Les spécialistes du dos: Qui consulter?

a quoi s'attendre après un mal de dos
"Lequel de ces thérapeutes ou spécialistes sera le plus en mesure de vous aider? À quelle porte frapper quand on a mal au dos?"

    «J’ai mal au dos, quel spécialiste devrais-je consulter?»   C’est une question qui revient souvent dans les

Lequel de ces thérapeutes ou spécialistes sera le plus en mesure de vous aider? À quelle porte frapper quand on a mal au dos?
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«J’ai mal au dos, quel spécialiste devrais-je consulter?»

 

C’est une question qui revient souvent dans les forums, et auprès des gens qui souffrent du dos. Le premier réflexe est souvent d’aller voir le médecin de famille. En fonction des symptômes et de la durée du problème, celui-ci pourrait référer vers un médecin spécialiste. Dans d’autres cas, il suggère un thérapeute.

 

stetoscope et colonne vertebrale

 

L’un de vos collègues ne jure que par son ostéo, alors que votre ami a vu ses douleurs s’estomper après avoir vu le chiropracticien. Vous avez peut-être déjà été référé vers un kinésithérapeute (ou physiothérapeute) qui vous a prescrit des exercices et étirements. Comme vous sentez des tensions lombaires, vous estimez peut-être qu’un bon massage chez le massothérapeute pourrait vous soulager. Bref, lequel de ces thérapeutes sera le plus en mesure de vous aider? À quelle porte frapper quand on a mal au dos?

 

salle d'un specialiste du dos

 

L’article suivant va énumérer tous les professionnels de santé ayant un rôle à jouer dans le traitement du mal de dos. Ensuite, nous discuterons des caractéristiques de chacun, ainsi que les situations où il serait intéressant de consulter.

 

Médecin généraliste

Physiatre

Rhumatologue

Orthopédiste

Physiothérapeute/kinésithérapeute

Ostéopathe

Ergothérapeute

Kinésiologue

Chiropracticien

Massothérapeute

Acupuncteur

Homéopathe

Podologue

Psychologue

Ressources

Conclusion

 

Bonne lecture!

 

 

Les médecins

 

Généraliste

 

Tel que mentionné, le médecin généraliste est souvent le premier intervenant que l’on consulte après un épisode de mal de dos.

 

Visite médicale jeune femme chez son médecin

 

Vu qu’il vous connaît assez bien, votre médecin de famille pourra faire la revue de votre historique médical et/ou vos antécédents de blessure, et les relier à votre lombalgie.

 

Un autre élément diagnostic majeur est l’exclusion d’une atteinte sérieuse. Heureusement, la grande majorité des lombalgies ne provient pas d’une cause grave, et le pronostic est généralement favorable. Par contre, certaines pathologies se manifestent par des maux de dos. Le médecin de famille aura donc comme rôle l’exclusion de ces conditions en se basant sur des signes d’alerte (qu’on appelle drapeaux rouges ou «red flags»).

 

drapeaux rouges reliés au mal de dos

 

En terme de traitement, le généraliste pourrait vous prescrire des médicaments visant à soulager vos symptômes. Encore une fois, le fait qu’il connaisse votre dossier lui permettra d’être plus efficace dans sa prescription (par exemple, en évitant les effets secondaires et/ou interactions médicamenteuses). Parfois, la prescription peut être associée à un arrêt de travail, surtout lorsque votre occupation constitue un frein à votre guérison optimale.

 

S’il le juge nécessaire, le médecin généraliste pourrait vous prescrire une imagerie médicale. Certes, une radiographie ou une IRM ne reflète pas forcément la situation dans son ensemble, mais ces modalités peuvent être utiles dans certains cas (par exemple, pour éliminer les atteintes sérieuse).

 

imagerie médicale visant à clarifier le diagnostic de mal de dos

 

Finalement, l’omnipraticien est celui qui saura vous référer vers d’autres intervenants en fonction de votre condition. Il fera un suivi ponctuel de votre évolution afin d’assurer une progression favorable. Son rôle est extrêmement important, notamment pour éviter la lombalgie chronique.

 

Physiatre

 

Au Québec, le physiatre est le médecin spécialiste des troubles musculo-squelettiques (colonne vertébrale, os, muscles, tendons, etc.). Ainsi, il aura généralement plus d’expérience avec les lombalgies par rapport à votre médecin de famille. En France, cette spécialité est nommée «Médecine Physique et de Réadaptation (MRP)».

 

La physiatrie se distingue par ses méthodes diagnostiques qui insistent beaucoup sur l’examen clinique. Considérant son vaste champ d’expertise, le physiatre pourrait par exemple vous prescrire une imagerie médicale plus «avancée» si jamais le besoin se fait sentir (discogramme, Scanner ou tomodensitométrie, etc). Il examinera vos mouvements, réflexes, force, histoire d’avoir un meilleur portrait de votre condition.

 

medecin examinant l'imagerie medicale du dos de son patient

 

En ce qui concerne le traitement, le physiatre couvrira tous les traitements non chirurgicaux reliés à votre mal de dos. Outre les médicaments, il pourrait vous faire une infiltration de cortisone, vous prescrire des exercices en collaboration avec le physiothérapeute (kinésithérapeute) et l’ergothérapeute, etc.

 

Rhumatologue

 

Comme le physiatre, le rhumatologue se spécialise dans les os, articulations, tendons, ligaments, etc. Dans le cas des lombalgies, on fait appel à son expertise surtout lorsqu’on soupçonne une atteinte inflammatoire du rachis, une maladie auto-immune, de l’arthrose, des rhumatismes en général, etc.

 

Ce spécialiste peut aider à clarifier le diagnostic, notamment en prescrivant des tests plus poussés. Par exemple, un test d’ostéodensitométrie osseuse pourrait être prescrit pour diagnostiquer de l’ostéoporose. Ou encore, des prises de sang ou autres analyses biologiques pourraient mettre en évidence une condition inflammatoire comme la spondylarthrite ankylosante.

 

bilans sanguins pour clarifier le diagnostic de lombalgie

 

Par ailleurs, il s’assurera que votre médication est efficace et ajustée à vos besoins. Comme plusieurs autres médecins spécialistes, le rhumatologue pourrait effectuer certains gestes médicaux comme des infiltrations au besoin.

  

Orthopédiste

 

Lorsqu’on réfère en orthopédie, c’est généralement qu’on considère la chirurgie lombaire. Ce spécialiste va d’abord analyser vos examens d’imagerie, puis faire un examen physique lui permettant d’avoir un portrait détaillé de votre mal de dos.

 

chirurgie mal de dos

 

Les indications chirurgicales sont souvent reliées à une atteinte sévère, ou une douleur persistante n’ayant pas répondu au traitement conservateur et qui limite grandement la qualité de vie. En fonction de votre cas, le chirurgien orthopédiste va évaluer les bénéfices et les risques de «passer sous le bistouri».

 

Outre la chirurgie, il ne faut pas sous-estimer l’expertise et l’expérience de l’orthopédiste en lien avec les traitements conservateurs. Dans certains cas, l’orthopédiste va même déconseiller l’opération. En effet, plusieurs patients s’imaginent qu’une opération va instantanément faire disparaître leur lombalgie chronique. Malheureusement, la douleur est multifactorielle, et la chirurgie à elle seule n’est généralement pas la solution miracle.

 

chirurgie a éviter avec le mal de dos

 

Les thérapeutes

 

Physiothérapeute (kinésithérapeute)

 

Vous connaissez probablement le physiothérapeute (ou kinésithérapeute) car votre médecin vous a recommandé des séances pour votre dos. Dans certains pays, par contre, il est possible de consulter un physio (kiné) sans préalablement consulter un médecin.

 

Quoiqu’il en soit, ce thérapeute utilisera une combinaison d’éducation, de techniques manuelles et d’exercices thérapeutiques pour traiter votre problème de dos. Ce qui le rend unique, c’est l’accent qu’il met sur une approche active, et la responsabilité qu’il délègue au patient. En effet, plusieurs physios/kinés minimisent les modalités passives pour favoriser des exercices de mobilité, de renforcement ou de respiration. Ces mouvements seront également intégrés dans le cadre d’un programme d’exercices à domicile. Ceci est primordial si l’on désire traiter et prévenir le mal de dos sur le long terme.

 

Exercice supervisé pour le dos par un physiothérapeute

 

Parce qu’ils basent leur pratique sur les données probantes (en gros, en accord avec les évidences scientifiques modernes), les physiothérapeutes ont gagné le respect des médecins qui réfèrent énormément de patients vers cette profession.

 

Par contre, je vous conseille de vous méfier des physiothérapeutes/kinés qui utilisent des modalités passives à l’excès. Malheureusement, certains patients ne bénéficient que d’une compresse de chaleur, de machine à ultrasons, et de courant électrique lors de leurs séances. Cette pratique est dépassée, et aucunement efficace sur le long terme selon les études récentes. Certes, elles peuvent procurer un soulagement et être utilisées avec parcimonie. Mais n’oubliez jamais que la solution au mal de dos, c’est le mouvement!

 

ultrason utilisé pour le dos par un thérapeute
Certaines modalités autrefois très utilisées en physiothérapie (kiné) n’ont pas fait leurs preuves d’un point de vue scientifique. 

 

Ostéopathe

 

Non, l’ostéopathe ne s’occupe pas uniquement des os. C’est quelque chose que j’entends souvent, probablement à cause de l’appellation «OStéopathe» qui peut porter à confusion.

L’ostéo s’occupe plutôt de corriger les déséquilibres au niveau des systèmes sympathique, parasympathique et viscéral, via des techniques de thérapie manuelle. Cette approche permet de soulager la douleur (au dos), diminuer les tensions musculaires et optimiser la santé globale.

 

Les manipulations, souvent douces, intègreront plusieurs régions du corps. Comme les causes de douleurs sont multiples selon les ostéos (aussi bien ostéo-articulaire que viscéral), ces thérapeutes utiliseront une approche holistique pour traiter vos symptômes.

 

traitement osteopathique

 

Si vous voulez en savoir plus sur l’ostéopathie, je vous invite à consulter l’article rédigé par mon collègue David Ferreira, ostéopathe.

 

Ergothérapeute

 

Malheureusement, l’ergothérapie est une profession peu connue. Pourtant, ces professionnels peuvent grandement aider ceux qui souffrent du dos à reprendre leurs activités habituelles (comme le travail et les tâches à la maison).

 

À travers une évaluation fonctionnelle, l’ergothérapeute pourra identifier les limitations physiques, psychologiques et sociales reliées au mal de dos de leur patient. Cet intervenant pourra ensuite proposer certaines solutions concrètes et efficaces. Par exemple, un réaménagement de votre cuisine pourrait faire une sorte que vous limitiez les mouvements de flexion ou de torsion excessifs qui augmentent normalement vos symptômes. Ou encore, un ajustement de votre poste de travail, associé à des conseils posturaux, pourrait diminuer votre douleur en position assise.

 

visite à domicile d'une ergothérapeute d'un patient qui souffre du dos

 

L’autre élément important couvert par l’ergothérapeute est le retour au travail. Pour ceux qui ne peuvent travailler en raison de leur mal de dos, l’ergothérapeute s’assurera d’identifier les barrières au retour au travail, et établir un plan visant à reprendre vos activités professionnelles de manière progressive et sûre.

 

Kinésiologue

 

Le kinésiologue est souvent associé à un coach sportif pour les gens n’ayant aucune blessure (du moins, au Canada). Pourtant, ces professionnels peuvent offrir des solutions intéressantes pour ceux qui souhaitent demeurer actifs en dépit de leurs maux de dos.

 

Ce n’est plus un secret, l’exercice physique est démontré comme une des solutions les plus efficaces pour traiter la lombalgie à long terme. Un kinésiologue est un allié de choix pour se remettre en forme, perdre du poids, améliorer ses capacités cardiovasculaires, ou encore gagner en force musculaire. Ces bienfaits auront un impact positif sur votre dos, et à plus grande échelle sur votre santé globale. À la lumière d’une évaluation clinique, ce professionnel saura vous donner un programme adapté à votre condition et vos préférences.

 

seance fitness donnée par une kinesiologue pour les patients souffrant du dos
Que ce soit via des séances individuelles ou de groupe, les kinésiologues peuvent vous aider à accomplir vos objectifs.

 

Il est à noter que certains kinésiologues travaillent en collaboration avec d’autres professionnels de santé dans le cadre d’une équipe multidisciplinaire. Par exemple, plusieurs centres de douleurs chroniques comptent des kinésiologues dans leurs rangs.

 

Chiropracteur

 

Ces thérapeutes sont moins fréquents en France en comparaison avec l’Amérique du Nord. Lorsqu’on s’imagine un chiropracteur, on visualise un patient se faire craquer de partout pour soulager la douleur. Ce n’est pas faux. Mais les chiropracteurs possèdent également d’autres outils dans leur arsenal thérapeutique.

 

manipulation vertébrale

 

Déjà, les chiropracteurs peuvent prescrire des radiographies visant à mettre en évidence l’alignement de la colonne, et l’intégrité des cartilages et espaces inter-articulaires. Par contre, ce type d’imagerie fait débat chez les professionnels de santé, notamment car une dysfonction observée à l’imagerie médicale n’est pas nécessairement représentative de la réalité. C’est d’ailleurs pour cela que plusieurs chiropracteurs n’intègrent plus la radiographie au sein de leur pratique.

 

En ce qui concerne le traitement, il ne faut pas penser qu’un chiropracteur va «réaligner vos vertèbres», ou «remettre votre dos en place à la suite de subluxations». C’est un mythe, et tout professionnel qui vous dira le contraire ne base pas sa pratique sur les dernières évidences scientifiques. C’est aussi pour cette raison qu’il faut se poser des questions lorsqu’un chiropracteur mal intentionné vous demande de venir 3 fois par semaine pour une période de plusieurs mois, afin de s’assurer d’un alignement «optimal» de votre dos!

 

mythe vertèbre déplacée

 

Oui, le chiropracteur va souvent craquer certaines articulations pour vous soulager. Oui, un craquement articulaire au niveau de la colonne vertébrale peut se faire entendre. Par contre, le bruit associé à ces «ajustements» n’est pas synonyme de réalignement, mais plutôt d’un changement de pression dans le liquide synovial entourant vos articulations. Ceci entraîne la formation de bulles de gaz responsable du fameux “crack” (aussi appelé cavitation)! D’ailleurs, sachez qu’une manipulation qui ne fait pas de bruit peut être tout aussi efficace.

 

Quoi qu’il en soit, les manipulations vertébrales ont démontré certains bienfaits dans la gestion du mal de dos chronique. Si jamais vous ressentez un soulagement lorsque votre dos «craque», n’hésitez pas à consulter un chiropracteur. 

  

Massothérapeute

 

Révélation du jour: Le massothérapeute fait des massages. Et ça procure un bien fou! Relâchement myofascial, pressions continues, étirements passifs, toutes ces techniques peuvent procurer un soulagement du mal de dos.

 

osteopathie et lombalgie

 

Petit bémol. Il est démontré qu’une approche proactive est LA solution au mal de dos. Ainsi, la gestion des lombalgies devrait principalement intégrer des techniques où le patient fait le travail (comme des exercices de mobilité, des étirements actifs, du renforcement musculaire).

 

Si vous doutez de l’importance de bouger après un mal de dos, découvrez notre article où nous expliquons pourquoi il faut faire de l’exercice après un mal de dos.

 

En somme, les praticiens en massage représentent une excellente ressource pour soulager vos douleurs, tant que vos visites sont complémentés d’une approche où l’accent est mis sur des modalités actives et préventives.

  

Acupuncture

 

Ne vous inquiétez pas, l’acupuncteur ne va pas vous enfoncer des aiguilles dans les veines. Les fines aiguilles sèches utilisées en acupuncture ne font que pénétrer la peau de façon superficielle, et ont pour objectif «d’assurer une bonne circulation de l’énergie vitale le long des méridiens» via des aiguilles fines REF. C’est d’ailleurs une approche utilisée depuis des milliers d’années en médecine traditionnelle chinoise.

 

Dans le traitement du mal de dos, l’acupuncture est supposée soulager les douleurs tant récentes que chroniques, ainsi que réduire l’inflammation et restaurer un niveau d’énergie vitale optimal (appelée Qi). Comme elle est reliée aux méridiens, ne vous étonnez pas si votre acupuncteur pose des aiguilles un peu partout sur votre corps (et pas spécifiquement au niveau lombaire). Cette approche holistique caractérise d’ailleurs l’acupuncture, et la différencie des aiguilles sous le derme utilisées en physiothérapie.

 

mal de dos et acupuncture

 

Question fréquente: Est-ce que ça fait mal, l’acupuncture? La réponse: Ça dépend de votre seuil de tolérance à la douleur, et des points d’acupuncture! Mais de manière générale, la douleur est minime (voire inexistante), et certains patients ressentent une sensation de relaxation presque instantanée.

 

Pour les plus «rationnels» d’entre vous, il faut savoir que l’acupuncture fait débat au sein de la communauté scientifique. Ceci est en train de progresser, mais il existe à ce jour très peu d’études de qualité démontrant les bienfaits de cette méthode de traitement. Si vous choisissez un acupuncteur, assurez-vous qu’il fait preuve d’une hygiène irréprochable (désinfections, aiguilles jetables, etc.).

 

Homéopathe

 

Comme avec l’acupuncture, il s’agit d’un sujet relativement tabou en médecine conventionnelle. Plusieurs homéopathes proposent des produits naturels visant à soulager le mal de dos. La plupart de ces produits utilisés en phytothérapie n’ont pas été prouvé scientifiquement, bien qu’ils démontrent certains bénéfices si on se fie aux dires de la population lombalgique.

 

produits naturels pour le dos

 

Le plus important lorsqu’on consomme des produits naturels, c’est de s’assurer que son homéopathe ET son médecin traitant soient au courant de TOUS les médicaments consommés (naturels comme pharmacologiques). Ceci permettra notamment d’éviter les possibles interactions médicamenteuses, et d’évaluer régulièrement les effets des médicaments sur les symptômes afin d’éviter d’en consommer inutilement.

 

Podologue

 

Vous avez une différence de longueur de membres inférieurs? Un bassin décalé? Des pieds plats? Des rotules qui pointent vers l’intérieur? Un hallux valgus?

 

La première chose à comprendre, c’est que ces modifications anatomiques ne sont pas toujours corrélées avec le mal de dos. Comment le sait-on? Simplement car on  observe régulièrement ces mêmes modifications chez des sujets sains (ie. n’ayant aucune douleur). Le port de semelles orthopédiques ne peut donc garantir à lui seul un soulagement certain du mal de dos.

 

semelles orthopédiques par le podiatre dans le traitement du mal de dos

 

Par contre, il arrive également que des changements anatomiques engendrent des dysfonctions qui accentuent les douleurs articulaires (par exemple, une différence de longueur des membres inférieurs de plus de 2 cm). Dans cette optique, on vous a possiblement déjà parlé de semelles orthopédiques visant à corriger les pieds plats, aligner les genoux, ou encore corriger une jambe plus courte. Dans ce cas, c’est le podiatre qui s’occupera de vous!

 

L’examen du podologue est d’abord statique, où il note les divers déséquilibres posturaux. Puis, il vous fait marcher sur un tapis spécial où il note votre patron de marche. Il prend également vos empreintes via un podo-baromètre. À la lumière de cette évaluation, il pourra vous prescrire des semelles orthopédiques (aussi appelées orthèses plantaires) sur mesure, qui devront être changées tous les 2 ans environ.

 

  evaluation d'un podiatre pour une patient ayant mal au dos

 

Psychologue

 

Oui oui, le psychologue a une place très importante dans la gestion des lombalgies, surtout celles qui sont chroniques. Non pas parce que la douleur est uniquement dans votre tête (bien que techniquement, la douleur est un message sensitif provenant du cerveau!). Mais parce que la gestion des émotions et de l’aspect psychologique est intrinsèquement reliée à votre guérison.

 

facteurs psychologiques mal de dos
Il existe un lien entre votre état d’esprit et votre mal de dos!

 

Il a été démontré que le mal de dos est d’origine multifactoriel. Certes, une racine nerveuse irritée peut causer une sciatique ou une cruralgie. Mais une période de stress intense au travail peut également augmenter les tensions musculaires, et avoir un effet négatif sur la guérison de votre lombalgie. Par ailleurs, le mal de dos chronique impacte souvent les activités sociales, et peut mener à l’isolement social… et même la dépression.

 

Dans cette optique, il peut être intéressant de faire appel à un psychologue. Certains sont même spécialisés en douleur chronique, et travaillent en étroite collaboration avec d’autres professionnels de santé dans un contexte multidisciplinaire.

 

Qu’est-ce qu’un psy peut faire pour vous aider à aller mieux? Il pourra appliquer certaines thérapies comme la thérapie cognitivo-comportementale, la thérapie de l’acceptation et de l’engagement, ou par exemple vous proposer la technique de méditation pleine conscience. Si vous vivez des moments difficiles avec votre conjoint(e), le psychologue pourrait ajouter une thérapie de couple. Si vous avez des fausses croyances, il pourra en discuter, et corriger vos perceptions erronées.

 

empathie du therapeute

 

Chaque psychologue détient des compétences différentes. Assurez-vous d’en trouver un qui a de l’expérience avec les lombalgies, ou de manière plus générale avec les cas de douleurs chroniques.

 

 

Ressources

 

À venir.

 

 

Conclusion

 

À la lecture de cet article, je ne serais pas surpris si vous étiez légèrement confus quant au choix du bon thérapeute pour votre dos! Après tout, il faut comprendre que plusieurs thérapeutes peuvent utiliser des techniques similaires. Par exemple, il n’est pas rare de voir un physiothérapeute (kinésithérapeute) effectuer des manipulations articulaires, ou encore un chiropracticien proposer des exercices posturaux à un client.

 

La différence entre ces professions se trouve surtout au niveau de leur philosophie de base. Ainsi, il est plus important de trouver un thérapeute en qui vous avez confiance, et qui vous procure des résultats positifs.  Et surtout, quelqu’un qui deviendra votre allié dans votre lutte contre le mal de dos.

 

equipe multidisciplinaire dans le traitement du mal de dos
Tous les différents médecins, spécialistes et thérapeutes ne vous veulent en général que du bien!

 

Dans plusieurs pays, les séances avec les professionnels de santé peuvent être rembourées par la Sécurité Sociale, la mutuelle, ou les assurances privées. Il est toujours bon de s’informer auprès des ressources appropriées.

 

En somme, ne tardez pas avant de demander de l’aide, car une douleur persistante peut parfois devenir chronique, et affecter plusieurs sphères de votre vie. Tous les thérapeutes vous veulent en général que du bien! (Méfiez-vous par contre des “mauvais” thérapeutes!)

 

Bonne guérison!