Pourquoi la douleur irradie parfois dans la jambe?

homme ayant des douleurs qui irradient dans la jambe
""Peut-être que vous pensez qu'il s'agit d'un problème musculaire. En même temps, vous avez entendu parler de sciatique, cruralgie ou hernie discale.""

  Commencez-vous à ressentir de la douleur qui descend dans la jambe? Si c'est le cas, j'imagine que vous devez être confus(e), et souhaitez déterminer la cause de cette douleur.   Peut-être que vous pensez qu..

"Peut-être que vous pensez qu'il s'agit d'un problème musculaire. En même temps, vous avez entendu parler de sciatique, cruralgie ou hernie discale."
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Commencez-vous à ressentir de la douleur qui descend dans la jambe? Si c’est le cas, j’imagine que vous devez être confus(e), et souhaitez déterminer la cause de cette douleur.

 

Peut-être que vous pensez qu’il s’agit d’un problème musculaire. En même temps, vous avez entendu parler de sciatique, cruralgie ou hernie discale (surtout parce vous êtes également aux prises avec des problèmes de dos…). Mais alors, d’où viennent ces sensations inconfortables que vous ressentez dans la jambe? 

 

Patient confus des choses contradictoires qu'il entend sur le mal de dos

 

Dans cet article, nous établissons différentes causes potentielles expliquant pourquoi vos douleurs peuvent irradier dans la jambe. Ces causes se rapportent également à des diagnostics possibles en lien avec les lombalgies.

 

Note: Il est CRUCIAL de comprendre qu’une atteinte structurelle n’est pas forcément synonyme de pathologie. Autrement dit, il ne faut pas que votre dos soit en parfait état pour vivre sans douleur! Ce concept est détaillé dans notre article traitant de l’imagerie médicale

 

Voici donc des causes possibles(mais pas certaines!) pouvant expliquer les irradiations de douleur aux membres inférieurs:

 

Hernie ou protrusion discale

 

Vous avez probablement déjà entendu parler des disques de la colonne vertébrale, et du fameux diagnostic de hernie discale. Expliqué simplement, les disques intervertébraux sont des cartilage fibreux et gélatineux que l’on retrouve entre les vertèbres de la colonne. Il y a 5 disques dans la région lombaire (le bas du dos). Un disque exerce plusieurs fonctions: retenons celui de séparer les vertèbres les unes des autres pour permettre le mouvement, de même que celui d’absorbtion des chocs (un peu comme un coussin).

 

anatomie des disques intervertébraux et de la colonne vertébrale
On voit sur l’image que les disques intervertébraux se situent entre les vertèbres lombaires.

 

 

Voici un fait intéressant concernant les disques intervertébraux: vous êtes-vous déjà demandé pourquoi on rapetissait en taille avec les années? Et bien, c’est parce qu’avec l’âge, les disques s’usent, se désydratent et perdent ainsi de la hauteur. Comme les disques représentent 20% de la hauteur totale de la colonne vertébrale, il est normal de perdre jusqu’à 4 à 5 cm après 80 ans de vie! Toutefois, la perte de taille ne représente pas le problème le plus important en lien avec les disques. Pour comprendre les hernies et protrusions discales, tournons-nous encore une fois vers l’anatomie du corps humain, ou plutôt des disques intervertébraux dans le cas présent.

 

Lorsqu’on regarde les disques de plus près, on peut voir qu’ils sont composés d’un noyau gélatineux (nucleus pulposus) entouré de structures fibreuses qui l’entourent tel un anneau (annulus).

 

anatomie du disque intervertébral indiquant une protrusion discale
Ceci est une vue d’en haut. On peut voir que le noyau gélatineux  pousse sur les rebords de l’anneau et irrite la racine nerveuse (en rouge, à droite).

 

 

Pour mieux comprendre la dynamique de ce noyau et le lien avec les symptômes qui irradient dans la jambe, j’utilise souvent une analogie qui aident mes clients à mieux saisir le concept. Imaginez un beigne fourré de crème (je sais, vous avez soudainement envie de sucre en lisant ces lignes!). On peut comparer la crème au noyau gélatineux, tandis que le beigne en soi constitue la structure fibreuse.

 

beigne faisant analogie avec le disque et démontrant une protrusion discale
Miam!

 

Dans ce contexte, il est facile de comprendre que la crème peut se déplacer à l’intérieur du beigne (et même en sortir!) en fonction des pressions générées autour du beigne. De la même façon, le noyau gélatineux peut se déplacer à l’intérieur du disque. Il peut même pousser sur les rebords de l’anneau fibreux et «déformer» la structure du disque. (on appelle ça une protrusion discale).  

 

Le problème, c’est quand le noyau gélatineux pousse assez loin ou perce les structures fibreuses qui l’entourent (dans le cas où le noyau transperce l’anneau fibreux, on parle alors d’hernie discale). Comme il y a des racines nerveuses à proximité, celles-ci peuvent être irritées par le disque «déformé».

 

Pour info, le rôle des racines nerveuses est de donner la sensation dans la région du bas du corps, ainsi que la force de certains muscles des jambes. Ainsi, si une racine nerveuse est irritée par une protrusion ou hernie discale, elle ne pourra pas effectuer son rôle de manière optimale. C’est exactement la raison pour laquelle on ressent de l’inconfort dans la jambe, ou même des chocs électriques, picotements et engourdissements.

 

Par exemple, une irritation des racines nerveuses L4 et/ou L5 peut causer des symptômes de sciatalgie (atteinte du nerf sciatique). De la même façon, une atteinte des racines L2 et/ou L3 cause des symptômes de cruralgie par irritation du nerf fémoral (également appelé nerf crural).

 

fiche anatomique indiquant les dermatomes du membre inférieur
Chacune des racines nerveuses est responsable de donner la sensation dans une région spécifique de la jambe.

 

 

Syndrome facettaire et arthrose facettaire

 

Les facettes articulaires sont des articulations dans votre dos qui permettent le mouvement des vertèbres. Le foramen intervertébral est un canal situé entre les vertèbres qui permet le passage des racines nerveuses (rappelons-nous que ces racines nerveuses descendent jusque dans la jambe). Je vous invite à regarder le schéma ci-dessous pour visualiser les facettes et apprécier la taille des foramens intervertébraux (encerclé en pointillé rouge):

 

 

fiche anatomique indiquant les facettes intervertébrale
Anatomie des facettes articulaires et foramen intervertébral

 

 

Comme vous pouvez le constater, l’espace permettant le passage des racines nerveuses est relativement petit. Ceci veut dire que le nerf a juste assez de place pour conduire le «courant», et permettre d’effectuer son rôle sensitif et moteur.

 

Dans le syndrome facettaire, les facettes qui rejoignent 2 vertèbres superposées deviennent irritées et inflammées. Il peut même y avoir un phénomène dégénératif, ce qui affecte dans ce cas le cartilage entre les vertèbres, pouvant mener à de l’arthrose facettaire.

 

Le cartilage est important car il permet l’absorbtion des chocs et le movement des vertèbres l’une contre l’autre sans frottement (notamment grâce à la présence de liquide synoviale qui agit un peu comme un lubrifiant). S’il y a dégénérescence, il peut également se développer des ostéophytes (ie. excroissances osseuses anormale).

 

anatomie de la colonne vertébrale indiquant des ostéophytes
On peut voir que la racine nerveuse (en jaune) est irritée par un phénomène dégénératif et des ostéophytes.

 

Bref, que ce soit un problème au niveau du cartilage ou un ostéophyte qui prend de la place dans le foramen invertébrale, le problème reste le même: Le foramen intervertébral devient plus petit, ce qui implique que la racine nerveuse a plus de chance d’être irritée- ou même comprimée dans certains rares cas!

 

J’espère que vous comprenez maintenant en quoi le syndrome facettaire peut causer des irradiations de douleur dans la jambe!

 

Point gâchette («Trigger Points» en anglais)

 

Certaines douleurs irradiant dans la jambe peuvent provenir d’une origine musculaire. Vous est-il déjà arrivé de ressentir des sensations dans la jambe en appuyant sur un muscle tendu au niveau de la fesse ou du bas du dos? C’est le concept même du point gâchette!

 

Expliqué simplement, un point gâchette est une mini-contracture dans la région d’un muscle, souvent assimilé comme un «noeud». Ainsi, ces points douloureux peuvent être responsables des sensations inconfortables que vous ressentez dans la jambe.

 

Attention, il ne faut pas penser que tous les points gâchettes sont problématiques. Ceux-ci sont présents dans plusieurs région du corps, et leur présence ne se traduit pas systématiquement en phénomène douloureux. Ce qui nous intéresse ici, ce sont les points gâchettes qu’on dit «actifs», c’est-à-dire qui reproduisent les douleurs dont vous vous plaignez. 

 

trigger points, ou points gâchettes, expliquant pourquoi la douleur irradie dans la jambe

 

exemples de points gâchettes pouvant expliquer la douleur qui irradie dans la jambe
Exemples de certains points gâchettes retrouvés dans la région du bas du dos.

 

 

Note: Si vous sentez des “noeuds”, points de tension ou raideurs dans la région du dos, une balle de massage peut s’avérer votre meilleur ami!

 

L’idée est d’appliquer une pression spécifique et maintenue sur les points sensibles pour provoquer un relâchement à ce niveau. En gros, il suffit de positionner la balle sur l’endroit douloureux et appliquer une pression en utilisant le mur ou le sol. La sensation doit être forte mais tolérable. Si vous grimacez de douleur, vous devriez définitivement réduire la pression. Maintenez la pression pendant 1 minute, ou jusqu’à ce que vous sentez un relâchement.

 

 

Pour ceux dont le budget est limité, une balle de tennis peut également être utilisée. 

 

Syndrome de la queue de cheval

 

À la fin de la moelle épinière, il existe des racines nerveuses qui y émergent et ont l’aspect d’une queue de cheval. Tel que mentionné, ces racines nerveuses fournissent sensation et force aux organes du bassin et aux membres inférieures.

 

anatomie de la queue de cheval

 

Dans certains rares cas, la queue de cheval peut être comprimée. Une hernie discale est la principale cause responsable de la compression nerveuse à ce niveau. Mais il existe d’autres causes telles qu’une tumeur, une sténose importante du canal lombaire ou une infection.

 

Quoi qu’il en soit, les symptômes observés incluent des douleurs aux jambes. Ceux-ci sont souvent associés à des faiblesses aux membres inférieurs, des troubles génitaux (comme l’incontinence urinaire), ou des dysfonctionnements érectiles.

 

Ce qu’il faut retenir, c’est qu’une atteinte de la queue de cheval constitue une URGENCE MÉDICALE. Si jamais vous ressentez les symptômes mentionnés ci-haut (ou tout autre symptômes mentionné dans cet article sur les drapeaux rouges), consultez sans plus tarder!

 

stethoscope qui représente une consultation médicale
Le syndrome de la queue de cheval constitue une urgence médicale, et possiblement chirurgicale!

 

Conclusion

 

Si jamais vous souffrez d’inconfort dans la jambe, cet article vous fournit des causes potentielles d’irradiation de douleur aux membres inférieurs. Évidemment, un professionnel de santé qualifié saura identifié LA cause responsable de vos douleurs, et vous guider vers le chemin de la guérison.

 

douleur centralisée et périphéralisée qui irradie dans la jambe

 

Si jamais vos douleurs étaient localisés au niveau du bas du dos, puis se sont mises à irradier dans la jambe récemment, je vous conseille de consulter sans trop tarder. En effet, le concept de centralisation est généralement associé à un bon pronostic de guérison. Un thérapeute qualifié pourrait par exemple utiliser la méthode McKenzie, ou diverses techniques manuelles pour réduire la douleur dans la jambe.

 

Si vous désirez bénéficier d’une approche structurée, simplifiée et complète pour combattre vos maux de dos, une série de GUIDES EN LIGNE est mise à votre disposition. Peu importe votre condition, vous trouverez un guide qui répondra à vos besoins, et vous orientera vers le chemin de la guérison!

 

 

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