolisthésis

 

Un spondylolisthésis réfère à un glissement de vertèbre(s). Elle est diagnostiquée par imagerie médicale (comme une radiographie).

 

spondylolisthésis causant une douleur au mollet

 

Si un nerf ou une racine nerveuse sont irrités, on observe alors des symptômes neurologiques comme des irradiations (incluant une douleur au mollet), ainsi que les autres symptômes neurologiques types (picotements, engourdissements, faiblesses, etc.)

 

Pour tout savoir sur le spondylolisthésis et sa prise en charge, je vous invite à consulter l’article suivant: Spondylolisthésis: C’est quoi, et quel est le traitement?

 

 

Canal lombaire étroit

 

Dans le canal lombaire étroit, la taille du canal rachidien se voit rétréci. Ce canal est formé par la juxtaposition des vertèbres lombaires (L1 à L5), et contient la moelle épinière et les nerfs spinaux.

 

canal lombaire étroit causant une douleur au mollet

 

Si les nerfs sont irrités par cette réduction de taille du canal lombaire, on pourra alors observer des symptômes neurogènes en fonction de la racine nerveuse irritée. Ceci peut mener à une douleur au mollet.

 

Pour tout savoir sur le canal lombaire étroit et sa prise en charge, je vous invite à consulter l’article suivant: Canal lombaire étroit: Le guide complet

 

 

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4 autres causes de douleurs au mollet

 

Certes, une douleur au mollet provient parfois de la région lombaire. Mais il arrive également que d’autres structures anatomiques soient responsables de votre douleur.

 

Voici 4 causes de douleurs au mollet qui ne seraient pas d’origine lombaire:

 

Pathologie musculaire du muscle gastrocnémien et soléaire

 

Évidemment, un événement traumatique peut être responsable d’une douleur au mollet. On pense alors aux élongations, déchirures, claquages, etc.

 

Ceci peut survenir durant une pratique sportive (jogging, sport de contact, etc.), ou encore après un effort prolongé (longue promenade).

 

douleur locale au mollet

 

Les muscles les plus touchés sont les gastrocnémiens et soléaire (surtout la jonction musculo-tendineuse, c’est à dire entre le muscle et le tendon).

 

Si le mollet à tendance à être le site de crampes fréquentes, on peut penser à une déshydratation, ou encore à une atteinte plus sérieuse (troubles rénaux, diabète, hypothyroidie, etc.).

 

 

Phlébite

 

Une phlébite correspond à la formation d’un caillot sanguin (thrombus) au niveau d’une veine, et qui cause une obstruction du flot sanguin. Elle touche surtout le membre inférieur, et provoque souvent des douleurs au mollet.

 

phlébite causant une douleur au mollet

 

À la douleur s’ajoute une sensation de lourdeur, un gonflement du mollet (œdème), une coloration bleutée de la région, et/ou une sensation de chaleur au mollet. Dans les cas plus grave, une embolie pulmonaire peut se développer.

 

En fonction de l’obstruction, il peut s’agir d’une urgence médicale. N’hésitez surtout pas à consulter un médecin si jamais vous observez les signes et symptômes mentionnés précédemment.

 

 

Syndrome du piriforme

 

Le muscle piriforme est un muscle qui part du sacrum et
 s’attache sur le grand trochanter (la partie latérale de 
l’os du fémur). Le nerf sciatique passe juste en-dessous
 de ce muscle, et peut même le traverser dans 7 à 21% 
des cas.

 

syndrome du piriforme à l'origine de la douleur au mollet

 

Dans le syndrome du piriforme, le nerf sciatique 
serait affecté par une pression appliquée au muscle
piriforme blessé ou irrité.

 

Il s’agit d’une condition ne
 faisant pas l’unanimité d’un point de vue scientifique, et
 qui peut être méprise avec un simple point gâchette 
(mini-contracture) dans la région fessière.

 

Quoi qu’il en
 soit, il est possible qu’un muscle piriforme (ou fessiers) contracturé occasionne des irradiations jusqu’à la cuisse, et parfois même au mollet.

 

point gachette reponsables de la douleur au mollet
Des points gâchettes (“Trigger Point” en anglais) peuvent provoquer des irradiations de la douleur.

 

 

Neuropathie

 

La neuropathie se caractérise par l’affection ou le dysfonctionnement d’un (ou de plusieurs) nerfs. Ceux-ci peuvent être moteurs et/ou sensitifs.

 

neuropathie responsable de la douleur au mollet

 

Outre le nerf sciatique, une atteinte d’un nerf périphérique au niveau du membre inférieur peut également provoquer une douleur au mollet.

 

Cette douleur (souvent de type choc électrique) peut être accompagnée de fourmillements, picotements, engourdissements, faiblesse et même paralysie dans certains cas sévères.

 

 

Différencier entre une atteinte lombaire et une atteinte locale du mollet

 

Il existe 2 façons de déterminer si vos douleurs au mollet proviennent du muscle en tant que tel, ou bien de la région lombaire.

 

1. Tests cliniques

 

La première consiste en des tests cliniques. Un professionnel qualifié pourra faire certaines manœuvres permettant de clarifier le diagnostic. Il est à noter qu’aucun test n’est fiable à 100%, et que le raisonnement clinique du praticien permettra d’émettre des conclusions en fonction du portrait global.

 

Mise en tension nerveuse

 

Certains tests de mise en tension nerveuse comme le Slump ou le test de Lasègue (SLR) peuvent déterminer s’il existe une irritation nerveuse potentielle.

 

SLR pouvant clarifier la douleur au mollet
Test de Lasègue (SLR)

 

En mettant en tension le système nerveux, on pourra différencier une douleur locale au mollet et une douleur provenant de la région lombaire, par exemple.

 

Réflexes

 

Si on observe une diminution (voire une absence) d’un réflexe au membre inférieur, on peut soupçonner une atteinte du système nerveux par rapport à une atteinte locale du mollet.

 

reflexe quadricipital pour clarifier une douleur au mollet

 

Myotomes

 

Les nerfs spinaux permettent la contraction de certains muscles du membre inférieur (on appelle ça un myotome). Si on observe des faiblesses au niveau de certains muscles clés, on pourra alors penser à une atteinte de la colonne lombaire par irritation nerveuse.

 

évaluation des myotomes pour clarifier la douleur au mollet

 

Étirement du mollet

 

Un étirement passif et isolé du mollet permettra de déterminer s’il existe une raideur locale de ce muscle. Évidemment, il faut associer cette raideur à un événement traumatique (comme un claquage ou une longue séance de jogging). Ces éléments donneront des indices sur la cause de la douleur au mollet.

 

étirement passif du mollet

 

Contraction du mollet

 

La contraction de différents types (isométrique, isotonique ou excentrique) donnera de l’information sur les composantes contractiles des muscles gastrocnémiens et soléaires (qui composent le mollet).

 

contraction du mollet en quête de douleur

 

En d’autres termes, on pourra soupçonner une déchirure musculaire locale en fonction des symptômes suite à une contraction musculaire isolée (et en prenant en compte l’historique médicale de la blessure).

 

Test de Homan

 

Le test de Homan est utilisé pour diagnostiquer la présence d’une phlébite. Même s’il n’est pas complètement fiable, il peut indiquer au professionnel traitant que le système circulatoire devrait être évalué plus en détail (surtout s’il existe d’autres symptômes comme un gonflement, un changement de coloration, etc.).

 

Signe de homan pour clarifier une douleur au mollet
Signe de Homan

 

2. Examens d’imagerie médicale

 

La deuxième façon de déterminer d’où provient la douleur au mollet consiste à effectuer des examens d’imagerie médicale.

 

imagerie médicale pour diagnostiquer une douleur au mollet

 

Par exemple, un scan ou une radiographie permettront d’identifier un spondylolisthésis, un canal lombaire étroit ou encore de l’arthrose lombaire.

 

Une IRM pourra diagnostiquer une protrusion ou hernie discale, ainsi que l’irritation nerveuse potentiellement responsable de la douleur au mollet associée.

 

protrusion discale diagnostiquée par imagerie médicale (IRM)

 

Un EMG pourra donner de l’information sur les trajets nerveux des différents nerfs parcourant le membre inférieur, et identifier une neuropathie.

 

Un écho-doppler veineux pourra identifier une phlébite ou autre trouble vasculaire.

 

Il est à noter que les résultats d’imagerie médicale ne garantissent pas un diagnostic clair et précis. Ceci vient du fait qu’il existe de nombreuses affections asymptomatiques malgré des changements observés à l’imagerie. C’est pour cette raison que l’imagerie médicale ne doit jamais être interprétée seule.

 

Si vous craignez que votre condition ne soit grave, remplissez ce questionnaire qui vous permettra de dire si votre mal de dos provient d’une atteinte sérieuse: J’ai mal au dos: Est-ce grave?

 

 

Douleur au mollet: Que faire?

 

Peu importe la cause, une douleur au mollet est souvent incommodante, voire incapacitante. Voici quelques pistes de stratégies permettant de soulager vos symptômes:

 

Clarifier le diagnostic

 

Évidemment!

 

diagnostic différentiel d'une douleur au mollet
Il faut envisager toutes les options diagnostiques!

 

Si vous n’identifiez pas la cause réelle de votre douleur au mollet, vous allez certainement lui prodiguer le mauvais traitement. En effet, il n’est pas rare de voir des patients chercher à détendre leur muscle du mollet-alors que la source du problème provient du dos!

 

Une fois que vous aurez identifié la source de votre douleur au mollet, vous serez en mesure d’apporter des traitements spécifiques à votre problème.

   

Chaleur/Glace

 

Il n’existe pas vraiment de preuves scientifiques démontrant une supériorité de la chaleur ou de la glace pour traiter les blessures.

 

En général, on applique de la glace lorsqu’on soupçonne un processus inflammatoire (par exemple en phase aigue, et souvent associé à la prise de médicaments anti-inflammatoires.). Par ailleurs, on utilise la chaleur lorsqu’on cherche à détendre les muscles raides.

 

glace dans le bas du dos suite a une douleur au mollet
Parfois, l’application de glace au niveau lombaire peut réduire la douleur au mollet!

 

Dans le cas d’une douleur au mollet, on peut penser à appliquer de la glace si on soupçonne un claquage musculaire récent. Par contre, si on estime que la douleur provient d’une hernie discale symptomatique, il serait pertinent d’appliquer la glace au niveau lombaire pour calmer l’inflammation à ce niveau.

 

Appliquer une compression

 

Après une blessure au mollet, il peut être intéressant d’appliquer une compression pour soutenir le muscle, et réduire l’œdème. Il en est de même si on soupçonne une atteinte vasculaire (douleur dûe à une mauvaise circulation).

 

compression pour une douleur au mollet

Dans le cas d’une atteinte lombaire causant la douleur au mollet, il y a peu de chance que la compression locale permette une réduction des symptômes.

 

Assouplir et tonifier le muscle

 

Dans le cas d’une atteinte musculaire du mollet, il n’est pas rare qu’un kinésithérapeute (physiothérapeute) vous prescrive des exercices de renforcement et d’étirement pour guérir votre blessure.

 

Ces exercices vous permettront d’activer la circulation, d’assouplir le muscle, de revenir à vos activités normales ainsi que prévenir les récidives.

 

exercices pour une douleur au mollet 

Mobiliser le nerf sciatique

 

Si les tests de Lasègue et/ou SLR sont positifs, on peut penser que la douleur au mollet provient notamment d’une irritation nerveuse au niveau lombaire.

 

Dans cet optique, des exercices de mobilité neurale pourraient aider à soulager les symptômes, en plus de favoriser la guérison de votre condition.

 

Voici un exercice de glissement du nerf sciatique souvent donné en rééducation :

 

exercice de mobilité du nerf sciatique pour une douleur au mollet
Allongez-vous sur le dos. Attrapez la jambe symptomatique, et levez-la vers le haut jusqu’à sentir une tension confortable. Maintenez 3 secondes et revenez en position initiale. Répétez 20 fois.

 

Consulter un professionnel de santé

 

Un professionnel de santé pourra être plus précis et efficace dans son approche de traitement.

 

Par exemple, un orthopédiste pourra vous référer vers une IRM lombaire et déterminer si votre cas requiert des traitements plus invasifs (infiltration ou chirurgie).

 

Ou encore, un kinésithérapeute (physiothérapeute) pourrait vous prescrire des exercices adaptés visant le renforcement et l’assouplissement de vos muscles du mollet.

 

massage suite à une douleur au mollet
Un massage local du mollet est parfois pertinent pour réduire vos symptômes.

 

Un ostéopathe, quant à lui, pourrait utiliser des techniques manuelles pour détendre vos muscles, améliorer votre mobilité et réduire votre douleur.

 

Voici certaines situations où il est impératif de consulter d’urgence :

 

drapeaux rouges reliés au mal de dos

 

Consultez également d’urgence si vous notez un des symptômes suivants:

 

  • Fièvre importante
  • Œdème au mollet, associé à une coloration bleutée
  • Changement de température des membres inférieurs
  • Symptômes qui ne s’améliorent pas avec le temps

 

phlébite responsable d'une douleur au mollet

 

 

Conclusion

 

Il est essentiel de déterminer la cause exacte de votre douleur au mollet, sans quoi vous ne verrez pas d’amélioration de votre condition.

 

douleur au mollet

 

Que ce soit des tests cliniques ou des examens d’imagerie médicale, il est possible de différencier une atteinte locale du mollet et une douleur référée de la région lombaire.

 

Une fois ces éléments clarifiés, l’approche de traitement pourra être ajustée, et vous aurez ainsi un bien meilleur pronostic de guérison.

 

N’hésitez pas à consulter un professionnel de santé pour clarifier votre diagnostic, et bénéficier d’une approche individualisée.

 

Bonne guérison!

 

Pour aller plus loin : Si vous recherchez des façons naturelles de soulager votre mal de dos, ce guide complet et structuré vous révèle des techniques de traitement à faire dans le confort de votre foyer pour réduire votre douleur, et reprendre vos activités: Guide: 15 techniques d’auto-traitement pour soulager son dos.

 

 

 

( Physiothérapeute )

Des patients qui ont mal au dos, je ne vois que ça au quotidien. Le problème, c’est que la plupart des gens consultent uniquement lorsque leur douleur devient intolérable. Je m’appelle Anas et je suis physiothérapeute (kiné). Ma mission ? Aider les gens qui souffrent avant que leur douleur ne deviennent chronique, et requière une opération. C’est pour cette raison que j’ai créé Lombafit, un site axé sur la vulgarisation du mal de dos par des professionnels de santé.


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