La sciatalgie de A-Z: Au secours, j’ai une douleur au sciatique!

douleur au nerf sciatique
"Pour réellement comprendre la source du problème, il faut préalablement identifier la structure atteinte qui cause les irradiations de la douleur."

  Vous avez développé une douleur dans la jambe qui vous incommode et vous empêche de maintenir la position assise de façon prolongée? Si c’est le cas, il se peut que vous souffriez d’une crise de sciatique.  

Pour réellement comprendre la source du problème, il faut préalablement identifier la structure atteinte qui cause les irradiations de la douleur.
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Vous avez développé une douleur dans la jambe qui vous incommode et vous empêche de maintenir la position assise de façon prolongée? Si c’est le cas, il se peut que vous souffriez d’une crise de sciatique.

 

Mais est-vous certain qu’il s’agisse vraiment d’une douleur au nerf sciatique en tant que tel? Que savez-vous exactement de cette condition très commune, mais pas toujours bien comprise?

 

À la lecture de cet article, vous aurez une compréhension globale des sciatalgies, depuis le diagnostic jusqu’aux options thérapeutiques possibles.

 

La sciatalgie, c’est quoi?

Comment diagnostiquer un problème de nerf sciatique?

Mais comment la sciatalgie apparaît en premier lieu?

À quoi m’attendre?

Comment traiter ma douleur?

Conclusion

Recommandations de lecture

 

Bonne lecture! 

 

La sciatalgie, c’est quoi?

 

«Certains la qualifient de douleur lancinante, d’autres disent sentir un choc électrique, et d’autres la comparent même à un coup de couteau!»

 

La définition «populaire» d’une sciatique, tout le monde la connaît. Comme le nom l’indique, il s’agit d’une douleur dans le trajet du nerf sciatique. Plus précisément, ce terme est utilisé pour désigner une douleur derrière la jambe. Certains la qualifient de douleur lancinante, d’autres disent sentir un choc électrique, et d’autres la comparent même à un coup de couteau! Elle affecte principalement la fesse ou la cuisse, mais s’étend possiblement jusque dans le pied. Le plus souvent, elle ne touche qu’un seul côté du corps, bien qu’il existe des cas où les deux jambes soient atteintes.

 

Un peu d’anatomie pour mieux comprendre les problèmes de sciatique: La colonne vertébrale est composée de vertèbres superposées, et séparées par des disque intervertébraux. Il existe 5 vertèbres lombaires (d’où les fameuses appellations L1, L2, L3, L4, L5). De chaque côté des vertèbres, il existe des racines nerveuses qui émergent de la moelle épinière (une partie du système nerveux ayant pour rôle de transmettre des messages depuis le cerveau jusqu’au reste du corps). Ces racines nerveuses deviennent des nerfs ayant pour rôle de donner la sensation dans les jambes, de même que la force de certains muscles clés. Le nerf sciatique est un de ces nerfs.

 

anatomie de la colonne vertébrale afin de comprendre les douleurs de type sciatique
Anatomie de la colonne vertébrale

 

Maintenant, il faut différencier entre un problème de sciatique et une sciatalgie. Aussi étonnant que cela puisse paraître, ces deux termes réfèrent à des symptômes, et non à un diagnostic précis. D’ailleurs, le mot sciatalgie peut être séparé en « sciatique » et « algie », ce qui veut dire « douleur dans la région du nerf sciatique». Ainsi, une sciatique réfère uniquement à une possible irritation du nerf sciatique. Et une sciatalgie couvre un spectre encore plus large, car une douleur derrière la cuisse peut provenir de plusieurs structures. Dans la prochaine section, nous allons déterminer des façons de diagnostiquer vos douleurs derrière la jambe, puis expliquer les causes et structures potentiellement responsables de vos symptômes.

 

«Il faut différencier entre un problème de sciatique et une sciatalgie. Aussi étonnant que cela puisse paraître, ces deux termes réfèrent à des symptômes, et non à un diagnostic précis.»

 

Comment diagnostiquer un problème de nerf sciatique?

 

Voici les structures qui peuvent causer des douleurs derrière la jambe:

 

colonne vertébrale anatomie

Vos disques:

Que ce soit une protrusion ou hernie discale, il est possible que le disque irrite la racine nerveuse (et indirectement le nerf sciatique), ce qui cause les douleurs irradiantes.

 

Vos articulations:

S’il existe de l’arthrose ou un phénomène dégénératif, il se peut que les racines nerveuses soient irrités. Comme le nerf sciatique est la prolongation de ces racines nerveuses, il s’ensuit des symptômes derrière la jambe. L’articulation sacro-iliaque, lorsqu’elle est inflammée, peut aussi reproduire des douleurs de type sciatalgie (sans pour autant impliquer une irritation du nerf sciatique en tant que tel!).

 

Vos muscles:

Certains muscles de la région des hanches peuvent parfois être contracturés ou spasmés. Ceci peut causer des irradiations de douleur jusque dans la jambe (notez que le nerf sciatique n’a pas nécessaire besoin d’être irrité dans ce cas!). Le muscle le plus fréquemment associé aux sciatalgie est le muscle piriforme, notamment en raison du fait que le nerf sciatique passe à travers les fibres de ce muscle situé dans la fesse.

muscle piriforme
Muscle piriforme

 

Autres:

Pendant la grossesse, l’augmentation de taille de l’utérus peut indirectement augmenter la pression sur le nerf sciatique. C’est pour cette raison que les femmes enceintes ont plus de chance de développer des sciatalgies. Dans d’autres cas (beaucoup plus rares), il se peut que la douleur provienne d’une origine tumorale ou infectieuse. Ceci constitue une  urgence médicale, et dépasse le cadre de cet article.

 

La douleur derrière la jambe n’est pas l’unique symptôme relié à un problème de sciatique. Souvent, le patient peut se plaindre d’engourdissements et/ou de picotements dans la jambe ou le pied. Il peut également y avoir une sensation de faiblesse, des crampes, ou une lourdeur du membre inférieur. De manière générale, les symptômes sont augmentés lorsque le patient reste assis longtemps ou se penche vers l’avant si la sciatalgie est d’origine discale. Si elle est plutôt reliée à de l’arthrose ou un canal foraminal étroit, les symptômes apparaissent plutôt à la marche et en position debout. Évidemment, il ne s’agit pas d’une règle générale. Un thérapeute qualifié, à la lumière d’un examen clinique complet, saura émettre une hypothèse de diagnostic en fonction de votre histoire médicale et de certains tests physiques. Il se peut qu’il vous réfère en imagerie médicale s’il le juge nécessaire.

 

scan pour sciatique

 

Mais comment la sciatalgie apparaît en premier lieu?

 

Lorsqu’un patient consulte pour un problème de sciatique, c’est habituellement à la suite d’un épisode où il a soulevé une charge lourde à même le sol. (Si vous êtes en plein déménagement, j’espère sincèrement que vous ne serez pas mon prochain patient!) Souvent, une flexion du tronc associé à une torsion occasionne une douleur vive derrière la cuisse qui irradie jusqu’au pied. Évidemment, il existe d’autres causes potentielles de sciatalgie. Pour réellement comprendre la source du problème, il faut préalablement identifier la structure atteinte qui cause les irradiations de la douleur.

 

douleur nerf sciatique
Quelle est la source de votre sciatique?

 

Chez les personnes plus jeunes, l’origine est souvent discale (par exemple, une hernie discale L5-S1 qui irrite la racine nerveuse L5 et cause des symptômes jusqu’au pied). Chez les gens plus âgés, un syndrome facettaire (irritation des articulations du dos) et l’arthrose sont souvent en cause.

 

«Pour réellement comprendre la source du problème, il faut préalablement identifier la structure atteinte qui cause les irradiations de la douleur.»

 

À quoi m’attendre?

 

De manière générale, je dis souvent à mes patients qu’un problème de sciatique peut prendre jusqu’à deux mois pour guérir, surtout si la douleur irradie jusqu’au pied. D’ailleurs, il est démontré que les irradiations sont souvent synonymes de moins bon pronostic. Une douleur qui irradie dans la fesse est plus facile à traiter qu’une douleur qui descend jusqu’aux orteils. De même, si on est capable de centraliser les symptômes (ramener la douleur vers le bas du dos) à court terme, le patient a des meilleures chances de guérir rapidement.

 

«Par ailleurs, plusieurs facteurs personnels et environnementaux peuvent influencer le temps de guérison.» 

 

Pour offrir un pronostic plus précis, il faut préalablement connaître la cause exacte de votre problème. Par exemple, une hernie discale massive comprimant la racine S1 et concordant avec le portrait clinique sera plus complexe à traiter qu’une légère arthrose foraminale symptomatique. Par ailleurs, plusieurs facteurs personnels et environnementaux peuvent influencer le temps de guérison. Aussi surprenant que cela puisse paraître, des facteurs comme votre état d’esprit (stress, dépression, etc.), vos relations personnelles et professionnelles, et même votre bagage génétique peuvent avoir une influence sur votre période de rétablissement.

 

therapeute qui evalue un patient souffrant de sciatique et qui est deprimé
Il existe un lien entre votre état d’esprit et votre mal de dos!

 

 

Comment traiter ma douleur?

 

Une fois qu’on a identifié la source du problème, il est plus facile d’établir un plan de traitement qui vous permettra de soulager votre douleur et reprendre le cours de vos activités. Voici certaines options thérapeutiques qui pourront soulager vos symptômes et améliorer votre condition :

 

Glace ou chaleur :

Pour soulager la douleur de type sciatique (surtout dans les premiers temps), il peut être pertinent d’utiliser la glace ou la chaleur. Souvent, les patients font l’erreur d’appliquer ces modalités dans la jambe. Vous aurez compris que vu que la source de la douleur provient généralement de la région lombaire, il est préférable de mettre chaleur ou glace dans le bas du dos. Maintenant, comment peut-on choisir entre les deux? En réalité, il n’y a pas de bonnes réponses, et chaque personne peut réagir différemment et avoir certaines préférences. De manière générale, on recommande d’utiliser la glace pour les premières 24-48 heures en raison de ses capacités anti-inflammatoires. On peut même en appliquer régulièrement pour contrôler la phase aigue (15 minutes avec une compresse, répété à chaque 2 heures). Après quelques jours, on peut mettre de la chaleur pour diminuer les tensions musculaires en utilisant sac chauffant ou une serviette induite dans de l’eau chaude. 

 

chaleur pour détendre les muscles du dos

 

Note: Que ce soit pour la glace ou la chaleur, il existe des risques de brûlure à la peau. Pour cette raison, assurez-vous de ne pas appliquer directement la glace sur la peau (utilisez un intermédiaire). Également, l’application de ces modalités ne devraient pas dépasser 15-20 minutes à la fois.

 

Méthode McKenzie:

Nous avons mentionné qu’il était primordial de centraliser les symptômes de sciatalgie dans la mesure du possible. Un méthode utilisée fréquemment en physiothérapie (kinésithérapie) est la technique Mckenzie. Il s’agit d’une approche où on fait répéter au patient des mouvements (ou adopter certaines postures pendant un moment). En fonction de la réponse à ces mouvements ou postures, on est en mesure d’identifier des directions de mouvements permettant de soulager les symptômes et traiter la sciatalgie. (Pour plus de détails sur cette fameuse méthode, consultez notre article sur La méthode McKenzie).

exercice mckenzie contre le mal de dos

Traction lombaire :

Les tractions lombaires sont souvent utilisées en thérapie (physiothérapie, kiné, ostéo, chiropractie, etc.) dans le traitement des sciatalgies. Elles ont pour objectif d’exercer une décompression vertébrale. Ceci permet entre autres de réduire le stress sur les disques, étirer les tendons et ligaments, et soulager les racines nerveuses “comprimées”. Toutefois, il faut être conscient que ces techniques n’ont pas été démontrées comme efficaces à long terme lors d’études scientifiques. Comme elles procurent généralement une sensation de bien-être, les tractions peuvent être utiles pour diminuer les symptômes de façon temporaire (par exemple en crise aigue, ou pour permettre de faire plus d’activité avec un niveau de douleur plus acceptable). Idéalement, le professionnel de la santé est la personne de choix pour exercer des tractions lombaires sécuritaires et spécifiques. Par contre, il existe des techniques d’auto-traction que vous pouvez faire à la maison qui peuvent vous soulager en attendant. 

 

tractions lombaires pour soulager les symptômes de sciatique

 

Médication:

Lorsqu’une racine nerveuse ou le nerf sciatique est irrité, il peut s’ensuivre une douleur intense de type brûlure. Bien qu’il soit toujours préférable d’opter pour des stratégies plus «naturelles» tels que la glace ou la chaleur, il faut parfois se résoudre à prendre des pilules. Comme tout le monde réagit différemment aux médicaments, il est préférable de consulter son médecin pour déterminer le type, la quantité et la dose. Les médicaments généralement prescrits suite à une crise de sciatique aigue sont les anti-inflammatoires, anti-douleurs, et relaxants musculaires. Votre médecin peut également prescrire de la prégabaline (Lyrica), un médicament antiépileptique utilisé en présence de douleurs neuropathiques.

 

médicaments prescrits pour une douleur de type sciatique

 

Exercices:

Le premier réflexe lorsqu’on souffre de douleur (surtout lorsqu’il s’agit d’une crise de sciatique!), c’est de se reposer jusqu’à ce que la douleur disparaisse. Malheureusement, il s’agit d’une erreur monumentale commise par plusieurs patients (Êtes-vous coupable ?). En effet, de nombreuses études scientifiques ont démontré que les gens qui sont inactifs suite à un épisode de lombalgie prennent PLUS de temps à guérir, et ont plus d’épisodes de récidives à long terme. Bien qu’un repos relatif puisse parfois être bénéfique (par exemple, réduire ses activités ou s’allonger pendant un court moment pour réduire la douleur), il faut éviter à tout prix éviter le repos complet au lit. Maintenant, je peux comprendre que vous ne soyez pas éduqués sur les meilleurs exercices à faire en présence de sciatalgie. Pour cela, un professionnel qualifié saura vous guider et vous prescrire des exercices optimaux en fonction de votre condition. Souvent, votre thérapeute prescrira des exercices de mobilité neurale visant à mobiliser un nerf pour réduire les symptômes. 

 

femme qui effectue des exercices pour le nerf sciatique

 

Injection:

Dans certains cas précis, votre médecin pourrait vous proposer une infiltration de cortisone pour soulager vos symptômes. Il existe différents types tels que l’épidurale ou le bloc facettaire. Évidemment, votre médecin est le mieux placé pour déterminer ce qui est préférable selon votre diagnostic. Par exemple, ceci peut dépendre de l’origine discale ou articulaire de votre douleur. Retenez par contre ces deux prémisses. D’abord, ne commettez pas l’erreur que font certains de mes patients lorsqu’ils souffrent du dos. En effet, je vois des gens recevoir une injection au niveau lombaire avant même d’essayer des médicaments ou consulter un thérapeute.

 

infiltration de cortisone mal de dos

 

En général, les injections doivent être considérées uniquement dans les cas de douleurs persistantes et incapacitantes n’ayant pas répondu à un traitement conservateur d’au moins 6 semaines. Ensuite, si jamais vous devez vous résoudre à vous faire infiltrer, demander à votre médecin qu’elle soit faite sous scopie. Bien que les injections au cabinet du docteur soient appropriées, elles seront plus efficaces si elle sont faites sous contrôle radiologique. Ceci veut dire que le médecin va utiliser une imagerie médicale pour mieux cibler l’endroit à piquer.

 

Conclusion

 

Si vous avez mal derrière la jambe, j’espère que vous êtes à présent plus éduqué sur votre condition. Comme vous avez pu le constater, la sciatique est un terme vague qui n’explique pas réellement vos douleurs. Pour identifier la source du problème, il faut identifier la structure en cause (souvent localisée au niveau lombaire). À partir du moment où on identifie un disque, une articulation ou un muscle «problématique», la prise en charge devient plus adaptée et efficace. Évidemment, votre meilleur allié dans ce processus parfois complexe demeure le professionnel de la santé. En attendant, je vous invite à tenter certaines techniques d’auto-traitement pour soulager vos symptômes dans le confort de votre foyer. 

 

 

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