Combien de temps dure une hernie discale ?

Combien de temps dure une hernie discale ?

 

“Combien de temps dure une hernie discale ?” C’est une question qui revient souvent de la part de mes patients.

 

En d’autres termes, plusieurs aimeraient connaître le temps de guérison d’une hernie discale. Malheureusement, il m’est très difficile de donner un pronostic précis, tout simplement car la réponse à cette question dépend de plusieurs facteurs. Certes, l’expérience nous permet de prédire l’évolution de certains patients, mais ce n’est pas un exercice auquel je me prête régulièrement.

 

Dans l’article suivant, je vous partage la réponse que j’offre aux patients curieux de savoir quand est-ce que leur hernie discale guérira enfin!

 

combien de temps dure une hernie discale

 

En quelques lignes, voici ma réponse :

 

“C’est une question légitime, cher/chère M. (Mme.) Patient(e)! Par contre, sachez que votre guérison dépend de plusieurs facteurs. Certains sont malheureusement non modifiables, alors que d’autres le sont. Laissez-moi vous présenter les 5 facteurs principaux qui explique combien de temps dure une hernie discale.”

1. Type de mal de dos

2. Durée des symptômes

3. Irradiation de douleur

4. Facteurs psychosociaux

5. Niveau d’activité physique

Conclusion : Combien de temps dure une hernie discale ?

 

 

Bonne lecture!

 

Note : Avant tout, il est primordial que vous vous familiarisez avec le diagnostic de hernie discale. Pour tout savoir sur cette condition (symptômes, subtilités du diagnostic, approches de traitement), consultez l’article suivant.

 

 

1. Type de mal de dos et de hernie discale

 

Avant de discuter du lien entre votre douleur et le pronostic de guérison de votre hernie, clarifions un concept fondamental: L’intensité de vos symptômes ne sont PAS forcément proportionnels à la gravité de la lésion discale au niveau lombaire.

 

En d’autres termes, ça ne veut pas dire que votre disque s’est endommagé davantage si jamais vous ressentez plus de douleur pendant une période donnée.

 

Il est démontré aujourd’hui que plusieurs personnes asymptomatiques (ie. n’ayant aucune douleur lombaire au quotidien) présentent tout de même des hernies discales et/ou autres changements dégénératifs à l’imagerie médicale.

 

scan pour sciatique

 

Si on se réfère donc aux discopathies (problèmes au niveau des disques intervertébraux), nous pouvons ainsi conclure que ce ne sont pas toutes les hernies discales qui sont problématiques en soi (ou qui nécessitent une infiltration ou une chirurgie). Même chose pour les autres diagnostics comme le canal lombaire étroit, le spondylolisthésis, ou encore la scoliose.

 

Par contre, il existe des situations où la hernie discale (ou autres diagnostics) EST responsable de vos douleurs. Je sais, cela peut porter à confusion… après tout, on sait qu’une fracture traumatique induit forcément de la douleur, et que le trait de fracture observé à la radiographie est responsable de nos symptômes.

 

Malheureusement, c’est loin d’être le cas avec les hernies discales et autres problèmes de dos.

 

Comment alors différencier entre lésion symptomatique et changements normaux ? Souvent, on soupçonne que si l’atteinte au disque intervertébral irrite les structures environnantes (comme le nerf sciatique ou nerf crural, par exemple), le processus inflammatoire conséquent sera alors responsable de notre douleur.

 

Une autre théorie stipule que si la lésion discale s’est faite rapidement (soit par un traumatisme, ou encore sans laisser au corps la possibilité de s’adapter), la discopathie sera alors symptomatique.

 

Quoiqu’il en soit, un professionnel de santé qualifié saura interpréter vos symptômes et les mettre en relation avec une potentielle hernie discale. Cela se fait par l’entremise de tests cliniques et examens d’imagerie médicale (scanner lombaire, IRM lombaire, etc.) si cela s’avère nécessaire. 

 

thérapeute effectuant un test clinique pour clarifier le diagnostic de mal de dos
Certains tests peuvent corroborer ou infirmer certaines hypothèses diagnostiques

 

Une fois qu’on estime que la hernie discale observée est symptomatique, on peut alors soupçonner que sa taille et/ou son type influencera le temps de guérison.

 

En effet, il n’est pas rare de voir de volumineuses hernie discales L4-L5 de type séquestration comprimant la racine nerveuse L4 provoquer des douleurs importantes, et une limitation des activités quotidiennes. 

 

En somme, assurez-vous que le diagnostic qu’on vous a émis est réellement responsable des symptômes ressentis. Ensuite, référez-vous à un professionnel de santé pour déterminer le pronostic relié à cet atteinte particulière.

 

Si vous craignez que votre condition ne soit grave, remplissez ce questionnaire qui vous permettra de dire si votre mal de dos provient d’une atteinte sérieuse: J’ai mal au dos: Est-ce grave?

 

2. Durée des symptômes

 

Je vois régulièrement des patients paniquer après avoir reçu un diagnostic de hernie discale, encore plus lorsque les symptômes ne semblent pas s’estomper dans le temps. Il en est de même lorsqu’on a pris un médicament, et qu’on observe aucun changement au niveau de la douleur !

 

sablier indiquant le temps qui passe depuis qu'on a mal au dos

 

Pour ceux qui ne le savaient pas encore: Tout type lombalgie qui est d’apparition récente n’est pas nécessairement grave.  Pas la peine de s’inquiéter, car la guérison suit probablement son cours à ce stade. 

 

Heureusement, près de 90% des lombalgies guérissent en moins d’un mois¹. Lorsque les douleurs persistent et ne semblent pas guérir après 3 à 6 mois, on parle alors de douleur chronique.

 

Espérons que ces statistiques encourageantes vous rassurent quelque peu l’esprit!

 

douleur estompée après un traitement

 

Évidemment, tout n’est pas toujours rose. Certaines hernies discales provoquent des douleurs qui se chronicisent, c’est-à-dire qui persistent dans le temps. Et plus la douleur persiste, plus elle est difficile à traiter!

 

Je dis souvent à mes clients que si la douleur n’est pas apparue du jour au lendemain, elle ne partira pas non plus du jour au lendemain!

 

En gros, une douleur au dos chronique provoqué par une problème de disque se voit souvent «cristallisée» au niveau du système nerveux central  (i.e. votre cerveau), ce qui la rend plus difficile à traiter.

 

Oui oui ! Même si la hernie discale au niveau lombaire est minime, il se peut que votre cerveau réagisse en “exagérant” le message protecteur de douleur. Ceci peut même entraîner des tensions musculaires excessives, des irradiations similaires à une sciatique, ou encore des picotements et engourdissements. 

 

3. Irradiation de douleur

 

Où sont situées vos symptômes? Les douleurs sont-elles localisées uniquement dans le bas du dos, ou plutôt d’un côté (droit ou gauche)? Et surtout, est-ce qu’elles irradient dans une de vos jambes (de type sciatique ou cruralgie)?

 

Si oui, il est important de déterminer si elles irradient uniquement jusqu’à la fesse, ou si elles descendent plutôt jusqu’au genou ou la cheville.

 

dame qui se plaint de douleur irradiant dans la jambe, et qui serait responsable de son mal de dos

 

Maintenant, expliquons en quoi la localisation de la douleur est importante, et peut affecter le temps que prend la hernie discale à guérir.

 

De manière générale, une douleur qui est davantage localisée dans la région du bas du dos constitue un meilleur pronostic (i.e. c’est normalement plus facile à traiter, et ça guérit plus vite).

 

Quant aux douleurs qui irradient dans la jambe, on dit généralement que plus celles-ci descendent bas dans la jambe (par exemple jusqu’aux orteils contrairement à des irradiations jusqu’à la fesse seulement), moins le pronostic est favorable.

 

Soulignons que la méthode Mckenzie, une technique de traitement régulièrement utilisée en kinésithérapie (physiothérapie), cherche justement à identifier des directions de mouvement permettant de réduire les irradiations de douleur, et favoriser la guérison de vos dos.

 

4. Facteurs psychosociaux

 

Lorsqu’on a une hernie discale, on pense souvent que la cause se rapporte uniquement à nos vertèbres, muscles, ligaments, articulations ou disques intervertébraux. Mais il ne faut pas oublier que la douleur est un signal provenant du cerveau.

 

Dans plusieurs cas, par exemple si on touche une casserole trop chaude, la douleur est très utile car elle empêche les tissus corporels de se blesser davantage. Tel que mentionné précédemment, il se peut que notre cerveau «exagère» la sensation de douleur ressentie lorsqu’il perçoit une menace omniprésente…et ce, même si la menace n’est pas réelle!!!

 

inc hypersensible et mal de dos

Pensez-y bien: avez-vous déjà entendu votre système d’alarme se déclencher à la maison pendant que vous cuisiniez paisiblement? Dans ce cas, votre système d’alarme a détecté un danger potentiel (le feu!) alors que vous étiez en contrôle de la situation (menace non réelle!).

 

De la même façon, le cerveau (votre système d’alarme) peut envoyer un message de douleur à votre dos même si votre condition n’est pas aggravée, et vos tissus corporels non endommagés. Mais pourquoi?!

 

La réponse est complexe et dépasse le cadre de cet article. Retenez par contre ceci: La douleur est multifactorielle et comporte une importante composante émotive. La séparation des facteurs physiques et psychologiques pour expliquer les lombalgies et hernies discales est une erreur que plusieurs clients -et même certains thérapeutes- font.

 

atrophie du cerveau en présence de lombalgie chronique

 

 

Clarifions ici quelques concepts avant de continuer: Il est très important de comprendre que votre douleur est bel et bien RÉELLE. Je dis ça car plusieurs personnes ayant des problèmes de dos ne se sentent pas bien comprises. Lorsque j’explique le concept d’hypersensibilité du cerveau, certains clients le prennent comme une insulte et pensent que j’assume que leur douleur est «seulement dans leur tête»!

 

En réalité, il y a fort probablement une composante mécanique à votre lombalgie.  Je dis seulement que les facteurs psychosociaux ont un RÔLE à jouer dans vos douleurs (et encore plus si elles sont chroniques)! En se concentrant uniquement sur le dos et les facteurs mécaniques, on peut rater une portion importante du problème. C’est la raison pour laquelle il ne faut pas négliger notre état d’esprit, ainsi que nos émotions.

 

Saviez-vous que des pensées négatives telles que la peur, l’anxiété ou la catastrophisation sont fortement corrélées avec la douleur et l’incapacité? Par exemple, rappelez-vous d’une situation stressante au travail que vous avez vécu ces derniers temps: je vous garanti que vous avez senti votre dos plus tendu ou douloureux dans les jours qui ont suivi. 

 

 

stress fibromyalgie

 

Bref, il est essentiel de considérer ces facteurs psychosociaux dans la gestion du mal de dos, notamment car ils sont en grande partie responsables du délai de guérison chez plusieurs personnes! 

 

5. Niveau d’activité physique

 

Les bienfaits de l’exercice physique ne sont plus à démontrer. D’ailleurs, de nombreuses études établissent des liens entre la sédentarité, le mal de dos et la hernie discale¹. De même, certaines postures prolongées (comme un travail de bureau) peuvent être un préambule aux problèmes de dos (D’où l’importance de régulièrement redresser son dos!).

 

Dans cette optique, il est facile de concevoir qu’un individu sédentaire prendra plus de temps à guérir de sa hernie. Au contraire, voici la bonne nouvelle du jour: un individu généralement actif verra ses douleurs disparaître plus rapidement!

 

natation et mal de dos
Sans nécessairement être un athlète de haut niveau, un individu actif guérira probablement plus rapidement d’un épisode de lombalgie.

 

 

Un autre facteur à considérer est la kinésiophobie, c’est-à-dire la peur du mouvement. Même les gens normalement actifs évitent parfois de bouger après un épisode de hernie discale, et reposent leur dos en espérant que ça va diminuer leur douleur. NON! Malheureusement, comme les muscles s’affaiblissent et le dos s’enraidi davantage, c’est le contraire qu’on observe le plus souvent à long terme.

 

Ainsi, le niveau d’activité physique est relié au pronostic de guérison, et la solution demeure d’adopter une attitude proactive en tout temps.

 

Conclusion : Combien de temps dure une hernie discale ?

 

Voilà! Lorsqu’on demande combien de temps dure une hernie discale, j’espère que vous comprenez désormais que la réponse dépend de plusieurs facteurs, les plus importants étant mentionnés dans cet article.

 

J’aimerai mettre en valeur que les deux derniers facteurs présentés (les facteurs psychosociaux et le niveau d’activité physique) sont des facteurs modifiables. Ceci veut dire que vous avez un rôle à jouer dans la modification de ces facteurs, et êtes ainsi capable de raccourcir le temps de guérison de votre hernie discale.

 

Il existe plusieurs stratégies permettant d’optimiser son état d’esprit (entre autres, la méditation et la respiration). De même, je vous exhorte à demeurer actif malgré la présence du mal de dos (évidemment, de manière sûre et progressive!). Également, j’aimerai souligner que votre condition, aussi chronique soit-elle, n’est pas pour autant impossible à traiter.

 

Il y a toujours quelque chose à faire pour aller mieux. Ne perdez pas espoir, et continuez de vous battre. Les professionnels de santé sont vos alliés dans votre guérison!

 

 

Si vous souhaitez clarifier votre diagnostic et bénéficier de conseils personnalisés, remplissez ce questionnaire qui vous fournira des détails sur votre mal de dos, ainsi que des conseils spécifiques à VOTRE condition: Mal de dos: Mini-consultation gratuite

 

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